British Astronomical Association
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The BAA VSS Meeting 2004 October 22-24 Alston Hall

Number: 
164
2004 Oct 05 - 22:49

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BAA electronic circular No. 00164            http://www.britastro.org/

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Herewith a slightly revised Programme for this event.

Roger Pickard,

Director, BAA Variable Star Section,

E-mail: rdp@star.ukc.ac.uk

BAA VSS Web Page: www.britastro.org/vss





The British Astronomical Association Variable Star Section Meeting

2004 October 22-24 at Alston Hall, Longridge near Preston Lancs.

Oct 22 Friday



12:30 pm Welcome and introduction to the meeting RDP and DGB

12:45 LUNCH

 2:30 pm Tony Markham "Sources of Scatter and Error"

 3:10 VSS Team quiz challenge (1)

 3:35 Roger Dymock "Project Quixote- Variable Star Section Online

Database"

 4:15 Tea Break

 4:45 Bruce Sumner "Perils and Pitfalls in Sequence Making"

 5:30 John Toone "Two Pioneering Lancastrian VS Observers (1) Baxendell"

 6:10 Dinner Break

 7:00 Dinner

 8:40 Professor Don Kurtz " Sun Dogs and Blue Moons"



Oct 23 Saturday

 8:30 Breakfast

 9:30 Keith Robinson and Denis Buczynski "Eclipsing Binaries: CCD

Observations and Subsequent Analysis"

10:40 VSS Team quiz challenge (2)

11:00 Coffee Break

11:45 Mike Simonson "The Duplicitous Nature of Selective Variable Stars"

12:30 Lunch Break

 2:30 John Toone "Two Pioneering Lancastrian VS Observers (2) Butterworth"

 3:10 Bruce Sumner and Mike Simonson "Some Mischievous ROP Objects or

Sequences to the Rescue"

 4:00 Tea Break

 4:30 Open Forum Session

 5:30 Michael Poxon "Young Stellar Objects : UX Orionis Stars"

 6:10 Free time

 7:00 Dinner

 8:45 Mike Simonsen "The Future of Visual Observations in Variable Star

Science"

 9:45 Free time with sessions in the bar!



Oct 24 Sunday

 9:15 Breakfast

10:15 VSS Team Quiz challenge (final)

10:45 John Saxton "The Database"

11:30 Meeting Close and summing up.

 1:00 Lunch



Finish







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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

To unsubscribe please send an e-mail to circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Tue Oct 5 22:49:55 BST 2004

(c) 2004 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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BAA Christmas Lunch

Number: 
163
2004 Oct 04 - 16:36

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BAA electronic circular No. 00163            http://www.britastro.org/

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Dear Colleagues



I would like to apologise for any confusion that might arise from the insert

describing Christmas Lunch in the October Journal. The printers have carried

forward the lunch price to the tear-off slip but overlooked the VAT.



The correct price for the Christmas lunch is indeed 18.80 as stated at the

top of the form.



The Christmas Meeting is always very popular with members so please book

early to ensure lunch places. I look forward to seeing as many of you as

possible on Saturday 18th December.



Best wishes



Tom Boles



BAA President





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Circular transmitted on  Mon Oct 4 16:36:44 BST 2004

(c) 2004 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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The BAA VSS Meeting 2004 October 22-24 Alston Hall

Number: 
162
2004 Oct 02 - 19:36

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BAA electronic circular No. 00162            http://www.britastro.org/

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Here is the Programme for this event.   If you've not yet booked there may

still be a some vacancies - contact details are on the Section Web Page.

My thanks to Denis Buczynski for putting the programme together.



