British Astronomical Association
Supporting amateur astronomers since 1890

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BAA Award recipients

Number: 
42
2002 Apr 23 - 21:19

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BAA electronic circular No. 00042            http://www.britastro.org/

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The Association is very pleased to announce that Awards for the

2001/2002 Session will be presented to the following members.



        The Walter Goodacre Award               Dr John Rogers



        The Merlin Medal & Gift                 Mark Armstrong



        The Lydia Brown Medal & Gift            Bob Marriott



        The Steavenson Award                    Kevin West



Congratulations to all the recipients.



The medals and awards will be presented to the recipients by the

President at the exhibition meeting to  be held in Cambridge on 2002

September 21st.



Ron Johnson

Business Secretary



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Tue Apr 23 21:19:55 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Rossie Atwell: funeral arrangements

Number: 
41
2002 Apr 17 - 15:04

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BAA electronic circular No. 00041            http://www.britastro.org/

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Further to my earlier message giving the sad news about Rossie, I

understand the funeral will take place on Monday April 22 at 12 noon at

Chichester crematorium. Rossie's brother, Ron, prefers family flowers

only but if we hear of a nominated charity for donations we will send

further details.



Pat Barber tells me the crematorium is located at the large roundabout

near Sainsbury's.



Rossie evidently died from bronchial pneumonia and I gather had caught a

chill shortly after her trip to South Downs Planetarium.



Kind regards,

Guy M Hurst

BAA President



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Wed Apr 17 15:04:16 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Lunar occultation of Saturn, Tuesday night

Number: 
40
2002 Apr 15 - 18:46

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BAA electronic circular No. 00040            http://www.britastro.org/

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There will be a spectacular lunar occultation of Saturn in the UK and

northern Europe on the evening of Tuesday April 16, with a southern-limit

graze over South-west Ireland, South-West England, northern France,

South-west Switzerland, and northern Italy (low).

See map at: http://www.skyandtelescope.com



The Moon will be a thin crescent, only 15% sunlit.  It will be the last

chance to detect the F-ring before Cassini arrives at Saturn and the last

night-time lunar occultation of Saturn for many years.



Timing and circumstances depend on your location. At Edinburgh, Saturn is

occulted at 20h 46m UT (21h 46m BST) reappearing at 21h 26m UT, whereas at

London, disappearance is at 21h 00m UT (22h BST) reappearing at 21h 26m UT.



Extensive information about this occultation, including details of the

southern-limit graze path and partial occultation zone, and

times of the disappearance and reappearance of the centre of Saturn for

dozens of European and North American locations are on IOTA's Web site at:

http://www.lunar-occultations.com/iota



Richard Miles

rmiles@baa.u-net.com



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Mon Apr 15 18:46:53 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Rossie Atwell

Number: 
39
2002 Apr 14 - 20:08

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BAA electronic circular No. 00039            http://www.britastro.org/

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To: BAA members,

I am sorry to bring further sad news but I have learnt from John Mason

that Rossie Atwell died yesterday afternoon (Saturday April 13). We had

seen her quite recently at the opening of the South Downs Planetarium

but she looked rather frail on that occasion.



I am sure a great many of you will have known Rossie and will remember

her cheerful manner when she was either answering queries from members

or chatting at the various BAA meetings.



My very first BAA Journal, after joining, was the 1970 August issue and

Rossie is listed there as Deputy Assistant Secretary. Nick James tells

me he still has his letter from Rossie of 1974 which he received in

response to his membership enquiry.



I am sure you will all join in expressing condolences to her relatives

and many friends. She will be greatly missed.



When I have details of the funeral I will be in touch again.



Kind regards,

Guy M Hurst

BAA President





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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Sun Apr 14 20:08:03 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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(no subject)

Number: 
38
2002 Apr 11 - 21:34

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BAA electronic circular No. 00038            http://www.britastro.org/

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An opportunity for amateurs to contribute to the first ever pro-am

collaboration project on Mercury.



Professional astronomers Ann Sprague and Josh Emery will be observing

Mercury from the Infrared Telescope Facility at Mauna Kea, Hawaii between

May 2-5 and June 22-24, 2002 and Johan Warell has been granted observing

time for Mercury as well on the Nordic Optical Telescope for the period June

28-July 2. The main emphasis will be on visual and near infrared work to

obtain information on the surface composition. They propose amateurs also

join in making as many observations of Mercury as possible from around the

world on these dates. Of particular interest are observations and images

that have already been acquired which show surface features on Mercury that

will be visible during these periods. Intending contributors can log on to a

web page detailing the "Mercury Watch Support Observations Program" at

http://www.astro.uu.se/planet/planet/MERCWWW/supportobs.html This page...

information on ccd and visual techniques, filters, and how to submit results

to the professionals. On the linked pages is additional information on

planned Mercury research observations and links to related sites.



Bob Steele, Director, Mercury and Venus Section







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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Thu Apr 11 21:34:55 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Markarian 421 is active

Number: 
37
2002 Apr 09 - 19:23

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BAA electronic circular No. 00037            http://www.britastro.org/

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Markarian 421 is currently very active.



