British Astronomical Association
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BRITISH AMATEUR ASTRONOMERS WITNESS LARGEST EXPLOSION IN UNIVERSE

Number: 
67
2002 Oct 06 - 11:33

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BAA electronic circular No. 00067            http://www.britastro.org/

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The following note has been complied from a press announcement by Dr Nial

Tanvir from the University of Hertfordshire and The Astronomer magazine

web site.





FIRST GRB AFTERGLOW DETECTIONS FROM THE UK



At 1206UT on 2002 October 4 the HETE spacecraft detected a long gamma ray

burst (GRB) which are believed to be the most powerful events in the

universe.  Less than 10 minutes later the Caltech-NRAO GRB collaboration

identified a 15th magnitude optical transient in Pisces.  Dr Nial Tanvir

alerted the amateur network in the afternoon whilst simultaneously

arranging for the burst to be observed by several of the UK's large

overseas telescopes.  The transient was still visible at around 18th

magnitude as night fell in the UK, and several amateurs, including Mark

Armstrong, Peter Birtwhistle, Tom Boles, Nick James, Martin Mobberley and

David Strange imaged this first gamma-ray burst to be seen from the UK.



Nial states; "By putting together data from telescopes all around the

world we can learn more about what causes GRBs, which at the moment is

still a mystery.  The favourite idea is that they violent ejections

produced during the last

moments in the life of some massive stars, just as they are in the process

of collapsing to form black-holes.  Because they are unpredictable and

fade so fast, when they do occur we try to observe them with every

telescope we can."



Several images and some further description can be found at

The Astronomer magazine website:

  http://www.theastronomer.org/grb021004.html



Thanks must go to NASA and the AAVSO for instigating this co-operation

some two years ago.



Finally, congratulations to all observers who managed to capture this

event, including any who may not have been named above.



Roger Pickard

VSS Director







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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Sun Oct 6 11:33:51 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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BBC TV: Tomorrow's World

Number: 
66
2002 Sep 19 - 16:43

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BAA electronic circular No. 00066            http://www.britastro.org/

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My wife and myself had the pleasure of being invited to BBC Television

Centre on Tuesday August 25 when the Tomorrow's World awards ceremony

was being recorded before quite a large audience.



One of the awards involved a member of the Association although a Press

embargo prevents me giving further details at this time.



The producer advises that the ceremony is being screened on Wednesday

September 25 at 7pm on BBC1. I strongly recommend you watch the

programme.



Kind regards,

Guy M Hurst

BAA President



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Thu Sep 19 16:43:35 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Leslie White: Funeral arrangements

Number: 
65
2002 Sep 17 - 18:54

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BAA electronic circular No. 00065            http://www.britastro.org/

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Further to our recent messages, we have now received a call from Neville

Grabasky indicating that Leslie White's funeral will take place on

Friday September 20 at 11am. This will be held at North East Surrey

Crematorium but if further details are needed please ring Neville on

(01737) 353608.



Family flowers only but donations, made payable to Cancer Research, can

be sent to W. A. Truelove, Undertakers, Church Road, Epsom, Surrey.



Kind regards,

Guy M Hurst

BAA President





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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Tue Sep 17 18:54:34 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Exhibition

Number: 
64
2002 Sep 15 - 22:03

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BAA electronic circular No. 00064            http://www.britastro.org/

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The Exhibition 2002 of the  British Astronomical Association is this coming

Saturday, the 21st September.

It is to be held at the Teaching Laboratories, the Cavendish Laboratory,

Madingley Road, Cambridge.

Doors open at 11:00am

Entry is free, light refreshements (tea, coffee and biscuits) available

throughout the day.



A lecture, "The Opposition of Mars in 2001" by Dr. Richard McKim, will

follow Martin Mobberley's Sky Notes and the presentation of the

Association's Awards at 14:30.



In addition to the Section displays, the following trade stands will be

present:-

BCF

Earth and Sky

Green Witch

Pulsar Optical (Domes)

Martin Lunn (books)

Venturesopes

Galaxia (Globes)



The following Astronomical Societies are planning to have a stand:-



Bedford A.S

Breckland A.S

Cambridge AS

Crayford A.S

Cambridge University A.S

Leicester A.S

Loughton A.S

Luton A.S

Newbury A.S

Newton's A.S

Northamptonshire Natural History Society

North Essex A.S

The Astronomer

The Society for the History of Astronomy

The Webb Society



The Cavendish Museum will be open for those interested in browsing this,

and short tours are being arranged.

After the Exhibition, if it is clear,  there will be observing with the

Northumberland and Thorrowgood refractors at the Institute of Astronomy

(nearby).



See the Association's webpage at www.britastro.org for a map of the

location.

We hope to see you there.



Nick Hewitt



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Sun Sep 15 22:03:22 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Leslie White

Number: 
63
2002 Sep 13 - 19:17

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BAA electronic circular No. 00063            http://www.britastro.org/

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We regret part of the previous message issued today regarding the sad

news of the death of Leslie White was omitted.



He was, of course, also President of the Association from 1978-1980.