The British Astronomical Association Variable Star Section Meeting

2004 October 22-24 at Alston Hall, Longridge near Preston Lancs.

Oct 22 Friday

12:30 pm Welcome and introduction to the meeting RDP and DGB

12:45 LUNCH

2:30 pm Roger Dymock "Project Quixote - Variable Star Section On-line

Database"

 3:15 VSS Team quiz challenge (1)

 3:40 Tony Markham "Sources of Scatter and Error"

 4:15 Tea Break

 4:45 Bruce Sumner "Perils and Pitfalls in Sequence Making"

 5:30 John Toone "Two Pioneering Lancastrian VS Observers (1) Baxendell

 6:10 Dinner Break

 7:30 Dinner

 8:40 Professor Don Kurtz " Sun Dogs and Blue Moons"



Oct 23 Saturday

 8:30 Breakfast

 9:30 Keith Robinson and Denis Buczynski "Eclipsing Binaries: CCD

Observations and Subsequent Analysis"

10:40 VSS Team quiz challenge (2)

11:00 Coffee Break

11:45 Mike Simonson "The Duplicitous Nature of Selective Variable Stars"

12:30 Lunch Break

 2:30 John Toone "Two Pioneering Lancastrian VS Observers (2)

Butterworth

 3:10 Bruce Sumner and Mike Simonson "Some Mischievous ROP Objects or

Sequences to the Rescue"

 4:00 Tea Break

 4:30 Open Forum Session

 5:30 Free Time

 7:30 Dinner

 8:45 Mike Simonsen " The Future of Visual Observations in Variable Star

Science"

 9:45 Free time with sessions in the bar!



Oct 24 Sunday

 9:15 Breakfast

10:15 VSS Team Quiz challenge (final)

10:45 John Saxton "The Database"

11:30 Meeting Close and summing up.

 1:00 Lunch



Finish



Roger

-----

Roger Pickard,

Director, BAA Variable Star Section,

E-mail: rdp@star.ukc.ac.uk

BAA VSS Web Page: www.britastro.org/vss





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Circular transmitted on  Sat Oct 2 19:36:12 BST 2004

(c) 2004 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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SUPERNOVA 2004et IN NGC 6946

Number: 
161
2004 Oct 02 - 00:30

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BAA electronic circular No. 00161            http://www.britastro.org/

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Guy Hurst reports via THE ASTRONOMER Electronic Circular No 2044 that S.

Moretti has  discovered a magnitude 12.8 supernova in the galaxy NGC 6946

on CCD images of 2004 Sept 27 using a 0.4-m telescope at  Ravenna. The

position is:

RA 20h 35m 25.33s DEC +60 07'17.7" (2000).



According to the announcement on IAUC 8413 a spectrum obtained on

September 28 with the 1.82-m Asiago telescope shows a relatively

featureless spectrum with a very broad, low-contrast H_alpha emission.



Hitoshi Yamaoka, Japan informs us that K. Itagaki, Japan found nothing at

the location of SN 2004et on an unfiltered CCD image taken on Sept.

19.655 UT with a 0.60-m reflector to a limit of magnitude 18.5.



W. Li and A. V. Filippenko, University of California, Berkeley; and S. D.

Van Dyk, Infrared Processing and Analysis Center, California Institute of

Technology, report that SN 2004et was imaged on Sept. 30 UT with the

0.76-m Katzman Automatic Imaging Telescope (KAIT) at Lick

Observatory, yielding end figures RA 25.37s, DEC 17.8" (2000).



A faint object, possibly extended, appears at this location on multi-band

images of NGC 6946 taken with the Kitt Peak 0.9-m telescope on 1989 May

30.  Based on calibrations of the field on three photometric nights with

the Lick Nickel 1-m telescope, they measure the object at R

= 20.8 +/- 0.2, adding that it was not detected in the Kitt Peak B- and

I-band images (B > 21.3, I > 19.7).



Using a distance of 5.5 Mpc to NGC 6946 and E(B-V) = 0.41 mag, the

absolute magnitudes of the object are M_B > -9.1, M_R = -8.9, and M_I >

-9.7.



Hazel McGee, West Clandon, England, has advised that a visual observation

was obtained using the AAVSO chart of 2004 Sept 30 2004 Sept. 30.851

12.6v.



A preliminary AAVSO chart and sequence can be found at:

http://www.aavso.org/cgi-bin/searchcharts3.pl?name=ngc%206946



Yamaoka adds his calculation of offsets as: 250"E and 120"S. He mentions

that this galaxy is one of the most SN productive galaxies (SNe 1917A,

1939C, 1948B, 1968D, 1969P, 1980K and 2002hh), with the current object

being the eighth supernova in the same galaxy, a new record!



