British Astronomical Association
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Leonids 2006

Number: 
254
2006 Nov 12 - 22:49

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BAA electronic bulletin No. 00254            http://www.britastro.org/

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Having commanded - literally! - the lion's share of attention in the past

eleven years or so, the Leonids are now be declining from the high -

sometimes exceptionally so - activity which followed the parent comet

55P/Tempel-Tuttle's early 1998 perihelion passage. No further storm activity

is anticipated in the current round, and the Leonid 'background' will

probably revert to its normal peak ZHR of about 15 in the next few years.

This, it should be stressed, is still a respectable showing by any

standards, and serious meteor  observers, in for the long haul and not just

the 'glory' nights, will continue to cover the shower in the years ahead.



Active between 15 and 20 November each year, the Leonids produce respectable

activity even in those years when no storm activity is expected. In 2006,

the regular maximum should occur around Nov 17d 23h UT, meaning that the

Friday night to Saturday morning of November 17-18 should prove productive

night for observers.



   Added interest is given to the shower in 2006 by the forecast by McNaught

and Asher that we may enjoy one last outburst of enhanced activity - to

perhaps double 'normal' Perseid levels - around Nov 19d 04h 45m UT. This

makes the Saturday-Sunday of Nov 18-19 a potentially very interesting night

for meteor observers, and all are encouraged to be on watch in the

post-midnight hours (the radiant doesn't rise until after 22h local time) on

this night. While there is no guarantee of high activity, observations

positive or negative will be very important in testing the - so far -

successful model of the Leonid meteor stream as a collection of separate

'filaments'.



The radiant lies at RA 10h 08m Dec  +22o, in Leo's 'Sickle', and therefore

doesn't rise until late in the evening; watches in the  early morning hours

will be most productive under most circumstances.



Local Time (53oN)   Radiant Altitude     Local Time    Radiant Altitude



23h 14.8o             03h  41.7o

00h 15.0o             04h 49.6o

01h 23.9o   05h 55.8o

02h 32.9o   06h  58.9o



With New Moon promising dark skies, at least, and the radiant high in the

eastern sky at the time of the possible outburst peak, the Leonids in 2006

could hardly be better placed. Even if no exceptional activity is seen, the

shower's usual performance sees a healthy smattering of fast (entry velocity

70 km/s) meteors, including several bright events with lingering persistent

ionisation trains.



Observations will be welcomed by the Meteor Section Director at the address

below. Observing instructions can be found on the website at

http://www.britastro.org/meteor



Neil Bone, 'The Harepath', Mile End Lane, Apuldram, Chichester, West Sussex,

PO20 7DZ



neil@bone2.freeserve.co.uk



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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

To unsubscribe please send an e-mail to circadmin@britastro.org

Bulletin transmitted on  Sun Nov 12 22:49:29 GMT 2006

(c) 2006 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Revised Meetings Card 2006-2007

Number: 
253
2006 Oct 29 - 17:35

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BAA electronic bulletin No. 00253            http://www.britastro.org/

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Dear All



As many of you will have noticed there were a number of errors in the

meetings card and in the Journal. A revised meetings card will be sent with

the December Journal. So that you do not miss any meetings, the full list

is below so that you can put the correct details in your diaries now.

Apologies for all the errors and any confusion this may have caused



The Revised Programme



Saturday 25th November 2006 14.30 - 18.00

New Hunts House, Guy's Hospital, London Bridge, London.

Ordinary Meeting

Dr Andrew Bell "Update on Huygens probe/lander on the Cassini mission to

Saturn and Titan"

Mike Barlow (UCL) - "Planetary Nebulae - from red giants to white dwarfs".

Richard Miles "Sky Diary for November & December".