Kind regards,

Guy M Hurst

BAA President



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Fri Sep 13 19:17:36 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Leslie White

Number: 
62
2002 Sep 13 - 16:00

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BAA electronic circular No. 00062            http://www.britastro.org/

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It is with deep regret that I must advise members that we have learnt of

the death, earlier today, of Leslie White who will have been known to

many of you as a result of his services to the Association.



Leslie, who was 91, had been admitted to hospital about six weeks ago

with an infection.



Mr. J. L. White was assistant secretary 1970-1978; acting librarian (to

C. Daniel), 1973-1978 and librarian 1978-1988. He received the Lydia

Brown medal and gift in 1974.



Our condolences to his relatives and many friends.



Guy M Hurst

BAA President



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Fri Sep 13 16:00:13 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Exhibition Meeting & Comets

Number: 
61
2002 Sep 06 - 15:20

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BAA electronic circular No. 00061            http://www.britastro.org/

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Some local information about the Exhibition Meeting is now available at

http://www.ast.cam.ac.uk/~jds/exhib.htm  This will be further upda...

information becomes available.



Comet 2002 O4 (Hoenig) has remained at around 8th magnitude over the last

month.

It should continue to slowly brighten over the next month, but will become less

conveniently placed moving from the evening sky to the morning sky.



Comet 2002 O6 (SWAN) has faded significantly in the last 10 days and is now

around mag 8.5.  It is a difficult object in the evening twilight and may well

fade further.



Detailed information on current comets is available on the Section web page at

http://www.ast.cam.ac.uk/~jds/



Jonathan Shanklin

j.shanklin@bas.ac.uk

British Antarctic Survey, Cambridge, England

http://www.antarctica.ac.uk/met/jds



British Astronomical Association, Comet Section

http://www.ast.cam.ac.uk/~jds



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Fri Sep 6 15:20:45 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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The Exhibition meeting 2002

Number: 
60
2002 Sep 01 - 20:50

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BAA electronic circular No. 00060            http://www.britastro.org/

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The Exhibition meeting of the British Astronomical Association is now just

three weeks away. It is to be held in the Teaching Laboratories of the

Cavendish Laboratory, Madingley Road, Cambridge, on Saturday 21st September

2002 from 11:00 - 17:00



There will be a short meeting at 14:30 where the Association's awards will

be presented, and this will be followed by Martin Mobberley's popular

roundup of celestial goings-on in his "Sky Notes", and a lecture "The

Opposition of Mars 2001" given by Dr. Richard McKim, Director of the Mars

Section.



In addition to the Sections' displays, the following will be present: -

BCF, Earth and Sky, Galaxia (Globes), Green Witch, Pulsar Optical (Domes),

Martin Lunn (books), Venturesopes



The following astronomical societies will also have displays: -



Bedford A.S, Breckland A.S., Cambridge A.S., Crayford Manor A.S., Cambridge

University A.S.,   The Society for the History of Astronomy, Loughton A.S.,

Luton A.S.,

Newbury A.S., Newton's A.S., Northamptonshire Natural History Society,

North Essex A.S., The Webb Society and The Astronomer.



There will be light refreshments available throughout the day, and

observing after the Exhibition (if clear) using the famous Cambridge

Thorrowgood and Northumberland refractors, both very nearby.



Do come along to this important meeting of the Association.



Nick Hewitt



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Sun Sep 1 20:50:56 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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BAA picture of the week

Number: 
59
2002 Aug 29 - 22:06

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BAA electronic circular No. 00059            http://www.britastro.org/

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We have recently added a "Picture of the week" section to the BAA website.

This week's image is an excellent colour CCD shot of M57, the Ring Nebula,

in Lyra obtained by Gordon Rogers. You can see it here:



http://www.britastro.org/picture/index.html



The PotW editor is Callum Potter and he will be looking for material to fill

this spot. You can e-mail images to him at picture@britastro.org. Please

remember to include important details such as the date, time, instrument used,

exposure details and your location. All images will be considered, whether

CCD, photographic or drawing and we hope to cover a wide range of subjects

ranging from planets to galaxies and meteors to nebulae.



The very best pictures may appear in the Journal at a later date.



Please help us to prevent PotW becoming PotM!



Nick James.



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Thu Aug 29 22:06:44 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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BAA Radio Astronomy Coordinator

Number: 
58
2002 Aug 16 - 14:32

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BAA electronic circular No. 00058            http://www.britastro.org/

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You will be aware from my previous message, (number 56), of the recent

death of Gordon Brown who acted as our Radio Astronomy Co-ordinator.



To ensure continuity within the section, I am pleased to advise you that

Peter King has agreed to take on the role of acting co-ordinator until

the BAA Council meet to discuss this matter further.



Contributions for the section can now be sent to Peter at:

38, St. Bedes Gardens,

Cambridge,

CB1 3UF



He can also be contacted at the following Internet address:



pdk@eng.cam.ac.uk



I am most grateful to Peter for taking these duties on at such short

notice.



Kind regards,

Guy M Hurst

BAA President



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Fri Aug 16 14:32:46 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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