British Astronomical Association
Supporting amateur astronomers since 1890

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The Christmas Meeting

Number: 
77
2002 Dec 15 - 20:00

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BAA electronic circular No. 00077            http://www.britastro.org/

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The Christmas Meeting of the British Astronomical Association



This will be held at the St Bride Institute, Fleet Street, London of 2003

January 4th at 14:30



The programme includes:-

"The Big Bang "  Professor Joe Silk, Savilian Professor of Astronomy,

University of Oxford

"Sky Notes" Martin Mobberley

"Astronomers and Oddities - the RAS and its Library"  Peter Hingley,

Librarian, RAS



Tea will be available at approximately 15:50. The meeting is free to BAA

members and non-members alike.

For more details, and a map to help find the venue, see the BAA web page at

www.britatro.org



Nick Hewitt

Meetings Secretary



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Sun Dec 15 20:00:54 GMT 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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New comet 2002 X5

Number: 
76
2002 Dec 15 - 13:01

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BAA electronic circular No. 00076            http://www.britastro.org/

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Japanese observer Tetuo Kudo discovered a bright comet on December 13.83

using 20x120 binoculars.  Initially reported as 9th magnitude, some observers

report it as bright as 7th magnitude.  It has a coma perhaps 5' in diameter

with a faint tail. No definitive orbit is yet available, and for

current positions check the NEO Confirmation page at

http://cfa-www.harvard.edu/iau/NEO/ToConfirm.html. The comet is circ...

from the UK, lying in Hercules.[IAUC 8032, 2002 December 14]



Some preliminary orbits have

been calculated.  A direct solution suggests the comet will pass close to the

earth and rapidly move south, so that UK observers will only be able to

follow it for another week.  The retrograde solution suggests a small

perihelion distance, with the comet becoming quite bright.  Both solutions

suggest that the comet could have been found a month ago, possibly suggesting

an outburst, particularly as it was not visible in SOHO SWAN images.



The discovery immediately contradicts my comments at the RAS meeting on Friday

and in Astronomy Now, where I said that I thought that 2002 O4 (Hoenig) might

be

the last amateur visual discovery.



Jonathan Shanklin

j.shanklin@bas.ac.uk

British Antarctic Survey, Cambridge, England

http://www.antarctica.ac.uk/met/jds



British Astronomical Association, Comet Section

http://www.ast.cam.ac.uk/~jds







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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Sun Dec 15 13:01:13 GMT 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Leonids 2002 report

Number: 
75
2002 Dec 02 - 22:28

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BAA electronic circular No. 00075            http://www.britastro.org/

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Preliminary Results from the 2002 Leonids







Weather conditions proved somewhat mixed across the United Kingdom for the

keenly-anticipated storm peak of the Leonids, forecast to occur close to

2002 November 19d 04h UT. In the south of the country, particularly, fog and

low cloud were locally problematical. Nevertheless, clear slots were to be

fund, and in the past fortnight, the Meteor Section Director has received a

large number of reports. Scotland and the north of England seem to have been

especially favoured.



    The expected high activity did occur, perhaps slightly later than

forecast (around 04h 10m UT). Observed rates were held back somewhat by

strong moonlight; several observers have reported counts around 10 Leonids

per minute. Bright meteors were reasonably abundant, but there was no

obvious excess of fireballs. From early analysis, a mean Leonid magnitude

+1.2 is found.



     Cunts have been binned in 5-minute intervals and scaled up to

Equivalent Zenithal Hourly Rates (EZHRs) allowing for sky brightness and

radiant elevation, as listed below. Population index r = 2.00 has been used.

These figures should be treated as highly preliminary, and will be revised

when time permits a more detailed examination of the incoming data.







UT           EZHR                             UT           EZHR



0302.5      356.5+/-134.7                0402.5    1542.1+/-206.1



0307.5      201.0+/-100.5                0407.5    2818.8+/-246.3



0312.5      694.4+/-185.6                0412.5    1557.9+/-187.5



0317.5      489.7+/-154.9                0417.5      649.6+/-129.9



0322.5      290.2+/-118.5                0422.5      786.8+/-126.0



0327.5      235.3+/-105.2                0427.5      794.4+/-142.7



0332.5      350.1+/-109.7                0432.5      511.1+/-94.9



0337.5      230.7+/-81.6                  0437.5      523.2+/-102.3



0342.5      466.7+/-120.5                0442.5      351.7+/-94.0



0347.5      629.0+/-121.1                0447.5      324.9+/-90.1



0352.5      775.7+/-137.1                0452.5      248.7+/-78.6



0357.5    1070.5+/-139.4                0457.5      247.4+/-78.2







Reports from the United States suggest a similar peak at 10h 50m UT at the

second predicted Nov 19d maximum, with that display being predominantly

comprised of fainter meteors.



