British Astronomical Association
Supporting amateur astronomers since 1890

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Index to the Journal, volume 118 (2008)

Number: 
376
2009 Jan 30 - 15:36

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BAA electronic bulletin No. 00376            http://www.britastro.org/

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We regret that due to an error at the printers, the Index to the 2008

Journal is not in fact included in the 2009 February issue which members

will be receiving shortly. It will now be printed in the April issue.



Meanwhile a PDF copy can be downloaded from this address:

http://www.britastro.org/journal/pdf/119-1index118.pdf



We apologise to members for any inconvenience.



Best regards

   Hazel McGee

   Journal Editor







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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Fri Jan 30 15:36:55 GMT 2009

(c) 2009 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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The Association's Medals & Awards

Number: 
375
2009 Jan 26 - 19:50

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BAA electronic bulletin No. 00375            http://www.britastro.org/

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At the March Council meeting, Council will consider nominations for the

Association's Medals and Awards for 2009. If any members wish to nominate a

fellow member for some notable contribution, please send a suitably worded

citation to the Business Secretary no later than 2009 March 6th. All

nominations must be in writing and signed by two sponsors. Please try to

confine citations to one side of an A4 sheet of paper.



Conditions relating to each award are given below. Members are requested to

read the conditions carefully and to ensure that citations comply with the

conditions for the relevant award.



MERLIN MEDAL & GIFT



The award shall ordinarily be made not more than once in any year and not less

often than one every five years, the year being reckoned to start at each

Annual General Meeting.



This award shall be made in recognition of a notable contribution to the

advancement of astronomy. If two or more persons have been jointly concerned

in any particular work, a joint award may be made, in which case each

recipient shall receive a medal and gift.



LYDIA BROWN MEDAL & GIFT



This award shall be made at the discretion of the Council.



This award shall be in recognition of meritorious service to the Association

in an honorary capacity over many years on grounds that would not qualify a

nominee for either the Walter Goodacre or Merlin Awards. If two or more

persons have been jointly concerned in any particular work, a joint award may

be made, in which case each recipient shall receive a medal and gift.



THE STEAVENSON AWARD



This award shall be made at the discretion of the Council.



This shall be awarded to a member who has made an outstanding contribution to

observational astronomy.



HORACE DALL MEDAL & GIFT



The award shall be made at the discretion of the Council but not more than

once in any calendar year. It shall be made to the person whether or not a

member of the Association, who has shown marked ability in the making of

Astronomical Instruments. If two or more people have been jointly concerned in

a particular work then each person may receive a medal and gift.



Ron Johnson,



Business Secretary









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Bulletin transmitted on  Mon Jan 26 19:50:48 GMT 2009

(c) 2009 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Instruments and Imaging Section : Robotic Telescope Project

Number: 
374
2009 Jan 18 - 23:41

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BAA electronic bulletin No. 00374            http://www.britastro.org/

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Instruments and Imaging Section



This year the Association is introducing an Internet-based system

allowing Members access to robotic telescopes and imaging systems at

attractive rates. Jeff Moreland has recently been appointed Robotic

Telescope Coordinator, under the auspices of the Instruments and Imaging

Section, and preliminary information is now on the Section website (URL

below). Follow the link to Robotic Telescope Project. The website has

also been updated with Tom Boles' latest supernova discoveries.



R.A. Marriott

Director



ram@hamal.demon.co.uk

http://www.britastro.org/iandi





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Bulletin transmitted on  Sun Jan 18 23:41:04 GMT 2009

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Reminder for the next BAA OM meeting

Number: 
373
2009 Jan 11 - 10:25

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BAA electronic bulletin No. 00373            http://www.britastro.org/

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I would like to remind you that the next meeting of the BAA will be on

Wednesday 28th January in the new lecture room, Burlington House.



Our speakers are Dr Nick Achilleos (UCL) Modelling & Observations of

the ionospheres & magnetosphere of Jupiter and Saturn with John Rogers

giving a talk about the observations of Jupiter and a brief section

update.

