British Astronomical Association
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Reminder / Information for the BAA Glasgow Weekend (Aug 31 - Sep 02).

Number: 
304
2007 Aug 27 - 22:26

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BAA electronic bulletin No. 00304            http://www.britastro.org/

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N.B. The closing date for this event was on 10th August.  If you have missed

the deadline and would still like to join us on the Saturday please contact

Hazel Collett on  before Thursday lunchtime as

she may be able to arrange your admission.



Here's a summary of the programme for the weekend: -



Friday Evening:  Civic Reception - Doors open at 7.15 pm -  Please do not

arrive earlier as you will not be able to gain entry.  It is important that

you bring your official admission card for the Civic Reception and some form

of identity otherwise you may not be allowed in for security reasons.



The evening starts with drinks and nibbles (crisps and nuts only) at 7.30 pm

prompt.  The Lord Provost will welcome us all to Glasgow and Dr Richard

Miles, BAA President, will reply on behalf of the Association.  The

reception ends at 8.15 pm.



Following the drinks reception, we shall be entreated to talks by Dr David

Clarke and Professor John Brown on the subject of "Astronomy in Glasgow,

Past & Present".  Their presentations conclude at 9.30 pm.  Please note, we

MUST VACATE the building before 9.45 pm for security reasons: please adhere

to this request.



Saturday:  10.00 am - Registration in the Graham Hills Lecture Hall,

Strathclyde University.  The morning session will be opened by Dr Richard

Miles at 10.20 am, followed by a raffle to choose objects for the Remote

Telescope observing session (assuming we have access to the sky, weather

permitting).  If your raffle ticket is a winner, you will be able to choose

from a list of astronomical targets visible from Hawaii.  Then Dr Nick

Hewitt kicks off the series of talks with "Deep Sky Observing" followed by

Dr Philip Best on "Radio Astronomy".  We are then scheduled to hold the

'live' observing session, followed by a buffet lunch.   At 2.00 pm, Dr Pete

Edwards will talk on "Mind over Matter" followed by Martin Morgan-Taylor,

who will give a brief update on the latest lighting laws followed by his

talk on "Imaging Deep Sky Objects".  We shall then have tea with a special

cake.  At 4.15 pm, we have a talk from Dr Martin Hendry on "The Runaway

Universe", with the final lecture of the day being delivered by Tom Boles on

"Discovering Supernovae - Motivation and Rewards".  The day session will be

formally closed by Dr Richard Miles at 5.45 pm.



For those staying overnight there is a pre-booked meal in the Lord Todd

restaurant.



At 7.30 pm, a coach will be available to take us to the Acre Road University

(please note tickets for the return trip on the coach will be on sale on

Saturday morning).  We shall be collected from the observatory at 10.30 pm.

The trip to the observatory will take place even if the weather is inclement

as our hosts have arranged a number of guided tours especially for us.



Sunday morning: 10.30 am - Coach departs for trip to the Glasgow Science

Centre (please note tickets for the return trip on the coach will be on sale

on Saturday morning).  We shall be collected from the Science Centre at 1.00

pm to return us to the University.  We shall join the public for the morning

planetarium show at the Glasgow Science Centre at 11.00 am, ending at 11.30

am.  We then stay on for a special planetarium show running straight on

after the public showing.  Afterwards, you will have an hour or so to look

around the rest of the Centre before getting on the coach.



SPECIAL NOTICES:



1) IMPORTANT - There is NO CAR PARKING on the university campus so please do

not try to park there.  If you do so, you are more than likely to be clamped

and charged for release!  There are a number of car parks in Glasgow that

you can use - please see the BAA website for details.



2) For those staying overnight at the university, you will NOT be able to

leave luggage there on the Sunday.  Alternatively, you may be able to leave

this on the coach or in an area inside the Science Centre.  We understand

there are left-luggage lockers at the railway station.



Hazel Collett

Meetings Secretary







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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

To unsubscribe please send an e-mail to circadmin@britastro.org

Bulletin transmitted on  Mon Aug 27 22:26:53 BST 2007

(c) 2007 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Alert! - Nova Vulpeculae 2007

Number: 
303
2007 Aug 10 - 00:36

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BAA electronic bulletin No. 00303            http://www.britastro.org/

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In CBET Electronic Telegram No. 1027, received at 22:02UT on August 08, S.

Nakano, Sumoto, Japan, reported the discovery of a possible nova by Hiroshi

Abe (Yatsuka-cho, Matsue, Shimane-ken, Japan) on survey frames taken around

Aug. 8.54UT using a Canon EOS Kiss Digital Camera (+ 35-mm f/2.8 Pentax

lens).  Early measurements showed the object to be about magnitude 9.4-9.5.