    Thanks are expressed to all who have submitted reports, some very

promptly. Each will receive a proper detailed reply in due course. Please

bear with me, I  am currently trying to keep up with a large volume of

incoming material!







Neil Bone



Director, BAA Meteor Section



'The Harepath', Mile End Lane, Apuldram, Chichester, West Sussex, PO20 7DZ



01243 782679     neil@bone2;.freeserve.co.uk







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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Mon Dec 2 22:28:19 GMT 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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LX200 Telescope stolen

Number: 
74
2002 Nov 13 - 21:32

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BAA electronic circular No. 00074            http://www.britastro.org/

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Bob Mizon has communicated the following:



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STOLEN:

Please be aware of a Meade LX200 8-inch f/10 reflector stolen from

an observatory in Chard, Somerset on 2003 November 09.



Its serial number is 837705.

Its heavy-duty tripod, Telrad finder and diagonal were also stolen.

It is marked with an ultraviolet pen as follows: "RSG TA20 2HL".

If you are offered this telescope please contact your local police.



Thanks for your attention

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Richard Miles



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Wed Nov 13 21:32:48 GMT 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Leonids

Number: 
73
2002 Nov 13 - 23:59

For your interest (Dave: might be of use in writing something to the CUAS

list)





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BAA electronic circular No. 00073            http://www.britastro.org/

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Observing Opportunity - 2002 Leonids



This year's return of the Leonid meteor shower - active annually from

November 15-20 - provides the last anticipated chance for a meteor storm

in the current round of elevated activity associated with the 1998

perihelion return of the parent Comet 55P/Tempel-Tuttle. Storm activity,

with rates in excess of 1000 meteors/hr, has been witnessed already in

this series. Rates around 3000/hr were seen in a single sharp peak in

1999, while the 2001 return produced respective peaks of 1600/hr and

4000/hr in two interludes separated by about 6 hours.



   As in 2001, the successful Leonid stream model of Robert McNaught and

David Asher predicts that the 2002 shower will be marked by a couple of

high-activity intervals. The first, due to debris released from the comet

in 1766, is expected around 04h UT on the Tuesday morning of November 19.

The same debris produced the first of 2001's storms, over North America.

Later, around 10h UT (after dawn in western Europe), North American

observers have the opportunity to witness what may prove to be the

strongest of all Leonid outbursts in the current round, as Earth again

encounters the 1866 debris which produced the second, 'Pacific' storm last

year.



     The earlier of 2002's predicted peaks is, of course, ideally timed

for observers in the British Isles. At 04h UT on November 19, the Leonid

radiant - in the 'Sickle' of Leo - will be climbing high into the eastern

sky, at an elevation of about 50 degrees. Observations will, however, be

somewhat hampered by strong moonlight. The Moon is a day before Full, and

its glare will drown meteors fainter than about third magnitude. The

situation could be worse! The Moon is in Aries, low in the western sky by

the time of the expected Leonid peak - so it should be easy to hide it

from direct view behind local obstructions. In any case, observers will

wish to look to the opposite, eastern side of the sky to best see Leonids

emerging from the radiant. A field of view directed towards the Plough,

for example, will be ideal.



     While the timing of Leonid outbursts can now apparently be predicted

with confidence, it is harder to forecast the actual rates. If the 2001

return can serve as a guide, we might hope for a meteor every few seconds

at best. At times there may well be bursts with more, perhaps several

Leonids occurring simultaneously!



      The peak is likely to be fairly sharp. Observers may not notice

activity taking off until about an hour beforehand, and the rise and

decline should be quite steep. It is strongly urged that observers make

best possible use of any clear skies, watching from 02h UT until dawn to

optimise their chances of following the expected storm.



     As shown by the 2000 return, it is still possible to obtain a

reasonable picture of activity under moonlit conditions when rates are

high. Observers are asked, however, to pay careful attention to recording

the stellar limiting magnitude during reported watch intervals. Counts of

meteors seen in 5-minute intervals (1-minute intervals if rates become

very high), stating the start and end times of the intervals, will be

welcomed by the Meteor Section at the address below.



