British Astronomical Association
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Rare asteroid occultation of a naked eye start visible from central Scotland.

Number: 
336
2008 Apr 04 - 14:03

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BAA electronic bulletin No. 00336            http://www.britastro.org/

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On Friday night, 2008 April 11, at around 20:49:30 UT (21:49:30 BST),

the 20km asteroid (1886) Lowell is predicted to occult the naked eye

star 4.8 magnitude HIP 63355 (36 Comae Berenices).



The latest update (March 28) shows the shadow track crossing from east

to west almost centrally over Edinburgh, Glasgow and surrounding

towns.  The star will be at an elevation of about 38, in azimuth 119

(ESE).  The Sun will be 13 below the horizon, and there will be

minimal interference from the Moon.  The maximum duration will be

only 1.7 seconds, but the star will disappear completely for those

inside the shadow track.



As with all predictions of this type, there is some uncertainty in the

precise location of the track.  Taking into account the formal errors,

the probability of observing a positive event is around 15% within the

shadow track, decreasing to 7% at the 1 standard deviation limits.

The latter are around 50 miles north and south of the centre line and

enclose parts of the Tayside, Fife, Central, Strathclyde, Lothian,

and Borders Regions (using pre-1996 boundaries for simplicity).



To see the detailed track, click on the link below to display Derek

Breit's high precision plot of the event on a Google Map, and zoom

in to Scotland:-



http://www.poyntsource.com/New/Google/20080411_13468.HTM



The predicted centre line is shown in green, the shadow track edges

in blue, and the 1 standard deviation track in red.  (Ignore the

movable grey lines.)



Although theoretically visible to the naked eye, observers may prefer

to use binoculars or a telescope to see the event.



Scientifically valuable information can be obtained from accurate

timings of the disappearance *and* reappearance of occulted stars.

A single positive timing can yield a position relative to the star of

several times higher precision than standard astrometry.  Combined

timings from observers distributed across the track can yield the

size and shape of the asteroid.  Of course, occultations involving

bright stars give the opportunity for many more observers to take

part.



Observers wishing to make serious visual timings (to better than 1

second) will need a multi-lap stopwatch or a voice recorder linked to

an accurate time signal.  Those with sensitive enough video cameras,

camcorders or webcams may also be able to record the events, but

will need an accurate method of time-stamping the video.  This is a

red star (Mr=4.0) which CCD video cameras are more sensitive to.



Serious timings of positive occultations would be welcomed by the

undersigned, as would definite negative events from within the

predicted shadow track.  It is normal practice to observe or record

for 2 minutes either side of the predicted central occultation time

above.  A specimen report form can be found at:-



http://astrosurf.com/eaon/Report%20form.htm



Please email any reports to me, or contact me if you need assistance

completing the form.  Accurate latitude and longitude (WGS84 datum)

can be obtained from the Google Map, before or after the event.

Elevation above mean sea level is also required.



Good luck!



Andrew Elliott



Assistant Director (Occultations), Asteroids and Remote Planets Section

Email:  ae [at] f2s [dot] com



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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Fri Apr 4 14:03:19 BST 2008

(c) 2008 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Sir Arthur C. Clarke (1917-2008)

Number: 
335
2008 Mar 19 - 00:56

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BAA electronic bulletin No. 00335            http://www.britastro.org/

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Sadly, you may already have heard that Sir Arthur C. Clarke died yesterday

(March 18th) at the age of 90.  I'm sure many of you like me are saddened on

hearing this news.



However, you may also be interested to know that Sir Arthur, who was born in

Minehead, Somerset and lived at Taunton during his early years, joined the

BAA at the age of 27 in June 1945 just as the Second World War was coming to

an end.  He was a regular contributor to the BAA Journal, from the outset

writing articles on radar reflections from the Moon and geostationary

satellites during his very first few years as a member.  Although he wrote

on a wide range of subjects including travel, he is of course best known for

his literary works on science fiction.  He continued to write the occasional

item for the Journal well into the 1970s.  A great man that's for sure and

one the like of whom we shall never meet again.



