British Astronomical Association
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Rare Appulse of Two Comets on July 20

Number: 
300
2007 Jul 16 - 13:00

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BAA electronic bulletin No. 00300            http://www.britastro.org/

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Within the last day or so, three observatories have independently recovered

periodic comet, P/2002 O5 (NEAT) - also known as P/2007 N2 (NEAT) and 189P.

The comet is currently passing about 0.2 AU from the Earth and is magnitude

15-16 and has a coma/tail about 20-25 arcsec across.



Seiichi Yoshida has just drawn attention to the fact that this comet will

pass almost directly in front of another comet, C/2005 L3 (McNaught) on July

20 at about 22h UT.  This comet is very much further away being around 5 AU

from the Earth and almost 6 AU from the Sun at present yet is slightly

brighter than P/2007 N2 possibly magnitude 14-15.



Observers in the UK and Europe will have an opportunity to monitor this

close appulse on the night of Friday 20th.  Seen from the UK, closest

approach is at 22:03 UT (11.03 pm local time) when the cometary nuclei will

be a mere 28 arcsec apart (less than the apparent diameter of Jupiter).

Indeed the coma of both comets will overlap for a time.  Closest approach

takes place about 10 minutes after the end of nautical twilight in the UK

and so the sky will only just be dark enough to witness this very rare

appulse.  The two comets will be fairly high in the sky (roughly 35 degrees

altitude) seen from the UK and will be close to due south at the time.  The

relative motion of the two comets is such that the faster-moving

newly-recovered comet P/2007 N2 will drift past C/2005 L3 at an apparent

rate of 5 arcsec/minute in position angle 030 degrees.



This is a real observing challenge for BAA members equipped with a CCD

camera and a moderately large telescope.



The mid-position at closest approach, which is in the constellation of

Ophiuchus, will be:



R.A. 17h 21m 31.5s

Dec.-01d 59m 20s



Richard Miles









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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Mon Jul 16 13:00:56 BST 2007

(c) 2007 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Note from the President: A Joint Radio Astronomy Initiative with the University of Leicester

Number: 
299
2007 Jul 16 - 00:19

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BAA electronic bulletin No. 00299            http://www.britastro.org/

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Please find below a short note from Dr Laurence Newell, the coordinator of

the BAA Radio Astronomy Group (RAG).  It describes an exciting joint

initiative to set up a remotely-accessible radio telescope.  You have

probably heard of robotic optical telescopes used by BAA members but we can

now look forward to remote observing in the radio spectrum!



Richard Miles

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Note from Laurence:



Our Group has for some time been in negotiation with the Dept. of Astronomy

and Astrophysics at the University of Leicester, and the National Space

Centre (NSC), concerning the use of a fully-steerable satellite dish on the

roof of the NSC.  The RAG Assistant Coordinator, Jeff Lashley, who works at

the NSC, has been liaising with the individuals responsible for the dish,

discussing with them a proposal that the RAG make use of it.  At the BAA

Exhibition Meeting on Saturday 30th June, some of the RAG management team

met Prof. George Fraser, Director of the Space Research Centre, part of the

Department of Astronomy & Astrophysics at Leicester, who own the dish.

George visited our stand, and spent some time discussing our work and the

proposed project.  He was very supportive of the idea, and has recommended

to the NSC management that we proceed.  George spent much longer at the

Exhibition than might have been expected.  He also saw John Cook's work on

the Starbase Magnetometer, and suggested that John make a version suitable

for inclusion in a Cubesat spacecraft!



The intention for the NSC project is to have an internet-connected radio

telescope which is directly accessible to members of RAG through the use of

RAG's Starbase software, which was demonstrated at the Exhibition Meeting.

The dish will be fitted with a receiver and control systems to allow

observations of the 1420MHz radiation from neutral hydrogen in our Galaxy,

with the aim of producing maps showing the Doppler-shifted components from

the galactic arms.  Ultimately, we are hoping for a permanent exhibit at the

NSC to be used by members of the general public.  There is potential for the

exhibit to be expanded to incorporate other BAA activities.