Saturday 16th December 2006 14.30 - 18.00

New Hunts House, Guy's Hospital, London Bridge, London

Ordinary Meeting - Christmas Lunch and Lecture

Prof John Brown, Astronomer Royal - Edinburgh - "Abra cas Astra"

Doug Ellison - "Cosmic Casualty:  Farce and Fortuity in the Exploration of

Space"

Stewart Moore - "The Winter Deep Sky"



** Please note numbers for lunch are limited so please book early to avoid

disappointment **



Revised Programme of British Astronomical Association Meetings 2007



Saturday 20th January 10.00 - 17.30

Back to Basics Workshop, Ipswich

Organisers: Hazel Collett & Bill Barton (Orwell AS)



Wednesday 31st January 17.30  - 20.00,

New Hunts House, Guy's Hospital, London Bridge, London

Ordinary Meeting



Saturday 24th February 11.00 - 18.00

The Berrill Lecture Theatre, The Open University, Walton Hall, Milton

Keynes

Observers' Workshop No 8.  "Comets, Asteroids and Minor Planets"



Saturday 3rd March

Deep Sky Section Meeting

Details to be confirmed.

Organiser: Dr. Stewart Moore



Wednesday 28th March 17.30 - 20.00

New Hunts House, Guy's Hospital London Bridge, London

Special General Meeting & Ordinary Meeting

Speakers include Professor Fred Taylor  "Venus Express"



Friday 30th March - Sunday 1st April

Winchester Weekend

Details will be in the BAA Journal

Organiser: Alan Dowdell



Saturday 21st April 10.30 - 17.30,

Out of London Meeting, Birmingham

Joint meeting with The Society for the History of Astronomy.

Organisers: Stewart Williams (SHA) & Hazel Collett (BAA)

Speakers include Dr. Allan Chapman



Wednesday 30th May

17.30 - 20.00, New Hunts House, Guy's Hospital,

London Bridge, London

Ordinary Meeting. Speakers include Dr Alan Harris



Saturday 2nd June

Asteroids and Remote Planets Section Meeting.

To be hosted by Newbury AS.

Speakers include Dr Alan Harris



Saturday 30th June 11.00 - 18.00

Exhibition Meeting, National Space Centre, Leicester

Organisers: Hazel Collett & Martin Morgan-Taylor



Friday 31st August - Sunday 2nd September

Out of London Weekend, Glasgow

Organisers: Hazel Collett, Lyn Smith & Eric Tomney



Saturday 27th October

10.30 - 17.30, Back to Basics Workshop

Date and venue to be confirmed.



Wednesday 31st October

17.30 - 20.00 New Hunts House, Guy's Hospital, London Bridge, London

Annual General Meeting

The 2007 Presidential Address: Dr Richard Miles, "Asteroids and the

Amateur: Past, Present and Future".



Saturday 24th November

14.30 - 17.30, New Hunts House, Guy's Hospital, London Bridge, London

Ordinary Meeting



Saturday 15th December

14.30  - 17.30, New Hunts House, Guy's Hospital, London Bridge, London

Christmas Meeting including Christmas Lecturer, Dr Allan Chapman

Christmas Lunch available Hazel Collett, Meetings Secretary



Hazel Collett, Meetings Secretary



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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Sun Oct 29 17:35:05 GMT 2006

(c) 2006 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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BAA office closure

Number: 
252
2006 Oct 28 - 20:45

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BAA electronic bulletin No. 00252            http://www.britastro.org/

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Please note that due to the move from Burlington House the BAA office will be

closed next week and there will be no telephone or e-mail. We hope to resume

a partial service in the week beginning 6th November and things should get

back to normal the following week.



BAA Circulars admin.



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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Sat Oct 28 20:45:35 BST 2006

(c) 2006 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Back to Basics, Beginners Workshop in Cheltenham, 2006 October 28

Number: 
251
2006 Oct 18 - 07:32

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BAA electronic bulletin No. 00251            http://www.britastro.org/

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There are still places available for the Beginners Workshop in

Cheltenham on October 28th.



If you would like to attend, please book your place with Callum Potter

by October 26th. Either by phoning 01684 773256 (evenings or weekend)

or email to callum.potter@gmail.com .