David Arditti will be doing Sky Notes



Doors open at 17.00 and the meeting will start at 17.30 and is due to

finish by 20.00



Hazel



Hazel Collett

Meeting Secretary









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Bulletin transmitted on  Sun Jan 11 10:25:18 GMT 2009

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31st January 2009 - Canterbury BAA Back to Basics workshop

Number: 
372
2009 Jan 10 - 22:52

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BAA electronic bulletin No. 00372            http://www.britastro.org/

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There is still time to book for this event - revised closing date now

21st January



This is a reminder to anyone who is just getting into astronomy or

would like to consider doing a different area of observing.



On 31st January in the University of Kent at Canterbury there will be

a BAA Back to Basics workshop. This event is being hosted by the South

East Kent

AS group and they will be on hand to help during the day and for the

evening observing session



The day starts at 9.45 with registration and finishes at approx 17.00.

There will be an observing session, weather permitting for 1 hour

after the workshop for anyone who is interested.



The workshop will cover the following Solar, Lunar, Planetary and

Variable Star observing plus there will be a session on equipment

needed to get started. In the morning you will have a short

introduction to the area of observing by an expert and in the

afternoon you will have the chance to attend a workshop where you will

have the chance to learn more in depth into the subject as well as

doing a practical exercise and to have the chance to ask one to one

questions.



Costs - 8.00 for BAA members and 13.00 for non members. This

includes all refreshments (tea / coffee at registration and in the

afternoon plus a hot lunch)



Please pass on this invitation to anyone you know who may be just

starting out in the joys of astronomy.



Closing date is 17th January so please do not delay if you wish to attend.



Hope to see you there.



Hazel



Hazel Collett

Meeting Secretary and event organiser





















----- End forwarded message -----







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Bulletin transmitted on  Sat Jan 10 22:52:50 GMT 2009

(c) 2009 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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ASTEROID OCCULTATION OF A BRIGHT STAR VISIBLE FROM NORTHERN ENGLAND

Number: 
371
2009 Jan 08 - 00:13

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BAA electronic bulletin No. 00371            http://www.britastro.org/

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On Saturday evening, 2009 January 10, just before 1810 UT, the

asteroid (626) Notburga is predicted to occult the magnitude 7.0 star

HIP 109369.  This star will be about 7 west of Venus and 2 west of

Theta Aquarii at the time.



The current update (2008 Nov 16) shows the 101 km wide track crossing

from west to east over southern RoI, the IoM, and much of northern

England and NW Wales.  The formal probability of a positive

observation is very high - almost 100% for observers on the centre

line reducing to 50% at the shadow edges, and 16% in the 1 standard

deviation uncertainty zone.



In more detail, in the UK, the main shadow crosses parts of NW Wales,

Anglesey, Merseyside, Cumbria, Lancs, Northumberland and the north

east, and W and N Yorks.  The uncertainty zone extends these areas

to the IoM, 20km north, and 20km south of the above areas into more

densely populated parts of Greater Manchester and Yorkshire.  Click

on the following link to see the precise tracks plotted on a Google

map, and zoom in:-



http://www.poyntsource.com/New/Google/20090110_20025.HTM



The predicted centre line is shown in green, the shadow track edges

in blue, and the 1 standard deviation track in red.  (Ignore the

movable grey lines.)



The star will be at an elevation of about 15, in azimuth 230 (SE).

The sun will be at least 15 below the horizon, and the full moon,

133 away, should not pose a problem.  The maximum duration will be

only 2.4 seconds, but the star will disappear completely for those

inside the shadow track (asteroid magnitude ~13.6).



Planetarium software will aid identification of the correct star.

More detailed information, with links to a track map and star charts

can be found here:-



http://asteroidoccultation.com/2009_01/0110_626_20025.htm



As with all predictions of this type, there is some uncertainty in

the precise location of the track, although in this case the

prediction is expected to be quite accurate.



Although theoretically visible in binoculars, observers would be

recommended to use a telescope to see the event.



Scientifically valuable information can be obtained from accurate

timings of the disappearance *and* reappearance of occulted stars.

A single positive timing can yield a position relative to the star of

several times higher precision than standard astrometry.  Combined

timings from observers distributed across the track can yield the

size and shape of the asteroid.  Of course, occultations involving

bright stars give the opportunity for many more observers to take

part.