     Photographers may have some success with time exposures - probably

limited to 5 minutes' duration or less by the bright sky - on ISO 400

film, using 50 mm f/2 or 28 mm f/2.8 lenses, aiming towards Leo or Ursa

Major. The hope is that the 2002 Nov 19d 04h UT peak will contain a

reasonable abundance of bright meteors (larger debris), meaning that there

will be good events for photography, and plenty in the brighter visual

range cutting through the moonlight!



     Observers should make the most of this opportunity and remember to

submit their results promptly to the Meteor Section. Given the weather

disappointments which have befallen UK-based observers in each of the past

three years, we are maybe due a change in fortunes, even if moonlight will

somewhat mute the spectacle. It is unlikely that the Leonids will be seen

in similar strength again until the end of the 21st century - rather too

long for most of us to wait! Weather permitting, the early hours of next

Tuesday morning could prove memorable indeed.



Neil Bone



Director, BAA Meteor Section



'The Harepath', Mile End Lane, Apuldram, Chichester, West Sussex, PO20 7DZ



(01243) 782679



neil@bone2.freeserve.co.uk



13th November 2002



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Wed Nov 13 20:21:06 GMT 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Results of the 2002 Council ballot

Number: 
72
2002 Nov 05 - 22:17

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BAA electronic circular No. 00072            http://www.britastro.org/

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The result of the ballot for the election of Officers and Council for the

session 2002 / 2003 is as follows:



BALLOT FOR THE ELECTION OF OFFICERS AND COUNCIL FOR THE SESSION 2002 / 2003



                                        Votes Received



President               G. M. Hurst             341

Vice-President          N. D. Hewitt

(ex-officio)



Treasurer               D. J. Tucker            326

Secretary (Meetings)    N. D. Hewitt            324

Secretary (Papers)      N. D. James             319

Secretary (Business)    R. W. Johnson           314



OTHER MEMBERS OF COUNCIL



         1.             T. Boles                301

         2.             M. V. Gavin             301

         3.             P. V. Hudson            301

         4.             J. W. Mason             296

         5.             R. J. Flux              294

         6.             R. Miles                278

         7.             G. Johnstone            277

         8.             R. Dymock               261

         9.             D. Ford                 260

        10.             C. Potter               243

        11.             W. Barton               190





Statement:



The ballot was held recently for Officers and Council for the 2002 / 2003

session with the following being elected:



President               Guy Hurst



Treasurer               David Tucker

Meetings Secretary      Nick Hewitt

Papers Secretary        Nick James

Business Secretary      Ron Johnson



Members of Council

                        Tom Boles

                        Maurice Gavin

                        Peter Hudson

                        John Mason

                        Richard Flux

                        Richard Miles

                        Geoffrey Johnstone

                        Roger Dymock

                        Dominic Ford

                        Callum Potter



The Member of Council with most votes in the ballot becomes a Vice President.

This year there was a three way tie for that position so a further vote was

held during the AGM on 2002 November 30. The result of that vote was:



        Tom Boles       29

        Maurice Gavin   27

        Peter Hudson    10



So Tom Boles becomes the third Vice President.



Ron Johnson (Business Secretary)





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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Tue Nov 5 22:17:06 GMT 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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BAA Council ballot

Number: 
71
2002 Nov 05 - 21:46

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BAA electronic circular No. 00071            http://www.britastro.org/

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The result of the ballot for the election of Officers and Council for

the session 2002 / 2003 is as follows:



BALLOT FOR THE ELECTION OF OFFICERS AND COUNCIL FOR 2002/ 2003





                        Votes Received



President                       G. M. Hurst                     341

Vice- President                 N. D. Hewitt (ex-officio)

Treasurer                       D. J. Tucker                    326



Secretary (Meetings)            N. D. Hewitt                    324



Secretary (Papers)              N. D. James                     319



Secretary (Business)            R. W. Johnson                   314





OTHER MEMBERS OF COUNCIL



                  1.    T. Boles                                301

                  2.    M. V. Gavin                             301

                  3.    P. V. Hudson                            301

                  4.    J. W. Mason                             296

                  5.    R. J. Flux                              294

                  6.    R. Miles                                278

                  7.    G. Johnstone                            277

                  8.    R. Dymock                               261

                  9.    D. Ford                                 260

                 10.    C. Potter                               243



                 11.    W. Barton                               190



This means that Mr. W. Barton was unsuccessful on this occasion.