By Aug. 9.00, the V magnitude had brightened to about 8.9 (R. Miles) and at

Aug. 9.27 the nova had reached 8.3 (N. James, T. Crawford).  Robin

Leadbeater from spectra he recorded last night has confirmed the nova, which

is located at RA 19 54 24.63 Dec. +20 52 52.1 as measured by Nick James.



At 21:30UT this evening, the nova had already embarked on its apparent

decline at a rate in excess of 1 mag/day whilst at the same time reddening

in colour.  I have established a comparison star sequence based on

measurements of the following Tycho stars:



1628-1075  V=8.83,  V-I=+1.40

1628-0666  V=9.80,  V-I=+1.18

1628-0130  V=9.50,  V-I=+0.48

1628-0527  V=10.24,  V-I=+0.24

1628-1171  V=10.15,  V-I=+0.14



Observers are encouraged to monitor this object using one or more of the

above stars.  The latest data I have show that at 22:30UT the nova had

reached V=8.34 and was fading at a rate of 0.8 mag/day.



Richard Miles









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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Fri Aug 10 00:36:09 BST 2007

(c) 2007 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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BAA Glasgow weekend. 2007 August 31 - September 2

Number: 
302
2007 Aug 06 - 21:28

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BAA electronic bulletin No. 00302            http://www.britastro.org/

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The closing date for booking the BAA Glasgow weekend is Friday, 10th August.

There are a few places left so if you would like to come please book now.

If you have mislaid the printed booking form it can be downloaded from the

BAA website:



http://britastro.org/baa/content/view/254/188/



The weekend runs from Friday, 31st August to Sunday, 2nd September.



Dr David Clarke is giving the following talk at the Science Centre on the

Friday evening: - "Glasgow Astronomy -- The First 250 Years" so if you

are arriving early you may be able to fit this in as well.



The 2007 Out of London meeting is being held in the Graham Hills Building,

University of Strathclyde, 50 Richmond Street, Glasgow. The theme is the

Deep Sky and we have a comprehensive line-up of speakers as well as time

on the Faulkes telescope.



Glasgow is well served by transport links from all parts of the UK.

The University is in the city centre close to visitor attractions and

within easy reach of the Central and Queen Street train stations and

Buchanan bus station. Glasgow Airport is twenty minutes distant by

car, taxi or airport bus service.



B&B accommodation is available in purpose-built, modern, en-suite

single rooms situated in the John Anderson Campus Village.



Location maps may be found at

http://www.strath.ac.uk/maps/johnandersoncampus/



Programme of Events

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Friday Evening

19:30 - 20:30  Civic Reception - Drinks & Welcome

20:30 - 21:30  Professor John Brown (Astronomer Royal for Scotland) &

               Dr David Clarke talk about astronomy in Glasgow, past and

               present



Saturday

10:00 - 10:20  Registration

10:20 - 10:30  Dr Richard Miles, BAA President - Official Welcome

10:30 - 11:15  Dr Nick Hewitt - Deep Sky Observing

11:15 - 12:00  Dr Philip Best - Radio Astronomy

12:00 - 13:00  Remote Access to Faulkes Telescope

13:00 - 14:00  Buffet Lunch

14:00 - 14:45  Dr Pete Edwards - Mined Over Dark Matter

14:45 - 15:45  Mr Martin Morgan-Taylor - Imaging Deep Sky Objects &

               Lighting Law Update

15:45 - 16:15  Afternoon Tea

16:15 - 17:00  Dr Martin Hendry - The Runaway Universe

17:00 - 17:45  Mr Tom Boles - Discovering Supernovae - Motivation & Rewards

17:45 - 17:50  Dr Richard Miles, BAA President - Close



Saturday Evening

18:15 - 19:30  Dinner - Lord Todd Restaurant

20:00 - 22:00  Visit to Acre Road Observatory, University of Glasgow



Sunday Morning

10:30 - 13:00  Visit to Glasgow Science Centre and Planetarium Show



Talk times may vary depending on the Faulkes Telescope Session.

The programme is correct at time of printing





Costs

-----



Civic Reception - Free to those attending on Saturday - by pre-booked

ticket only



Saturday - talks, practical sessions, coffee / tea & lunch: BAA & ASG

members - 10.00, Non-members - 15.00



Saturday - Dinner in the Lord Todd Three course meal with glass of wine

or orange juice - 20.00



Observatory visit Free - by pre-booked ticket only



Sunday - Visit to Glasgow Science Centre Entry plus Planetarium

Show - 5.00



Accommodation Friday night Single En-Suite room including

breakfast - 33.00, Saturday night Single En-Suite room including

breakfast - 33.00



Hazel Collett (meetings@britastro.org)





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Bulletin transmitted on  Mon Aug 6 21:28:06 BST 2007

(c) 2007 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Favourable asteroid occultation on Thursday night (August 2/3)

Number: 
301
2007 Aug 01 - 11:58

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BAA electronic bulletin No. 00301            http://www.britastro.org/

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Information provided by the International Occultation Timing Association,

European Section (IOTA-ES) indicates that an asteroid occultation is

predicted to cross southern / central England early on Friday, 2007 August

03 at 01:09-01:14 UT (i.e. about 2.11 am local time on Thursday night /

Friday morning).



