British Astronomical Association
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CfDS / CPRE Star Count - Reminder

Number: 
264
2007 Jan 11 - 18:26

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BAA electronic bulletin No. 00264            http://www.britastro.org/

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The BAA and CPRE (Campaign to Protect Rural England) began an initiative

before Christmas to assess light pollution in the UK by asking people to

count stars within the main rectangle of Orion (incl. the three stars in

Orion's Belt) as detailed in BAA electronic bulletin No. 00260.



See http://britastro.org/baa/content/view/195/171/

or http://britastro.org/starcount



As part of this 'Star Count' project, you have another opportunity to take

part between now and January 21 or so, because during this period the main

source of natural light pollution, the Moon, will be absent from our skies

whilst Orion will be high in the sky as seen from the UK.



Allow enough time for your eyes to become dark-adapted before you attempt

the star count,  The best time to undertake this is between about 8.30 pm

and midnight when the sky is clear.  More details at the above web address.



Do try to participate as your contribution will help us map the distribution

of light pollution across the UK.  You can enter your count on the webpage.



Clear skies,

Richard Miles, President











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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

To unsubscribe please send an e-mail to circadmin@britastro.org

Bulletin transmitted on  Thu Jan 11 18:26:03 GMT 2007

(c) 2007 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Comet C/2006 P1 (McNaught)

Number: 
263
2007 Jan 10 - 00:05

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BAA electronic bulletin No. 00263            http://www.britastro.org/

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Further to BAA e-bulletin 262 this comet is now a spectacular object in the

early evening twilight. Denis Buczynski reports that he saw the comet tonight

from a site north of Inverness. In the evening twilight he estimated that

the comet was as bright as Jupiter and a tail of several degrees was visible

with the naked eye.



Over the next few nights the comet will be best seen in the evening sky. You

will need a clear western horizon and should start looking as soon as the Sun

sets. The comet should be obvious at an azimuth of around 240 degrees and the

tail will be pointing almost straight up from the horizon. The comet is also

visible in the morning sky at an azimuth of around 110 degrees around 30 mins

before sunrise but circumstances are not as good as in the evening.



By perihelion on January 12th the comet could be brighter than Venus. It

has been seen through gaps in the cloud so make an effort even if the weather

prospects look poor. This is a rare opportunity to see a very bright comet.



Please send all observations to the Comet Section director, Jonathan Shanklin

(jds@ast.cam.ac.uk).



Nick James.



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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Wed Jan 10 00:05:30 GMT 2007

(c) 2007 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Comet 2006 P1 (McNaught)

Number: 
262
2007 Jan 02 - 18:49

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BAA electronic bulletin No. 00262            http://www.britastro.org/

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A few observers have been able to find comet 2006 P1 (McNaught) in the twilight

sky, and their observations indicate that the comet is perhaps 2nd magnitude.

Assuming that the brightening continues it should become easier to locate.

Observation is possible in both evening and morning twilight, with tail

observation generally better in the evening twilight when the tail will be

nearly vertical.  Exact magnitudes are difficult to predict, and probably

even more difficult to estimate, as differential atmospheric extinction

will be considerable.  When reporting magnitude estimates please give the

exact time of observation, your location (latitude and longitude) and the

comparison stars you have used.  Please submit observations, whether

visual or CCD/DSLR images as soon as possible after you make them.



UK observers will have until around January 14th to see the comet in the

twilight, with it then only visible in the evening.  It may be worth trying

daylight observation around January 14, although the comet is then only 5

degrees from the Sun, so extreme care will be needed.  Mercury is close by, and

it seems possible that the comet will be the brighter object.  Venus is

rather more distant, but may be a comparable brightness.  The comet will

be visible in the SOHO and STEREO coronagraphs from January 12 to 15, so

for a real-time view see

http://sohowww.nascom.nasa.gov/data/realtime/c3/512/



After the 15th the comet is unlikely to be seen from the UK, and will be picked

up by Southern Hemisphere observers, where it may be a spectacular sight.



Location charts and the latest information is available on the Comet

Section web page at http://www.ast.cam.ac.uk/~jds



I'll keep my fingers crossed that the weather situation improves!



Jon Shanklin,

jds@ast.cam.ac.uk or j.shanklin@bas.ac.uk

http://www.ast.cam.ac.uk/~jds

Comet Section Director, British Astronomical Association



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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Tue Jan 2 18:49:52 GMT 2007

(c) 2007 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Instruments and Imaging Section Meeting

Number: 
261
2006 Dec 29 - 17:37

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BAA electronic bulletin No. 00261            http://www.britastro.org/

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Meeting of the Instruments and Imaging Section



Saturday, 12 May 2007

Towcester Road Methodist Church, Northampton



Doors open 9.30; meeting begins 11.00

Local facilities include free parking and numerous shops and victuallers



Note that the date arranged and announced for this meeting was

originally 19 May. However, I have now been informed that the hall had

already been booked for that date. But hey-ho and never mind. Apologies

for any inconvenience.