Roger Pickard (with thanks to Guy Hurst)





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Circular transmitted on  Sat Oct 2 00:30:32 BST 2004

(c) 2004 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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BBC programme on asteroid close encounters Wednesday night

Number: 
160
2004 Sep 28 - 20:54

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BAA electronic circular No. 00160            http://www.britastro.org/

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BAA members will be interested in a 60-minute programme entitled,

"Stardate: Close Encounters" that will be broadcast on BBC2 at 11.20 p.m.

this Wednesday (September 29th). It is quite a mixture including

discussions on meteorites at the Natural History Museum, London. Of

particular interest will be a 4 or 5 minute section featuring Peter

Birtwhistle, filmed at his observatory, which goes through the methods he

uses to observe faint, fast-moving NEOs.  There is also a 6-minute feature

highlighting the story of AL00667, the object that was thought to be

heading for Earth impact back in mid-January: The undersigned features in

that story as do various key professional astronomers such as Alan Harris,

Brian Marsden and Steve Ostro.



The program is hosted by Adam Hart-Davis and Dr Lucie Green and it is

timed to coincide with the close encounter of the minor planet Toutatis.



Richard Miles



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Circular transmitted on  Tue Sep 28 20:54:41 BST 2004

(c) 2004 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Isle of Man meeting

Number: 
159
2004 Sep 03 - 19:31

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BAA electronic circular No. 00159            http://www.britastro.org/

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The Isle of Man meeting of the British Astronomical Association is next

weekend (10th - 12th September)

There has been a slight amendment to the programme previously issued.



Programme



Friday September 10th

19:00 Reception and welcome (courtesy of CVI Technical Optics)



20:00 "Cassini at Saturn": Dr John Mason (public lecture)



Saturday September 11th



09:30 "Planetary Nebulae": Dr Stewart Moore

10:30 Coffee

11:00 "The Liverpool Telescope": Prof. Mike Bode

12:00 "Esoteric Optics": Bob Marriott



13:00 - 14:30 Lunch



14:30 "Astronomy from Man": Howard Parkin

15:30 Tea

16:00 "Comets of 2004": Jonathan Shanklin



19:30 "The Songs of the Stars": Prof. Don Kurtz (public lecture)



Sunday September 12th



10:30  Trip to the Isle of Man Observatory

It has not been possible to arrange the  planned tour of the Solarscope

factory. However, there is a great deal to do on the Isle of Man of a

non-astronomical nature.

Accommodation booked through the BAA is now full.



Nick Hewitt

Meetings Secretary



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Circular transmitted on  Fri Sep 3 19:31:41 BST 2004

(c) 2004 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Dark skies support on BAA website

Number: 
158
2004 Aug 17 - 07:16

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BAA electronic circular No. 00158            http://www.britastro.org/

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Dear BAA member,



Can you please support the Campaign for Dark Skies campaign on the BBC

iCan website at:



   http://www.bbc.co.uk/dna/ican/G630



Please go to that page, and click the "support" button (it only takes a

few moments).



Bob Mizon





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Circular transmitted on  Tue Aug 17 07:16:13 BST 2004

(c) 2004 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Perseids 2004

Number: 
157
2004 Aug 09 - 12:46

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BAA electronic circular No. 00157            http://www.britastro.org/

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Observing Opportunity - Perseids 2004



The Perseids, one of the three most active reliable annual meteor

showers, reach maximum this week, and are met with increasingly

favourable lunar phasing as the Moon heads towards New on August 16.

Dark sky conditions will extend well into the post-midnight hours by the

time of the Perseid maximum close to August 12.



In 2004, peak is expected around Aug 12d 07h UT, making it likely that

the highest Perseid rates will be found late on the Wednesday night to

Thursday morning of August 11-12. Activity should still be high in early

evening on August 12-13. Peak Zenithal Hourly Rate (corrected for

radiant elevation and sky transparency) typically reaches 80-100,

corresponding to observed rates of as much as 60-70 meteors/hr from a

clear dark location with the radiant high in the sky (as found late in

the night: the Perseid radiant at maximum lies at RA 03h 04m Dec +58o,

near the Perseus/Cassiopeia border). Strong activity is found for

several nights to either side of maximum, and even novice observers

should find watches between now and Aug 15-16 productive. The shower

then declines rapidly, and is over by August 20.