Richard Miles

Vice-President







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Bulletin transmitted on  Wed Mar 19 00:56:00 GMT 2008

(c) 2007 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Postponement of CfDS/CPRE/ILE lighting conference

Number: 
334
2008 Mar 18 - 17:20

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BAA electronic bulletin No. 00334            http://www.britastro.org/

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Postponement of CfDS/CPRE/ILE lighting conference, Leicester, 2008 May 20



Unfortunately, the conference at de Montfort University, Leicester,

scheduled for 2008 May 20 as mentioned in a previous circular, will be

postponed until a date to be announced.



Apologies,



Bob Mizon   BAA CfDS



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Bulletin transmitted on  Tue Mar 18 17:20:20 GMT 2008

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Reminder for the next BAA meeting

Number: 
333
2008 Mar 13 - 10:50

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BAA electronic bulletin No. 00333            http://www.britastro.org/

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I would like to wish everyone a Happy Easter and to remind you that

the next meeting of the BAA including the SGM will be on Wednesday

26th March in the new lecture room, Burlington House.



Our two guest speakers are Sam George who is a PhD student at the

University of Birmingham studying in the field of Physics and

Astronomy. He is also the Secretary of the Federation of Astronomical

societies. Sam will be talking about "Extra Solar Planets and their

Auroral Processes. We also have Jeff

Lashley from the BAA RAG section. He will talk about the Jupiter radio

noise and an up-date on the RAG group. Richard Miles will be doing Sky

Notes



Doors open at 17.00 and the meeting will start at 17.30 and is due to

finish by 20.0



Hope to see you there



Hazel



Hazel Collett

Meeting Secretary









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Bulletin transmitted on  Thu Mar 13 10:50:46 GMT 2008

(c) 2007 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Steve Evans (1953-2008)

Number: 
332
2008 Mar 12 - 22:02

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BAA electronic bulletin No. 00332            http://www.britastro.org/

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Dear fellow BAA member,



It is with deep regret that I have to inform you of the sudden and untimely

death of our friend and colleague, Steve Evans.  Tragically, Steve suffered

a massive heart attack on the afternoon of March 7th and died within the

hour.



A member since 1982, he has been an active member of our Association these

past 26 years.  In 2003, he was a very worthy recipient of the Merlin Medal

in recognition of his notable contributions to the advancement of meteor

astronomy, in particular for the role he played as Photographic Coordinator

of the Meteor Section during the 1980's and 90's, and more recently the

advances he made in video techniques.  Neil Bone tells me that his work with

Czech and Dutch observers on the Leonid storm in 2001 stands as a monument

to his dedication and hard work.  Steve was a member of the International

Meteor Organisation and served as Assistant Treasurer for the UK.  His

multiple-station imaging work in collaboration with Andrew Ellott and other

European observers has yielded many useful results and led to several

professional-standard papers.



Steve was a source of great inspiration to us all and for me his enthusiasm

was infectious!  It goes without saying that he will be greatly missed.  A

full obituary in recognition of his life will of course be published in the

Journal in due course.



If you wish to pay your last respects, the funeral ceremony will take place

at 2.00pm on Monday 17th March at St. David's Church, Moreton-in-Marsh, and

afterwards at the Redesdale Arms, High Street, Moreton-in-Marsh,

Gloucestershire GL56 0AW



Richard Miles

Vice-President







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Bulletin transmitted on  Wed Mar 12 22:02:08 GMT 2008

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CfDS/CPRE/ILE lighting conference, Leicester, 2008 May 20

Number: 
331
2008 Mar 10 - 14:23

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BAA electronic bulletin No. 00331            http://www.britastro.org/

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The BAA's Campaign for Dark Skies, in collaboration with the Campaign

to Protect Rural England and the Institution of Lighting Engineers,

will present a conference at de Montfort University, Leicester, on

2008 May 20, on the subject of PFI lighting schemes.



While some such schemes have received awards from the CfDS (for

example the Newcastle lighting initiative which saw thousands of

old-stock lamps replaced with well-directed cut-off types), others

have not been well received by residents. An example of the latter

category is the new lighting scheme in the village of Broadwindsor in

Dorset, where locals have protested loudly against the installation of

very bright white lights on tall columns, which they consider more

appropriate for a major road than a small rural community.