Speakers will include Ron Arbour, Maurice Gavin, Karen Holland, Nick

James and Gary Poyner. Activities will include mirror-making, and space

will be available for exhibits. Contact the Director if you would like

to present a short talk. The meeting will be hosted by a new

organisation and will be held at a new venue. See the websites of

Northampton Astronomical Society...



http://www.northamptonastronomicalsociety.org



... and the BAA Instruments and Imaging Section



http://www.britastro.org/iandi/



R.A. Marriott, Section Director



ram@hamal.demon.co.uk

Northampton (01604) 765190







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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Fri Dec 29 17:37:52 GMT 2006

(c) 2006 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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BAA CfDS / CPRE Christmas and New Year Star Count

Number: 
260
2006 Dec 21 - 10:33

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BAA electronic bulletin No. 00260            http://www.britastro.org/

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Join the Christmas and New Year Star Count



You may be interested to learn that the BAA Campaign for Dark Skies has

joined with the Campaign to Protect Rural England (CPRE) to organise a

simple star count.  People everywhere in the UK can take part during the

nights running up to Christmas.  Its aim is to help us gauge the extent of

light pollution, and to raise awareness about the issue.  This is what you

do:



If the sky is clear, without obvious haze, on any of the nights between

December 21-24 2006, find the constellation of Orion between 8.00 pm and

midnight and count how many stars you can see within the rectangle of Orion

(bordered by his shoulders and feet).  The more stars you can see, the less

the light pollution.  You can enter your findings on the BAA website or by

post.



To find out more and take part, visit the Star Count web page at:



http://britastro.org/starcount



N.B. If the weather fails to co-operate during the next few nights, we are

repeating the exercise on January 14-21, 2007 so you will have a second

opportunity then.



Finally, may I also take this opportunity to wish you and your family a

merry Christmas and a very prosperous New Year.  Thank you for your support.



Richard Miles

BAA President







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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Thu Dec 21 10:33:56 GMT 2006

(c) 2006 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Saturday 16th December

Number: 
259
2006 Dec 15 - 07:46

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BAA electronic bulletin No. 00259            http://www.britastro.org/

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Saturday 16th December 2006



The Christmas meeting of the Association  will be held in Lecture Theatre

2, New Hunts House, Guy's Hospital, London Bridge,  London SE1 9RT



The meeting begins at 14:30



Speakers for the Christmas meeting are: -



Professor John Brown, Astronomer Royal for Scotland : "Abra cad Astra"



Doug Ellison: "Cosmic Casualty:  Farce and Fortuity in the Exploration of

Space"



Dr. Stewart Moore: "The Winter Deep Sky"



The meeting will close at 17:30



Tea will be available during the meeting.



Do come and join us for this final meeting of 2006.



Seasons greetings.



Nick Hewitt

Vice President



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Bulletin transmitted on  Fri Dec 15 07:46:37 GMT 2006

(c) 2006 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Instruments and Imaging Section Meeting

Number: 
258
2006 Dec 13 - 23:34

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BAA electronic bulletin No. 00258            http://www.britastro.org/

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Meeting of the Instruments and Imaging Section



Saturday, 19 May 2007

Towcester Road Methodist Church, Northampton



Doors open 9.30; meeting begins 11.00

Local facilities include free parking and numerous shops and victuallers



Speakers will include Ron Arbour, Maurice Gavin, Karen Holland, Nick

James and Gary Poyner. Activities will include mirror-making, and space

will be available for exhibits. Contact the Director if you would like

to present a short talk. The meeting will be hosted by a new

organisation and will be held at a new venue. See the website of

Northampton Astronomical Society:



http://www.northamptonastronomicalsociety.org



R.A. Marriott, Section Director



ram@hamal.demon.co.uk

Northampton (01604) 765190







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Bulletin transmitted on  Wed Dec 13 23:34:19 GMT 2006

(c) 2006 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Did you photograph the "W" of Cassiopeia in October?

Number: 
257
2006 Nov 27 - 20:01

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BAA electronic bulletin No. 00257            http://www.britastro.org/

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There has been an interesting event recently as detailed below. Please

advise the VSS Director if you have any images and where possible email

them to me at rdp@astronomy.freeserve.co.uk. I can supply a finder chart

of the area in question.



Many thanks to Tom Krajci for instigating this initiative.



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 From: "Tom Krajci" 

 To: 

 Sent: Monday, November 13, 2006 2:49 PM

 Subject: [AIP4WIN] Did you photograph the "W" of Cassiopeia in October?





 Did you photograph the "W" of Cassiopeia in October? If so, you may be

 sitting on a gold mine and not even know it!



 A star (GSC 3656-1328, at 00 09 22 +54 39 44 (2000)) recently brightened

 from approx. magnitude 11.5 to as bright as magnitude 7.5 on Halloween

 night! (This is in the western end of the "W" of Cassiopeia.)