Payment (10) can be made on the day, which includes lunch

(ploughman's) and refreshments.



The programme is:



10.00-10.30 Registration tea/coffee

10.30-10.45 Official Welcome - President BAA

10.45-11.30 Solar observing - Lyn Smith

11.30-12.15 Equipment Demonstration & Advice - Bob Marriott

12.15-13.30 Lunch

13.30-14.15 Calculating Magnitude - Guy Hurst

14.15-15.00 Finding and Observing Asteroids - Roger Dymock

15.00-15.30 Tea/Coffee

15.30-16.45 Imaging - Martin Morgan-Taylor

16.45-17.30 Walking The Night Sky for Deep Sky Objects - Guy Hurst

17.30-17.40 Closing Address - President BAA



In addition there will be displays/trade stands from SCS Astro, Aurora

Books, UK SEDS, and the BAA.



Many thanks to those of you who have already booked, and we look

forward to seeing you on the day.



Callum Potter

Co-organiser



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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Wed Oct 18 07:32:31 BST 2006

(c) 2006 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Rare asteroid occultation during early morning, Sunday 1st October

Number: 
250
2006 Sep 28 - 21:37

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BAA electronic bulletin No. 00250            http://www.britastro.org/

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Dear Observer,



A very special occultation opportunity, the first that I can recall

involving an asteroid occulting a naked-eye star, is predicted to cross the

UK, western France and eastern Spain during the early morning of Sunday, 1st

October.  Details are as follows:



Time interval to observe (from UK): 04.39 UT to 04.49 UT

Star: HIP 18993 (V=5.36) - RA: 04:04:10, Dec: +02:49.6

Asteroid: 4766 Malin (V=16.1)

Asteroid Diameter: 12 km

Duration: up to 5 sec (possibly up to 8 sec)



Please attempt to observe this exceedingly rare event, weather-permitting.

Use binoculars or a telescope if observing visually.  A video or CCD camera

record would be most valuable.



Note that the actual track of the asteroid's shadow will traverse western

Europe in a roughly North-South direction.  Its exact position is uncertain

to about +/-150 km East to West, so provided you have a clear view you will

have a small but finite chance of witnessing the 5th magnitude star

disappear from sight for a few seconds.  Note the time you start and finish

your observing watch and if you are lucky enough to see the star disappear,

try to time the event as accurately as possible: that is the times of

disappearance and of reappearance.  Remember too that if you monitor the

star but fail to detect any occultation your negative report is also

valuable for constraining the upper limit to the size of the asteroid.

Thank you.



More information including a chart of the shadow track across Europe can be

found at:



http://astrosurf.com/eaon/Cartes/10%20Octobre%2006/01%20malin.gif



Note that this event takes place during British Summer Time so the clock

time of the nominal mid-event is >>5.44 am
the constellation of Taurus and is shown in Norton's Star Atlas.  From the

UK, it will be high in the sky at an altitude of about 40 degrees and an

azimuth of about 200 degrees (i.e. in the south-south-west direction).  The

asteroid was discovered in 1987 and is named in honour of David Malin. Its

exact shape and size is uncertain.



Successful observations, either positive or negative should be reported to

Andrew Elliott ( e-mail: ae@f2s.com )



Clear skies,

Richard Miles

president@britastro.org











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Bulletin transmitted on  Thu Sep 28 21:37:56 BST 2006

(c) 2006 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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2006/7 Ballot

Number: 
249
2006 Sep 18 - 17:01

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BAA electronic bulletin No. 00249            http://www.britastro.org/

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Dear BAA Member,



Every year, each of you as members of the Association have an opportunity to

elect the Council for the forthcoming year.  Well that time has come around

again!  Voting papers for the 2006/7 session were sent out with the August

Journal and so I'd like to remind you (if you haven't already done so) to

make your voice known by returning a properly completed balloting list in

the envelope provided, duly signed on its reverse side.  These should reach

the BAA Office by no later than noon on October 18th, i.e. within one month

from now.