The shadow track of the asteroid, (482) Petrina, is expected to be about 50

km across.  The predicted path of the shadow and other information is

available on Steve Preston's website at:



http://asteroidoccultation.com/2007_08/0803_482_8830.htm



The V magnitude of the target star TYC  5132-01307-1 is about 11.5 mag and

the maximum duration of the occultation is expected to be about 5 seconds

with a drop in light from the star of about 1.7 magnitudes.  The position of

the star is: RA 19h 02m 05s, Dec -02d 32' 52"



For anyone on or near the predicted track, the chances of witnessing a

positive event are about 25%.  Given the positional uncertainty, observers

anywhere in central, southern England including the West Country and

Cornwall, and South Wales may be able to see the occultation.  Please

observe if the weather is clear, timing the start and end of the event as

accurately as possible.  Reports of observations should be sent to Andrew

Elliott (email: ae[at]f2s.com), Occultation Coordinator of the Asteroids and

Remote Planets Section.



Richard Miles















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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Wed Aug 1 11:58:12 BST 2007

(c) 2007 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Rare Appulse of Two Comets on July 20

Number: 
300
2007 Jul 16 - 13:00

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BAA electronic bulletin No. 00300            http://www.britastro.org/

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Within the last day or so, three observatories have independently recovered

periodic comet, P/2002 O5 (NEAT) - also known as P/2007 N2 (NEAT) and 189P.

The comet is currently passing about 0.2 AU from the Earth and is magnitude

15-16 and has a coma/tail about 20-25 arcsec across.



Seiichi Yoshida has just drawn attention to the fact that this comet will

pass almost directly in front of another comet, C/2005 L3 (McNaught) on July

20 at about 22h UT.  This comet is very much further away being around 5 AU

from the Earth and almost 6 AU from the Sun at present yet is slightly

brighter than P/2007 N2 possibly magnitude 14-15.



Observers in the UK and Europe will have an opportunity to monitor this

close appulse on the night of Friday 20th.  Seen from the UK, closest

approach is at 22:03 UT (11.03 pm local time) when the cometary nuclei will

be a mere 28 arcsec apart (less than the apparent diameter of Jupiter).

Indeed the coma of both comets will overlap for a time.  Closest approach

takes place about 10 minutes after the end of nautical twilight in the UK

and so the sky will only just be dark enough to witness this very rare

appulse.  The two comets will be fairly high in the sky (roughly 35 degrees

altitude) seen from the UK and will be close to due south at the time.  The

relative motion of the two comets is such that the faster-moving

newly-recovered comet P/2007 N2 will drift past C/2005 L3 at an apparent

rate of 5 arcsec/minute in position angle 030 degrees.



This is a real observing challenge for BAA members equipped with a CCD

camera and a moderately large telescope.



The mid-position at closest approach, which is in the constellation of

Ophiuchus, will be:



R.A. 17h 21m 31.5s

Dec.-01d 59m 20s



Richard Miles









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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Mon Jul 16 13:00:56 BST 2007

(c) 2007 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Note from the President: A Joint Radio Astronomy Initiative with the University of Leicester

Number: 
299
2007 Jul 16 - 00:19

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BAA electronic bulletin No. 00299            http://www.britastro.org/

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Please find below a short note from Dr Laurence Newell, the coordinator of

the BAA Radio Astronomy Group (RAG).  It describes an exciting joint

initiative to set up a remotely-accessible radio telescope.  You have

probably heard of robotic optical telescopes used by BAA members but we can

now look forward to remote observing in the radio spectrum!



Richard Miles

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Note from Laurence:



Our Group has for some time been in negotiation with the Dept. of Astronomy

and Astrophysics at the University of Leicester, and the National Space

Centre (NSC), concerning the use of a fully-steerable satellite dish on the

roof of the NSC.  The RAG Assistant Coordinator, Jeff Lashley, who works at

the NSC, has been liaising with the individuals responsible for the dish,

discussing with them a proposal that the RAG make use of it.  At the BAA

Exhibition Meeting on Saturday 30th June, some of the RAG management team

met Prof. George Fraser, Director of the Space Research Centre, part of the

Department of Astronomy & Astrophysics at Leicester, who own the dish.

George visited our stand, and spent some time discussing our work and the

proposed project.  He was very supportive of the idea, and has recommended

to the NSC management that we proceed.  George spent much longer at the

Exhibition than might have been expected.  He also saw John Cook's work on

the Starbase Magnetometer, and suggested that John make a version suitable

for inclusion in a Cubesat spacecraft!