Observers wishing to make serious visual timings (to better than 1

second) will need a multi-lap stopwatch or a voice recorder linked to

an accurate time signal.  Those with sensitive enough video cameras,

camcorders or webcams may also be able to record the events, but

will need an accurate method of time-stamping the video.  This is a

red star (Mr=6.5) which CCD video cameras are more sensitive to.



Serious timings of positive occultations would be welcomed by the

undersigned, as would definite negative events from within or just

outside the predicted shadow track.  It is normal practice to observe

or record for 2 minutes either side of the predicted central

occultation time above, although the formal time uncertainty is

expected to be only a second or two.  A specimen report form can be

found here:-



http://astrosurf.com/eaon/Report%20form.htm



Please email any reports to me, or contact me if you need assistance

completing the form.  The required accurate latitude and longitude

(WGS84 datum) can be obtained from the Google Map (at the highest

zoom level on the 'Satellite' view), before or after the event.

Elevation above MSL is also required, preferably from an OS map.



Good luck!



Andrew Elliott



Assistant Director (Occultations), Asteroids and Remote Planets Section

Email:  ae [at] f2s [dot] com





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Bulletin transmitted on  Thu Jan 8 00:13:04 GMT 2009

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York Back to Basics WOrkshop 1st November

Number: 
356
2008 Oct 15 - 18:50

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BAA electronic bulletin No. 00356            http://www.britastro.org/

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York Back to Basics Workshop



The York AS group are hosting the British Astronomical Association

(BAA) Back to Basics Workshop on Saturday 1st November.



This workshop is aimed at anyone who is new to astronomy or would like

to learn about a different area of astronomy to observe. We have a

selection of BAA expert observers coming to explain how to do the

different areas of observing.



The cost of the full day event is 8.0 for BAA members and under 16's

and 13.00 for all others. This cost includes all the talks and

practical workshops, a buffet lunch and refreshments.



Where else can you get a whole days entertainment, help from experts, food and

refreshments for such little cost.



If you would like to attend booking forms were sent with the August

Journal or can be down loaded from the BAA website.



Hope to see you there



Hazel



Hazel Collett

Meetings Secretary





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Bulletin transmitted on  Wed Oct 15 18:50:03 BST 2008

(c) 2008 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Hoyle Day at St John's College, Cambridge

Number: 
355
2008 Oct 08 - 12:34

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BAA electronic bulletin No. 00355            http://www.britastro.org/

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Members may be interested in this event being held in Cambridge, on

November 8th.



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Hoyle Day at St John's College, Cambridge



Visit the magnificent seventeenth-century library of St John's College

and learn about one of the College's most remarkable Fellows



Saturday 8 November 2008, 11am-4.30pm



Exhibition of cosmologist Fred Hoyle's papers and artefacts



Talk on his life and work given by Dr Carolin Crawford



Tours of a beautiful and historic Cambridge college library





Open to all



Free entry



http://www.joh.cam.ac.uk/library/special_collections/hoyle





Professor Sir Fred Hoyle FRS (1915-2001) was one of the twentieth

century's most colourful and controversial scientists. His most highly

acclaimed work was in the field of stellar nucleosynthesis:

calculating how it is that the chemical elements we see around us were

created inside stars. Despite having coined the term 'big bang' he was

a life-long adherent to the opposing theory of a 'steady-state'

universe. His later work spanned many areas of science and beyond,

taking in the geology of the earth, the politics of energy provision,

and the origin of diseases and of life itself.



On Saturday 8 November, St John's College Library will hold its first

Hoyle Day. The seventeenth-century Old Library will be open to

visitors all day, housing an exhibition of items from the Hoyle

Collection illustrating his interests, achievements, and personality.

Guided tours of the library will be given at 11am and 3.30pm. At 2pm,

Dr Carolin Crawford from the University of Cambridge Institute of

Astronomy will give a talk on Hoyle's life and work.