Do remember that it is well worth your voting for those candidates you would

like to see representing your interests especially since the council member

receiving the most votes automatically becomes a Vice-President of the

Association.



Thank you,

Richard Miles

BAA President











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Bulletin transmitted on  Mon Sep 18 17:01:17 BST 2006

(c) 2006 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Comet 2006 M4 (SWAN)

Number: 
248
2006 Sep 18 - 12:04

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BAA electronic bulletin No. 00248            http://www.britastro.org/

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Whilst comet 2006 M4 (SWAN) is still at a small solar elongation, this is

increasing rapidly.  Early astrometric observations will be very important and

these may now be possible in the morning twilight.  It should emerge from

conjunction for Northern Hemisphere visual observers in mid September.

Observers in Scotland are at the optimum latitude to make a visual recovery

around September 13.    It is due to reach perihelion in late September and

could reach 6th magnitude in October.  Although it is initially a morning

object it should be visible in the evening sky by the end of September,

although moonlight will begin to interfere.  It is currently in Leo and tracks

north eastward, reaching Canes Venatici in early October.  An ephemeris is

available on the comet section web page at http://www.ast.cam.ac.uk/~jds

and updates will appear as they become available.



Jonathan Shanklin

Director, Comet Section



j.shanklin@bas.ac.uk

Head of Meteorology and Ozone Monitoring Unit

British Antarctic Survey, Madingley Road, Cambridge CB3 0ET, England

http://www.antarctica.ac.uk/met/jds/notes_from_south_2006.htm

http://www.antarctica.ac.uk/met/jds

http://www.ast.cam.ac.uk/~jds



--

This message (and any attachments) is for the recipient only.  NERC is subject

to the Freedom of Information Act 2000 and the contents of this email and any

reply you make may be disclosed by NERC unless it is exempt from release under

the Act.  Any material supplied to NERC may be stored in an electronic

records management system.









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Bulletin transmitted on  Mon Sep 18 12:04:30 BST 2006

(c) 2006 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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BAA Radio Group Meeting

Number: 
247
2006 Sep 17 - 08:11

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BAA electronic bulletin No. 00247            http://www.britastro.org/

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Radio Group Meeting



The Radio Group of the British Astronomical Association will be holding

their annual Section Meeting on Saturday 23rd September at the Institute

of Astronomy in Cambridge. The meeting will start at 10.30am, with

refreshments available from 10am, and will be open to all, free of charge.

The Section would be very pleased to welcome any new faces. A buffet lunch

will be provided for a small at-cost fee; in order to give an estimate of

numbers for catering, it would be appreciated if those wishing to take

lunch could let Dominic Ford  know in advance.



A map of the site can be found at: http://www.ast.cam.ac.uk/contact/map/.

Members should enter via the westmost entrance off Madingley Road (the

A428), which is less than half a mile from junction 13 of the M11 (if you

come to an entrance marked "University Observatories", you've gone too

far, that's the eastmost entrance!).  Parking will be available on-site.

The meeting will be held in the Hoyle Building, labelled on the map as

"IoA Reception".



Those coming by rail will need to take a taxi to the Institute, which is

around three miles from Cambridge station.



The provisional programme for the day is as follows:



10:30 Introduction and Welcome, Laurence Newell



10:50 "Methanol Multibeam", Jim Cohen



12:00 Lunch

      Chance to view hardware and displays

      Raffle ticket sales



13:00 "The Square Kilometre Array", Dominic Ford



14:00 "Starbase Update", Laurence Newell



14:30 "1.4GHz update", David Farn



14:50 Coffee break



15:10 "Beginners Astrophysics", Jeff Lashley



15:50 Raffle Draw



16:00 "Controller update", Mark Byrne



16:30 "VLF Update", John Cook



17:00 Close





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Bulletin transmitted on  Sun Sep 17 08:11:30 BST 2006