 Since it's discovery in late October the star has been intensely studied by

 amateurs, professionals, and observing time of orbiting telescopes has even

 been allocated to observe this object! We have very little coverage of this

 object before discovery, so any image taken of this field in October can

 tell us a great deal about how this star behaved before the start of intense

 coverage.



 If you photographed this field at any time in the month of October, your

 image has scientific value! It can be an image taken with film, digital

 SLR, CCD...anything. Even a wide field shot taken with a short focal length

 lens can reach deep enough to show the presence or absence of a star of the

 brightness we're talking about.



 Why all the fuss about one star? It appears to be a very unusual event:

 possibly a gravitational microlensing event. (Spectra of the star don't

 show the typical signs of an exploding/outbursting star, and the light curve

 from late October to mid-November appear to fit what one would expect for a

 microlensing event. But more data is needed to provide the best possible

 analysis and conclusion about this event.)



 Thanks in advance.



 Tom Krajci



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Roger Pickard, Director BAA VSS



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Bulletin transmitted on  Mon Nov 27 20:01:02 GMT 2006

(c) 2006 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Comet updates

Number: 
256
2006 Nov 24 - 11:01

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BAA electronic bulletin No. 00256            http://www.britastro.org/

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Comet 2006 P1 (McNaught) was discovered by Rob McNaught during the course

of the Siding Spring Survey in August.  It has largely been a southern

hemisphere object and is never going to be well placed for observing from

the UK.  It has been brightening relatively rapidly since discovery, and

visual observations now put it at around 9th magnitude, though it is now

only visible in the twilight.  It is a "new" comet from the Oort cloud on

its first pass through the inner solar system.  Such comets often brighten

more slowly as they approach closer to the Sun.  Taking this into account

the likely peak brightness in January is between 2nd and 0th magnitude,

although if it continues brightening at the present rate it could be

significantly brighter.  It is not well placed for observing and remains

close to the horizon in the evening twilight for northern hemisphere

observers.  It will however be worth CCD or DSLR imagers attempting to

catch it from now until January 12 in order to update the light curve.

The comet remains around 15 degrees from the Sun and at about 17:00, when

the Sun is about 8 degrees below the horizon, the comet is 7 degrees above

the horizon for the southern UK.  This will be a difficult observation,

but I hope some observers will be able to image the comet.  If it does

become bright, then visual observation may be possible for UK observers

from the beginning of January until the 12th, with the comet a few degrees

up at 17:00, and the tail perhaps visible until later in the evening.



Comet 2006 M4 (SWAN) is now fading rapidly after its October outburst,

however it is still visible in binoculars in Aquila, a few degrees from

Altair.  Its magnitude is currently around 8, and it is becoming more

diffuse.  A BAA e-circular sent on October 24th noted that Comet SWAN had

undergone a second brightening from 6th magnitude to around 4.5 and that

it was not clear how long the outburst would last, but the previous one

was only a few days.  In the meantime the comet was a naked eye object,

with a short tail.  Whilst a further outburst is unlikely now that the

comet is receding from the Sun, comets can fragment at any time, so it is

worth keeping an eye on the comet as it fades.



In the morning sky 2006 L1 (Garradd) is visible in large binoculars at

around 9th magnitude.



For the telescopic observer 4P/Faye is slowly fading at 10th magnitude and

29P/Schwassmann-Wachmann has had several bright outbursts to 12th magnitude.



For more details see the Section web page at http://www.ast.cam.ac.uk/~jds



Jon Shanklin,

jds@ast.cam.ac.uk or j.shanklin@bas.ac.uk

http://www.ast.cam.ac.uk/~jds

Comet Section Director, British Astronomical Association



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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Fri Nov 24 11:01:19 GMT 2006

(c) 2006 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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2006 November 25th meeting

Number: 
255
2006 Nov 19 - 13:03

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BAA electronic bulletin No. 00255            http://www.britastro.org/

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There is a meeting of the British Astronomical Association on Saturday 2006

November 25th



Venue: New Hunts House, Guy's Hospital, London Bridge, London.



Time 14:30 - 17:30





"Update on Huygens probe/lander on the Cassini mission to Saturn and

Titan": Dr Andrew Ball, Planetary and Space Sciences Research

Institute, The Open University.



" Planetary Nebulae - from red giants to white dwarfs": Professor Mike

Barlow (University College, London)



Sky Diary for November & December: Dr. Richard Miles



Light refreshments are available at the meeting.



Please note that the M.1 motorway is closed at Junction 9  from 09:00 on

Saturday all weekend.







There are very few places left  for the Christmas lunch to be held before

the 2006 December 16th meeting. Please book as soon as possible if you

intend to come.





Nick Hewitt

Vice President







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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Sun Nov 19 13:03:01 GMT 2006

(c) 2006 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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