RAG are now setting up a small team to do the work, coordinated by Jeff

Lashley and Terry Ashton, to whom further enquiries may be sent 
star.le.ac.uk>.



Laurence Newell

RAG Coordinator

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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Mon Jul 16 00:19:43 BST 2007

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Comet C/2006 VZ13 (LINEAR)

Number: 
298
2007 Jul 12 - 21:27

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BAA electronic bulletin No. 00298            http://www.britastro.org/

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Comet C/2006 VZ13 (LINEAR)

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This comet is now at its brightest and, at around 8th magnitude, it is

visible in binoculars from a dark site. It should be easily visible in a

low power telescope field as a circular fuzz a few arc minutes across and

its motion against the star background will be visible after a few

minutes' observation.



At the moment the comet is well placed, high in the sky at around BST

midnight. It is currently moving through Draco into Bootes and the next

few days, with the Moon out of the way, will be best time to look for it

if the weather cooperates. There is an ephemeris on the Comet section

website:



http://www.ast.cam.ac.uk/~jds/06vz13.uk



or you can generate your own using the JPL Horizons website:



http://ssd.jpl.nasa.gov/horizons.cgi



If you have a digital camera you may be able to pick it up on a long

driven exposure. Comets tend to appear green on colour photographs since

they have strong emission lines in the green part of the spectrum. This

often helps to identify them on photographs as shown in this example I

took last weekend:



http://www.theastronomer.org/comets/2007/2006vz13_20070707_ndj.jpg



There are some recent images of this comet on the web here:



http://www.theastronomer.org/comets.html#2006vz13



Please send any observations to the Comet Section.





Erratum

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The web address on e-bulletin 297 should have read:



http://britastro.org/iandi





Nick James. CCD advisor, Comet Section.



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Bulletin transmitted on  Thu Jul 12 21:27:56 BST 2007

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The BAA Exhibition Meeting, Leicester, June 30

Number: 
297
2007 Jul 09 - 19:06

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BAA electronic bulletin No. 00297            http://www.britastro.org/

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The BAA Exhibition Meeting, Leicester, June 30



Photographs of the Instruments and Imaging Section's exhibit and

practical mirror-making are now on the Section website



R.A. Marriott

Director



ram@ hamal.demon.co.uk

http://britastro.org/iandi.htm



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Bulletin transmitted on  Mon Jul 9 19:06:41 BST 2007

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Mars regional dust storm alert

Number: 
296
2007 Jun 28 - 20:07

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BAA electronic bulletin No. 00296            http://www.britastro.org/

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On 2007 June 25 Jim Melka (USA) informed me about a dust storm spreading

west from the northern Hellas basin across Noachis. The storm over Noachis

was bright yellow, and in extent is typical of one already a few days old.



Images by Ed Lomeli (USA) on June 26 showed the event to have cut across

Hellespontus in two places, and to have progressed as least as far as

Argyre. As of June 27 the storm also now cut across Sinus Sabaeus in

Lomeli's images, spilling into Aeria-Arabia, whilst Melka's image of

yesterday shows that all of Hellas is full of dust, the original core

being in the NW corner, and that activity is further developing or

spilling over Ausonia-Hesperia to the east.



Both the timescale and nature of this development are entirely typical for

Hellas events, and the seasonal date is also normal.



Any further observations of this event - which has now become Regional in

status - are requested.



Richard McKim

Director, BAA Mars Section

British Astronomical Association



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Bulletin transmitted on  Thu Jun 28 20:07:47 BST 2007

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The BAA in a Snapshot - A Request

Number: 
295
2007 Jun 28 - 00:04

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BAA electronic bulletin No. 00295            http://www.britastro.org/

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John Mason, our Public Relations Officer, is preparing a membership drive

for this autumn and is looking for suitable photo images that, in a picture

or two, sum up what the BAA is about.  He needs a wide range of material so

that he can choose the most appropriate images for use in an advertising

campaign to attract new members.  If you think you have such a photo then

please get in touch with John, either by e-mail or phone.  His contact

details can be found on the inside back page of the Journal in the list

entitled, "Other officers".