One of the easiest Active Galactic Nuclei for amateurs to find and observe

is the Optically Violent Variable Markarian 421. It needs observing at

present as it is showing considerable activity.



Mrk421 is located 2' south-preceding 51 Ursa Majoris (magnitude 6), itself

in a diamond-shaped asterism, and the AGN is fairly straightforward

visually on transparent nights at around magnitude 13. It is stellar in

appearance, not a surprise at an estimated 400 million light years distant!

CCD users are at a disadvantage for a change with this object, as several

of the comparison stars are off the field of most current chips at normal

focal lengths. Variations in magnitude between 12.3 and 14 are reported,

and these may be over dramatically short time-scales. Recent activity

suggests more dramatic variation than this, with Mrk421 varying wildly

recently, from about magnitude 11.9 to 13.5.



Please observe this fascinating object. Visual, photographic and CCD

observations can be sent to either the Deep Sky or Variable Star Sections..



Nick Hewitt



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Tue Apr 9 19:23:20 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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More shuttle visibility news

Number: 
36
2002 Apr 09 - 18:21

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BAA electronic circular No. 00036            http://www.britastro.org/

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Further to my note of last night Mike Waterman has pointed out that the

shuttle will be quite some way away from the ISS this evening (April 9).

The ISS pass occurs at 2054 BST but the latest orbital elements give a

shuttle pass at around 2136 BST. This is almost exactly a day from launch

but the shuttle will be higher (about 216km) and slightly earlier so the

shadow problems of yesterday will not be so severe. From my location in

the SE the shuttle will reach an altitude of 30 degrees in the west before

entering shadow. Further to the west the visible pass will be longer and

better seen. Unfortunately tonight's weather doesn't look to be as good

as last night's.



As always consult Heavens-Above (http://www.heavens-above.com) for full

details at your location.



Nick James (ndj@blueyonder.co.uk)



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Tue Apr 9 18:21:15 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Shuttle launched but not visible!

Number: 
35
2002 Apr 08 - 22:50

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BAA electronic circular No. 00035            http://www.britastro.org/

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In my previous message I hadn't really considered the effects of the Earth's

shadow on the shuttle pass. The ISS pass was easily visible but the space

station is at an orbital altitude of 380km. The shuttle was at only 180km or so

as it came over the UK. This difference meant that it was in shadow for most of

us and so it wasn't visible. The launch was also four minutes late which didn't

help matters.



My simple calculations show that it may have been visible in the far southwest

and I would be interested to hear from anyone who did see it. For those of

you who stood outside and didn't see anything I can only apologize. Your only

consolation is that I was standing outside too and didn't see anything either!



There is an early ISS pass tomorrow night (about 2054BST) and the shuttle

should be visible then following a few minutes behind the space station.



Nick James. (ndj@blueyonder.co.uk)



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Mon Apr 8 22:50:05 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Possible shuttle viewing opportunity. April 8.

Number: 
34
2002 Apr 08 - 18:12

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BAA electronic circular No. 00034            http://www.britastro.org/

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If the space shuttle launches today (April 8) as planned at 1639EDT

(2139BST) we may get a good view of it from the UK on its first orbit.



The shuttle is heading for the International Space Station (ISS).

According to Heavens Above (http://www.heavens-above.com) from the SE of

England the ISS becomes visible at around 2149 in the west and it reaches

an altitude of 66 degrees at 2152 where it enters the Earth's shadow. The view

is better further west and from Bristol the ISS passes almost overhead before

entering shadow. The ISS is very bright (around mag -0.6 or so) and should be

easy to spot looking a bit like a high-flying aircraft but with no navigation

lights!  Assuming the launch happens on schedule the shuttle (and perhaps its

orange External Tank) should follow nearly the same path shortly afterwards

although, since it is in a lower orbit and some time behind the ISS, it will

enter the Earth's shadow at a lower altitude.



Note that the times given and the path across the sky  will vary depending

on where you are. Check with Heavens above for full details.



Nick James.





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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Mon Apr 8 18:12:09 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Out-of-London meeting in Cardiff

Number: 
33
2002 Apr 04 - 15:12

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BAA electronic circular No. 00033            http://www.britastro.org/

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The British Astronomical Association's Spring Out-of-London Meeting is to

be held at University of Wales College Cardiff on 2002 April 27th

Programme: 14:30 - 17: 30

"Astronomy in the Next 10 Years": Professor Mike Edmunds

"RoCCoTo Telescope and lifelong learning in Astronomy":  Dr. Martin

Griffiths

Sky Notes: Jonathan Shanklin, Director, the Comet Section, BAA.

"The value of historical records in astronomy": Guy Hurst, President of the

BAA and Editor in Chief, The Astronomer.

"The Deep Sky scene in late spring": Nick Hewitt, Deep Sky Section, British

Astronomical Association.

Light refreshments available

No charge: all welcome

See insert in your April Journal for a map and directions



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Thu Apr 4 15:12:26 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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