The intention for the NSC project is to have an internet-connected radio

telescope which is directly accessible to members of RAG through the use of

RAG's Starbase software, which was demonstrated at the Exhibition Meeting.

The dish will be fitted with a receiver and control systems to allow

observations of the 1420MHz radiation from neutral hydrogen in our Galaxy,

with the aim of producing maps showing the Doppler-shifted components from

the galactic arms.  Ultimately, we are hoping for a permanent exhibit at the

NSC to be used by members of the general public.  There is potential for the

exhibit to be expanded to incorporate other BAA activities.



RAG are now setting up a small team to do the work, coordinated by Jeff

Lashley and Terry Ashton, to whom further enquiries may be sent 
star.le.ac.uk>.



Laurence Newell

RAG Coordinator

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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Mon Jul 16 00:19:43 BST 2007

(c) 2007 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Comet C/2006 VZ13 (LINEAR)

Number: 
298
2007 Jul 12 - 21:27

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BAA electronic bulletin No. 00298            http://www.britastro.org/

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Comet C/2006 VZ13 (LINEAR)

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This comet is now at its brightest and, at around 8th magnitude, it is

visible in binoculars from a dark site. It should be easily visible in a

low power telescope field as a circular fuzz a few arc minutes across and

its motion against the star background will be visible after a few

minutes' observation.



At the moment the comet is well placed, high in the sky at around BST

midnight. It is currently moving through Draco into Bootes and the next

few days, with the Moon out of the way, will be best time to look for it

if the weather cooperates. There is an ephemeris on the Comet section

website:



http://www.ast.cam.ac.uk/~jds/06vz13.uk



or you can generate your own using the JPL Horizons website:



http://ssd.jpl.nasa.gov/horizons.cgi



If you have a digital camera you may be able to pick it up on a long

driven exposure. Comets tend to appear green on colour photographs since

they have strong emission lines in the green part of the spectrum. This

often helps to identify them on photographs as shown in this example I

took last weekend:



http://www.theastronomer.org/comets/2007/2006vz13_20070707_ndj.jpg



There are some recent images of this comet on the web here:



http://www.theastronomer.org/comets.html#2006vz13



Please send any observations to the Comet Section.





Erratum

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The web address on e-bulletin 297 should have read:



http://britastro.org/iandi





Nick James. CCD advisor, Comet Section.



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Bulletin transmitted on  Thu Jul 12 21:27:56 BST 2007

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The BAA Exhibition Meeting, Leicester, June 30

Number: 
297
2007 Jul 09 - 19:06

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BAA electronic bulletin No. 00297            http://www.britastro.org/

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The BAA Exhibition Meeting, Leicester, June 30



Photographs of the Instruments and Imaging Section's exhibit and

practical mirror-making are now on the Section website



R.A. Marriott

Director



ram@ hamal.demon.co.uk

http://britastro.org/iandi.htm



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Mars regional dust storm alert

Number: 
296
2007 Jun 28 - 20:07

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BAA electronic bulletin No. 00296            http://www.britastro.org/

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On 2007 June 25 Jim Melka (USA) informed me about a dust storm spreading

west from the northern Hellas basin across Noachis. The storm over Noachis

was bright yellow, and in extent is typical of one already a few days old.



Images by Ed Lomeli (USA) on June 26 showed the event to have cut across

Hellespontus in two places, and to have progressed as least as far as

Argyre. As of June 27 the storm also now cut across Sinus Sabaeus in

Lomeli's images, spilling into Aeria-Arabia, whilst Melka's image of

yesterday shows that all of Hellas is full of dust, the original core

being in the NW corner, and that activity is further developing or

spilling over Ausonia-Hesperia to the east.



Both the timescale and nature of this development are entirely typical for

Hellas events, and the seasonal date is also normal.



Any further observations of this event - which has now become Regional in

status - are requested.



Richard McKim

Director, BAA Mars Section

British Astronomical Association



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Bulletin transmitted on  Thu Jun 28 20:07:47 BST 2007

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The BAA in a Snapshot - A Request

Number: 
295
2007 Jun 28 - 00:04

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BAA electronic bulletin No. 00295            http://www.britastro.org/

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John Mason, our Public Relations Officer, is preparing a membership drive

for this autumn and is looking for suitable photo images that, in a picture

or two, sum up what the BAA is about.  He needs a wide range of material so

that he can choose the most appropriate images for use in an advertising

campaign to attract new members.  If you think you have such a photo then

please get in touch with John, either by e-mail or phone.  His contact

details can be found on the inside back page of the Journal in the list

entitled, "Other officers".



Thanks,



Richard Miles

President







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Bulletin transmitted on  Thu Jun 28 00:04:23 BST 2007

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