Thanks,



Richard Miles

President







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Bulletin transmitted on  Thu Jun 28 00:04:23 BST 2007

(c) 2007 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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The British Astronomical Association's 2007 Exhibition

Number: 
294
2007 Jun 24 - 22:42

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BAA electronic bulletin No. 00294            http://www.britastro.org/

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British Astronomical Association Exhibition 2007



The Association is to hold the annual exhibition at the National Space

Centre, Leicester on Saturday 2007 June 30



The Exhibition opens at 10:00am and will close at 16:30pm

Tea and coffee will be available from 10:00am. Light refreshments are

available for purchase through the NSC.



There will be a brief business meeting at 10:30am during which the

President  will present the Association's annual awards.



The venue is easily accessible by road, and well signposted. Details of all

travel to the Centre can be found on the back cover of the June Journal of

the BAA, or at http://www.spacecentre.co.uk/visitingus/index.htm



For those travelling from the South to Leicester using the M1, there have

been major road-works and bridge demolitions between Junctions 6a and 10

but there are no obvious problems for the weekend of the 30th, but it may

be wise to check and amend your journey times accordingly.



All observing Sections of the Association will be present, as well as

several Societies. The proximity of the National Space Centre will be an

added attraction.



Please try to attend this important meeting.



Nick Hewitt

Vice President



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Bulletin transmitted on  Sun Jun 24 22:42:59 BST 2007

(c) 2007 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Opportunity to use the Liverpool Telescope prior to the Exhibition Meeting

Number: 
293
2007 Jun 22 - 20:04

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BAA electronic bulletin No. 00293            http://www.britastro.org/

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The BAA's annual exhibition meeting will be held next Saturday (2007 June

30) at the National Space Centre, Leicester. Full details can be found on

the back page of the June Journal.



Unfortunately, due to various problems, the promised live session on the

Faulkes telescope in Hawaii will not be possible. Several alternatives have

been arranged and one of these is to make use of the Liverpool Telescope

(LT). Like the Faulkes this is a 2m instrument but it is situated on La

Palma in the Canary Islands. Since its longitude is similar to ours we won't

be able to do a live session because the telescope will be in daylight but we

are hoping to be able to collect some selected images over the next week so

that they can be displayed and processed "live" at the meeting.



We need to have the target list of objects by lunchtime on Monday (June 25).

If you are going to attend the Exhibition Meeting and you would like to have

an object considered for the list please send me the object's name or

description and RA/Dec coordinates. Before deciding on the object please

remember that the field of view of the LT is small (around 4 arcminutes

square) and that it is at a latitude of 28.5 deg N. We can't guarantee that

the images will be taken since the telescope is very busy at the moment but

we will try our best.



In addition to the use of the Liverpool Telescope we hope to have a

demonstration of live remote robotic observing using a global network of

smaller telescopes. This is an exciting development in amateur astronomy and

the BAA is evaluating a number of these systems.



Nick James, Papers secretary (ndj@nickdjames.com)



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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Fri Jun 22 20:04:15 BST 2007

(c) 2007 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Asteroidal occultation of a bright star on 2007 June 23/24 - update

Number: 
292
2007 Jun 21 - 07:11

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BAA electronic bulletin No. 00292            http://www.britastro.org/

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Asteroidal occultation of a bright star on 2007 June 23/24 - update



Just as the text for electronic bulletin 00291 was written, a last minute

update was published showing a slight north shift of the occultation track

and a narrowing of the confidence limits.  There is no significant change

to the predicted time of the occultation.  This bulletin replaces 00291.



At around 00:19 UT (01:19 BST) on the night of June 23/24 (Sat/Sun), the

Minor Planet (502) Sigune is predicted to occult the 4.9 magnitude star

HIP 89918 (74 Oph), as seen from parts of the UK.  Occultations of such

bright stars are a rarity but easy to observe with binoculars and small

telescopes.