Reasonable activity was already in evidence over the weekend just past,

and several regular observers have begun to submit results. Reports of

visual watches made by the Meteor Section's standard methods (outlined

on http://www.britastro.org/meteor, and in the August Journal of the

BAA) will be welcomed by the Director.  Remember that Delta and Iota

Aquarids, Capricornids and Alpha Capricornids, Alpha Cygnids and

sporadic meteors should all be recorded, if seen, alongside the

Perseids!



Modelling of the Perseid stream by Esko Lyyttinen  and Tom Van Flandern

suggests we may enjoy enhanced activity early on Aug 11-12, an again

close to the regular maximum later the same night. We need as many

observations as possible to verify whether or not this happens.



Photographers often find the Perseids, with their high proportion of

bright events close to maximum, a productive shower. Observers hoping to

capture meteors on film may enjoy success by carrying out 10-15 minute

exposures on ISO 400 film with cameras equipped with standard 50 mm or

wide-angle 28 mm lenses at f/2 to f/2.8, aiming in the direction of

Cygnus early in the night, and the Square of Pegasus later on.



Following a lean year due to moonlight interference in 2003. regular

meteor observers should need little encouragement to make the most of

this opportunity/. We can only hope that the current humid, cloudy

conditions over the British Isles will pass through as forecast through

midweek. Those fortunate enough to  find themselves under clear skies

are urged to make the best possible use of them!



Neil Bone

Director, BAA Meteor Section

9th August 2004



-'The Harepath', Mile End Lane, Apuldram, Chichester, West Sussex,

   PO20 7DZ

   neil@bone2.freeserve.co.uk



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Circular transmitted on  Mon Aug 9 12:46:30 BST 2004

(c) 2004 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Bright Supernova in NGC2403

Number: 
156
2004 Aug 06 - 07:39

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BAA electronic circular No. 00156            http://www.britastro.org/

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There is currently a bright supernova in galaxy NGC2403.  It was discovered

by Japanese astronomer Itagaki using a 0.6m reflector on 2004 July 31 and is

currently around 11th / 12th magnitude.  NGC2403 is an outlying member of

the M81- M82 galaxy group, and was the first galaxy outside the Local Group

to have Cepheid variables identified in it.  Visually NGC2403 (mag 8.5) is

an easy object appearing as a lovely elongated glow about 12' x 5', with

several bright stars superimposed upon it.  Its position is RA 07h 36.9m,

Dec +65d 36m (2000).  The supernova, designated SN2004dj, lies east and

north of the galaxy centre at position RA 07h 37m 17.02s,  Dec +65o 35'

57.8" (2000).  An image of the galaxy, with supernova, obtained by Ron

Arbour on 2004 August 03.8841UT, is on his web site:

rochesterastronomy.org/sn2004/n2403s5.jpg. The supernova is thought to be a

type IIp which means that it could fade quite rapidly.  Although many

supernovae are now being discovered, particularly from the UK, it is rare to

have one so bright.  With the Moon now moving out of the sky, this is an

ideal opportunity for those observers with smaller telescopes to observe one

of these catastrophic stellar events.

Stewart Moore

Director Deep Sky Section



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Circular transmitted on  Fri Aug 6 07:39:40 BST 2004

(c) 2004 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Professor Colin Pillinger at AMSAT meeting

Number: 
155
2004 Jul 09 - 00:34

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BAA electronic circular No. 00155            http://www.britastro.org/

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On Friday 30th July Professor Colin Pillinger will be giving a

presentation on the Beagle 2 project during the AMSAT-UK Space Colloquium

held at the University of Surrey, Guildford. This project was designed to

look for life on Mars and Beagle arrived at the Red Planet last December.

After his talk there will be a question and answer session.



The three day event runs from Friday 30 July to Sunday 1 August. There will

be guided tours of the Surrey Space Centre with the satellite mission

control centre and the satellite assembly facility in addition to an

extensive lecture programme covering the fascinating world of Amateur

Satellite construction and Amateur Radio Space communications.



The event is open to everyone and a day pass costs 10. Two or three day

packages including meals and accommodation in the University grounds are

available.



For further information contact the secretary:

Jim Heck

Tel: 01258 453959

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