The Hoyle Day is open to all and entrance is entirely free. Booking is

not essential, but if you are interested in attending the talk or one

of the tours, please contact Katie Birkwood, Hoyle Project Associate

(kib21@cam.ac.uk, 01223 339362). Directions to, and around, St John's

College can be found on the college website:

http://www.joh.cam.ac.uk/contact/travel



Please note that entrance to the Old Library will be from E Staircase

of Second Court, and not through the main Library entrance. Dr

Crawford's talk will be given in the Fisher Building on River Court.



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Bulletin transmitted on  Wed Oct 8 12:34:51 BST 2008

(c) 2008 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Favourable asteroid occultation on Wednesday night, 2008 September 24

Number: 
354
2008 Sep 22 - 21:14

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BAA electronic bulletin No. 00354            http://www.britastro.org/

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On Wednesday night, 2008 September 24, at around 2237 UT (2337 BST),

the 113km asteroid (56) Melete is predicted to occult 11th magnitude

star TYC 0633-01047-1 in the constellation Aries.



The latest update (Sept 17) shows the shadow track crossing north-

east, central, and central-southern England, with most of the rest of

England being within the uncertainty zone.  The star will be at an

elevation of about 33, in azimuth 119 (ESE).  The sun and moon will

be well below the horizon.  The maximum duration, on the centre line,

will be a 'whopping' 13.6 seconds, with a 1.3 magnitude light drop.



As with all asteroid occultation predictions, there is some

uncertainty in the precise location of the track.  Taking into

account the formal errors, the probability of observing a positive

event in this case is around 50% within the shadow track (over 90%

near the centre line).  The predicted centre line passes over or

close to Grimsby, Boston, Peterborough, Northampton, Bedford, Milton

Keynes, High Wycombe, Reading, Woking, and Southampton.  But many

other major cities, including London, are within the wide track.



To see the detailed track, click on the link below to display Derek

Breit's high precision plot of the event on a Google Map, and zoom

in to the UK:-



http://www.poyntsource.com/New/Google/20080924_13146.HTM



The predicted centre line is shown in green, the shadow track edges

in blue, and the 1 standard deviation track in red.  (Ignore the

movable grey lines.)  More detailed information about the

occultation and maps are here:-



http://asteroidoccultation.com/2008_09/0924_56_13146.htm



Good 'Planetarium Software' can assist in identification of the

correct star.



Scientifically valuable information can be obtained from accurate

timings of the disappearance *and* reappearance of occulted stars.

A single positive timing can yield a much higher precision position

of the asteroid relative to the star than standard astrometry.

Combined timings from observers distributed across the track can

yield the size and shape of the asteroid.



Observers wishing to make serious visual timings (to better than 1

second) will need a multi-lap stopwatch or a voice recorder linked to

an accurate time signal.  Those with a sensitive enough video camera

and telescope combination may also be able to record the events, but

will need an accurate method of time-stamping the video.  CCD video

cameras have extended sensitivity into the red and IR: The star's

red magnitude is 10.7



Serious timings of positive occultations would be welcomed by the

undersigned, as would definite negative events from within the

predicted shadow track.  It is normal practice to observe or record

for 2 minutes either side of the predicted central occultation time

above.  A specimen report form can be found at:-



http://astrosurf.com/eaon/Report%20form.htm



Please email any reports to me, or contact me if you need assistance

completing the form.  Accurate latitude and longitude (WGS84 datum)

can be obtained from the Google Map, before or after the event.

Elevation above MSL is also required.



Good luck!



Andrew Elliott



Assistant Director (Occultations), Asteroids and Remote Planets Section

Email:  ae [at] f2s [dot] com







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Instruments and Imaging Section

Number: 
353
2008 Sep 16 - 00:10

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Instruments and Imaging Section



The Section website has been updated with images and data acquired with

the Bradford Robotic Telescope.



John Cave:



M31

M64



Gary Poyner:



GW Librae

PQ Andromedae

PS Lacertae

SDSS1556 and SDSS1613

Z Ursae Minoris and MV Lyrae

V455 Andromedae



Plus... an additional photograph of Nick James' observatory.



R.A. Marriott

Director



ram@hamal.demon.co.uk

http://www.britastro.org/iandi





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Bulletin transmitted on  Tue Sep 16 00:10:29 BST 2008

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