Any BAA member who would like to attend this conference should seek

further details from Bob Mizon via the Campaign website at

www.britastro.org/dark-skies



Bob Mizon



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Bulletin transmitted on  Mon Mar 10 14:22:59 GMT 2008

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Two asteroid occultations on Friday March 7th

Number: 
330
2008 Mar 02 - 18:49

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BAA electronic bulletin No. 00330            http://www.britastro.org/

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Dear Observer,



Predictions of stellar occultations by asteroids are becoming more accurate

and more frequent as time goes on.  This month we have the unusual occurence

of TWO occultations potentially visible from the UK on the SAME EVENING,

Friday March 07.



The formal track of both shadows cross Devon but given the large positional

uncertainties it means that most folk in England and Wales will have a small

chance (5-10%) of seeing a positive event.



The details are:



At 20:54 UT, asteroid 18996 (2000 RR53) occults star TYC 0148 0778 (V=10.8)

in Monoceros for a max duration of about 4 seconds.  The asteroid is about

21 km across.  Observers

Please observe the star at least between 20:51 and 20:57 UT (Position RA

06h51m12s, Dec +00d51'34").



More information and a map showing the track is available (courtesy of the

European Asteroid Occultation Network) at:



http://astrosurf.com/eaon/Cartes/03%20March/07_2000%20RR53.htm



At 23:01 UT, asteroid 3273 Drukar occults star TYC 1808 0404 (V=10.9) in

Taurus for a max duration of about 2 seconds.  The asteroid is about 33 km

across.  Observers in Ireland and France may also witness a positive event.

Please observe the star at least between 22:59 and 23:03 UT (Position RA

03h51m29s, Dec +27d27'48").

More information and a map showing the track is available (courtesy of the

European Asteroid Occultation Network) at:



http://astrosurf.com/eaon/Cartes/03%20March/07_drukar.htm



Both events take place with the stars at reasonable altitudes as seen from

the UK, and the weather forecast shows that we may very well have clear

skies (i.e. a gap between fronts approaching from the west).



Richard Miles

Asteroids and Remote Planets Section

















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Bulletin transmitted on  Sun Mar 2 18:49:56 GMT 2008

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Deep Sky Section Meeting March 1

Number: 
329
2008 Feb 25 - 11:08

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BAA electronic bulletin No. 00329            http://www.britastro.org/

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Deep Sky Section Meeting Cheltenham 2008

This Saturday - March 1

Century Hall, Shurdington Social Centre, Bishop Road, Shurdington,

Cheltenham, GL51 4TB.

Hosted by the Cotswold Astronomical Society



For directions to venue see http://www.shurdington.org/SocCtr/Location.htm



The final programme for the 2008 Deep Sky Section Meeting is shown below.

There are a couple of changes to the previously advertised programme. Gain

Lee has unfortunately had to pull out but his place has been taken by Owen

Brazell (Assistant Director to the Deep Sky Section) who will give a talk on

the Abell Planetary Nebula Project. It has also proved impossible to get

anyone from the Galaxy Zoo project to talk to us.



Everyone welcome. Admission 7 payable at the door (to include

refreshments).

For queries concerning the venue please contact Callum Potter

callum.potter@gmail.com



Doors open 10.00



10.30               Coffee

11.00 - 11.30 Welcome and Review of the Year - Stewart Moore

11.30  12.15  Peter Grego - From Moon to Deep Sky, Sketching with a PDA

12.15  13.00  Paul Roche - Bringing the Deep Sky down to Earth: Las Cumbres

Observatory Global Telescope Network



13.00               Lunch



14.30  15.15  Owen Brazell  The Abell Planetary Nebula Project

15.15  16.00  Callum Potter - Wide Field DSLR Imaging



16.00               Tea



16.30  17.15  Paul Downing - Galaxy Interactions and Peculiarities

17.15  17.30  Meeting round up - Stewart Moore

  publish

The following sales stands hope to be in attendance:

BAA

Webb Deep Sky Society

SCS Astro

Aurora Books



Exhibitions of deep sky material by Section Members is encouraged.