(c) 2006 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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SMART-1 lunar impact

Number: 
246
2006 Sep 05 - 20:26

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BAA electronic bulletin No. 00246            http://www.britastro.org/

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The SMART-1 Lunar impact occurred on schedule at 2006 September 3, 05:42:22 UTC

(spacecraft time). I have placed the results obtained so far on the following

web page:



http://www.cs.nott.ac.uk/~acc/Dems/smart1.htm



Dr Anthony Cook

School of Computer Science and IT

University of Nottingham,

United Kingdom.



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Bulletin transmitted on  Tue Sep 5 20:26:53 BST 2006

(c) 2006 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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SIXTH EUROPEAN DARK-SKY SYMPOSIUM

Number: 
245
2006 Sep 03 - 20:52

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BAA electronic bulletin No. 00245            http://www.britastro.org/

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The British Astronomical Association's Campaign for Dark Skies (CfDS) will

stage the SIXTH EUROPEAN DARK-SKY SYMPOSIUM in Portsmouth in SEPTEMBER 2006.

All amateur astronomers, local government officials and anyone connected

with the making, choosing and installing of outdoor lighting will be warmly

welcomed.



The CfDS is busily organising this, its second UK-based International

Symposium on the subject of light pollution. This will be the seventh such

event, others having been held in Switzerland, Germany, France, Belgium and

Italy. It is hoped to make the event the most successful to date, both in

attendance numbers and in putting across our message that quality lighting

and a view of the stars are compatible.



The Symposium will be held on Friday 15th & Saturday 16th September 2006.

Friday will focus on the interests of Local Government Officers, lighting

professionals, and other interested parties. One of the many highlights of

the day will be an analysis of the lighting section of the new Clean

Neighbourhoods and Environment Act by eminent law expert Martin Taylor (BAA

Council and Law School, de Montfort University). Mike Simpson, past

president of the Institution of Lighting Engineers, will join Dr Chris

Baddiley (CfDS) in discussing the mechanisms of skyglow and the best

solutions. Other aspects to be aired on the Friday will be lighting and

wildlife and lighting and crime - subjects both more complex than they seem

at first sight.



Saturday's sessions will focus on astronomers and light pollution, including

papers from Friedel Pas (Belgium) and Wim Schmidt (Holland) that show how

deep sky observation in light-polluted Europe is promoted, and speakers will

provide insights into how the problem is tackled in the international

arena. From the USA, Bob Gent of the International Dark Sky Association

will chair a session during which IDA awards will be presented.



The event will be opened by Lembit Opik MP, and closing remarks will be made

by Robert Key MP. Other speakers already secured include Dr John Mason (BAA,

South Downs Planetarium), astrophotographer Philip Perkins, and many others

from the UK and abroad.



The venue (the Royal Sailors' Home Club) has an excellent hall and

restaurant and is close to many visitor attractions (Portsmouth Naval Base,

HMS Victory, HMS Warrior, the Mary Rose, the new 170m Spinnaker Tower, the

new Gunwharf (harbour-side) shopping and leisure complex, Historic Old

Portsmouth, etc.).  This will enable us to arrange evening and lunchtime

trips as a supplement to the event, including Hampshire Astronomical Group's

Clanfield Observatory and the Chichester South Downs planetarium.



Amateur astronomers are entitled to a special rate of 3 per day or 5 for

both days. Application in advance, please.



All information is on



www.dark-skies.org (see link to "CfDS 2006" on first page).



Contact and application form: Pete Seiden, venue organiser, via the website.

Contact: Bob Mizon, CfDS (telephone 01202 887084 / 07969 330247; e-mail via

the website)

Contact: Graham Bryant, CfDS (telephone 02392 241764 / 07748 770551)





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Bulletin transmitted on  Sun Sep 3 20:52:55 BST 2006

(c) 2006 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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