The main track now crosses Central Yorkshire (near the adjacent borders of

all four 'Ridings'), Greater Manchester, Cheshire, and parts of north

Wales.  The probability of seeing an occultation from any site within this

track has risen to around 20%.  The 1 standard deviation path extend

southwards from NE England, north Yorkshire and Lancashire, to a line

running from the Humber estuary, through the north and central midlands,

to central south Wales (probability 9%).  For details, please see the

updated chart on the European Asteroidal Occultation Network (EAON) web

site:



http://astrosurf.com/eaon/Cartes/06%20Juin/24%20Sigune.gif



There is also a more detailed 'station map' generated by Oliver Kls at:



http://www.euraster.net/maps/20070624-Sigune_oke.gif



The maximum expected duration of the occultation, for observers on the

centre line, is only 1.2 seconds, but the faintness of the asteroid, mag

14.4, will ensure that the occultation is complete.



The star will be well placed at an elevation of 40 degrees, almost due

south. The Sun will be around 13 degrees below the horizon, so twilight

will not be a problem. (Figures based on northern England.)  A star chart

is included on the EAON chart, but Planetarium software may give a better

view.



As before, observers should observe for at least two minutes either side

of the central time quoted above.  If widely spread observers within the

area attempt the occultation, the chances of one or more positive

observations will be much enhanced.  Negative results may be useful to pin

down the actual track.  N.B. track shifts can exceed 1SD so observers

should not be disappointed with a negative result!  And those outside the

1SD track may also wish to give it a try.



Serious timings of the disappearance and reappearance, preferably to an

accuracy of around 0.1 seconds, should be sent to the undersigned using

the standard format illustrated at:



http://astrosurf.com/eaon/Report%20form.htm



Good luck!



Andrew Elliott



Assistant Director (Occultations), Asteroids and Remote Planets Section

Email:  ae@f2s.com

BAA ARPS website: http://homepage.ntlworld.com/roger.dymock/index.htm



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Bulletin transmitted on  Thu Jun 21 07:11:37 BST 2007

(c) 2007 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Asteroidal occultation of a bright star on 2007 June 23/24

Number: 
291
2007 Jun 18 - 16:49

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BAA electronic bulletin No. 00291            http://www.britastro.org/

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At around 00:19 UT (01:19 BST) on the night of June 23/24 (Saturday/Sunday),

the Minor Planet (502) Sigune is predicted to occult the 4.9 magnitude star

HIP 89918 (74 Oph), as seen from parts of the UK.  Occultations of naked-eye

stars as seen from the UK are very rare but are potentially easy to observe

with binoculars and small telescopes.



The predicted shadow track of this 16km size asteroid is due to cross

Lincolnshire, the south Midlands and SE Wales.  However, as is frequently

the case, there is significant uncertainty in the prediction and the one

standard deviation (1SD) limits encompass much of northern, central, and

south western England, and Wales.  For details, please see the chart on the

European Asteroidal Occultation Network (EAON) website:



http://astrosurf.com/eaon/Cartes/06%20Juin/24%20Sigune.gif



The maximum expected duration of the occultation, for observers on the

centre line, is only 1.2 seconds, but the faintness of the asteroid, mag

14.4, will ensure that the occultation is complete.



The star will be well placed at an elevation of about 40 degrees, almost due

south. The Sun will be around 13 degrees below the horizon, so twilight will

not be a problem. (Figures based on northern England.)  A star chart is

included on the EAON chart, but Planetarium software may give a better view.



Owing to the uncertainty, observers should observe at least from 01:17 to

01:21 BST.  It has to be said that the probability of seeing a positive

event from any particular location within the area is not more than 1 in 10.

But if widely spread observers within the area attempt the occultation, the

chances of one or more positive observations will be much enhanced.

Negative results may be useful to pin down the actual track.  N.B. track

shifts can exceed 1SD so observers should not be disappointed with a

negative result!  And those outside the 1SD track may also wish to give it a

try.



Serious timings of the disappearance and reappearance, to an accuracy of

around 0.1 seconds, should be sent to the undersigned using the standard

format illustrated at:



http://astrosurf.com/eaon/Report%20form.htm



Clear skies and Good luck!



Andrew Elliott



Assistant Director (Occultations), Asteroids and Remote Planets Section

Email:  ae@f2s.com





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Bulletin transmitted on  Mon Jun 18 16:49:06 BST 2007

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