Please contact the Callum Potter callum.potter@gmail.com if you want to have

a display.



We look forward to seeing you on the day.



Stewart Moore, Owen Brazell and Callum Potter





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Bulletin transmitted on  Mon Feb 25 11:08:58 GMT 2008

(c) 2007 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Lunar eclipse

Number: 
328
2008 Feb 22 - 16:07

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BAA electronic bulletin No. 00328            http://www.britastro.org/

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I apologise to members for sending this note out after the event but

due to a technical hitch the earlier email was never sent.

However, it may be that many members were lucky enough to witness

something and make observations of the type that Nathan Dodd has

requested.  If this is the case, could I request that  members assist

Nathan with his Physics degree by submitting their observations to him

(as well as to our own Lunar Section, of course).  See below for more

details.



Many thanks for your help on Nathan's behalf.



Roger Pickard, President



> -----Original Message-----

> From: Nathan Dodd [mailto:n.dodd@2005.hull.ac.uk]

> Sent: 11 February 2008 14:30

> To: office@britastro.org

> Subject: BAA Website Administrator: lunar eclipse

> This is an enquiry e-mail via http://britastro.org/baa from: Nathan

> Dodd



>

> Dear British Astronomical Association,

> I am writing to request the assistance of the British Astronomical

> Association in an experiment I will be conducting.

>

> I am currently a student studying for a BSc in Physics, as part of

> my

> final year project I am to observe the moon during the forthcoming

> lunar

> eclipse, in an attempt to characterise the effect that the Earth's

> atmosphere has on the umbral shadow.

>

> During the lunar eclipse I plan to be taking accurate measurements

> of

> the times that craters enter the umbra along with the apparent

> luminosity of the moon during various stages of the eclipse.

>

> As an amateur astronomer I am aware that many of your members will

> possess a great deal of experience in observing these events, and

> there

> participation would benefit my project greatly.   So if you could

> put me

> in contact with anyone who may be able to help me I would be very

> grateful.  I would be particularly interested in any data collected,

> with any form of equipment.  I would be particularly interested in:

>

> . The crater timings (e.g. the time of immersion and emersion of

> the crater from the umberal shadow)

> . The luminosity of the moon during the lunar eclipse

>

> However anything relevant to the eclipse (including photographs)

> would

> also be very helpful.  Furthermore if you are aware of any similar

> information about lunar eclipses from previous years this would also

> be

> very useful.

>

> If you are aware of anyone willing to offer there assistance or an

> exchange of information I may be contacted via e-mail at

n.dodd@2005.hull.ac.uk .

>

> Yours sincerely,

>

> Nathan Dodd





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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Fri Feb 22 16:07:24 GMT 2008

(c) 2007 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Observers Workshop Saturday

Number: 
327
2008 Feb 19 - 22:49

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BAA electronic bulletin No. 00327            http://www.britastro.org/

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Just a reminder that the next BAA Observers Workshop will be on

February 23rd, Saturday at Milton Keynes. Open University, Berrill

Hall Lecture Theatre.



This will be the programme for the day



Programme



10.30 Registration and introductions

11.00  "Observing Jupiter and Saturn" Mike Foulkes

12:00 "Imaging the Moon with a webcam" James Jefferson

12:30 "High-resolution imaging of the bright planets" David Arditti

13:30 Lunch

14:30 Practical workshop: Computer processing of planetary images, in

small groups, led by Mike Foulkes, James Jefferson, David Arditti and

Martin Lewis

16:00 Tea

16:30 Questions to all the contributors

17:00 Close



Tea and coffee will be available during registration and at 16.00.



You will have to pay on the day for food and drinks purchased in the

cafe at lunchtime. They are offering Jacket potatoes with filling at

5.50 and there will be an option for sandwiches as an alternative. We

have been asked to give the caterers a list of exact requirements by

11.00 on the day so there will be a sheet to fill in indicating your

choice on the registration desk when you arrive. I will appreciate

your help by doing this.



I look forward to seeing you there on Saturday



Hazel



Hazel Collett

Meeting Secretary







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Bulletin transmitted on  Tue Feb 19 22:49:29 GMT 2008

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