As those who attended the AGM will be aware, the tie between Tom Boles,

Maurice Gavin and Peter Hudson necessitated a special vote at that

meeting.



As promised the result was:

                             Tom Boles       29 votes



                             Maurice Gavin   27 votes



                             Peter Hudson    10 votes



This special vote means that Tom Boles becomes one of our vice

presidents and we offer our congratulations. Thanks also to all members

of the past council for their hard work in the previous session and the

support they provided.



Guy M Hurst                                   Ron Johnson

BAA President                                 BAA Business Secretary



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Guy M Hurst, 16 Westminster Close, Basingstoke, Hants, RG22 4PP,

England. Tel/FAX:(01256) 471074. International +441256471074

MOBILE: (07905) 332226         WWW  http://www.theastronomer.org

INTERNET:   guy@tahq.demon.co.uk    OR     gmh@ast.star.rl.ac.uk

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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Tue Nov 5 21:46:27 GMT 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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BAA meetings list updated

Number: 
70
2002 Oct 27 - 09:48

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BAA electronic circular No. 00070            http://www.britastro.org/

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An updated meetings list for meetings up to the end of next year is available

on the BAA web page at:



http://www.britastro.org/meetings/1035707458/index.html



The next meeting is the AGM which starts at 17:30 next Wednesday (October 30).

This will be at the normal Savile Row venue and will feature Guy Hurst's

Presidential address and Neil Bone talking about "The Leonid Years".



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Sun Oct 27 09:48:03 GMT 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Possible occultation of an 8th mag star by Trans Neptunian Object, 1996 TL66

Number: 
69
2002 Oct 23 - 23:52

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BAA electronic circular No. 00069            http://www.britastro.org/

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This Saturday morning (2002 October 26 around 01:15-01:35 UT) there is a

possibility that the Hipparcos star, HIP 13530 (V=8.7) will be occulted by a

large 22nd mag TNO.  The footnote to this mailing is an extract from a

message

from Jean Lecacheux giving information about this possible event.



Mark Kidger has also pointed out that the albedo of TNOs may generally be

around 7-11%.  This albedo range would correspond to a body around 330-420

km in size and a maximum occultation duration of 14-18 sec.)



Observers are encouraged to monitor this possible event, preferably with the

aid of video or CCD camera operating at say 1 frame per second or faster.

Visual timings would also be very valuable.  Although this is an extremely

rare event and the positional uncertainty of the TNO is rather large

reducing the chance of success , it is well worth attempting since no such

occultation involving a TNO has ever been recorded.



Richard Miles

Asteroids and Remote Planets Section



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Extract from message originally sent by J. Lecacheux



On Oct. 25-26 around 1:26 UT (i.e. next Saturday morning) the large TNO

#15874 (still unnamed), alias

1996TL66, will pass very close to the magn. 8.7 star HIP 13530, alias SAO

93172. Owing to large ephemeris uncertainties, occultation could occur from

any place in Africa, Europe, s.America and a large part of n.America.



(2000) coordinates are R.A. 2h 54m 15s.20, Dec.  +13o 19' 51".3, in a field

of Aries easy to find with binoculars.



Details and maps from WinOccult are at the address

http://www.bitnik.com/mp/images/TL66.gif



Note that time uncertainty is several minutes, so the target star should be

monitored from 1:15 to 1:35 UT.



Risk of missing the Earth is strong, so austral regions, s.Africa leading,

will have a better chance than Europe.



According to the Minor Planet Center the absolute magnitude of this TNO is

+5.4 .If its albedo is 0.16, a standard value for classical asteroids, then

the diameter is 275 km and the occultation of next Saturday might dure 12

seconds, as it is stated in the above mentioned web page. But if albedo is

0.04 only, a more realistic value for cometary nuclei (we suppose), then the

diameter is 550 km, and any diametral occultation should be 24 seconds long.

So taking in account projection cosinus, occultation path wider than 600 km

is plausible,... if any occultation happens, of course







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Circular transmitted on  Wed Oct 23 23:52:14 BST 2002

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see the full page colour advert in the inside back cover. In this case

it is for observatory systems.



The Journal has benefited during the past two years by the inclusion of

colour for photographs and observations. This is largely due to the

support given by our advertisers. It is important they get feedback on

their investment if they are to be encouraged to continue with this

support. May we ask you yet again to give feedback to our sponsors at

every opportunity, and especially when making purchases, so that they

are aware of the ongoing benefit of supporting the BAA?



Tom Boles                                     Guy M Hurst

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