British Astronomical Association
Supporting amateur astronomers since 1890

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Leslie White

Number: 
63
2002 Sep 13 - 19:17

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BAA electronic circular No. 00063            http://www.britastro.org/

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We regret part of the previous message issued today regarding the sad

news of the death of Leslie White was omitted.



He was, of course, also President of the Association from 1978-1980.



Kind regards,

Guy M Hurst

BAA President



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Fri Sep 13 19:17:36 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Leslie White

Number: 
62
2002 Sep 13 - 16:00

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BAA electronic circular No. 00062            http://www.britastro.org/

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It is with deep regret that I must advise members that we have learnt of

the death, earlier today, of Leslie White who will have been known to

many of you as a result of his services to the Association.



Leslie, who was 91, had been admitted to hospital about six weeks ago

with an infection.



Mr. J. L. White was assistant secretary 1970-1978; acting librarian (to

C. Daniel), 1973-1978 and librarian 1978-1988. He received the Lydia

Brown medal and gift in 1974.



Our condolences to his relatives and many friends.



Guy M Hurst

BAA President



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Fri Sep 13 16:00:13 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Exhibition Meeting & Comets

Number: 
61
2002 Sep 06 - 15:20

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BAA electronic circular No. 00061            http://www.britastro.org/

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Some local information about the Exhibition Meeting is now available at

http://www.ast.cam.ac.uk/~jds/exhib.htm  This will be further upda...

information becomes available.



Comet 2002 O4 (Hoenig) has remained at around 8th magnitude over the last

month.

It should continue to slowly brighten over the next month, but will become less

conveniently placed moving from the evening sky to the morning sky.



Comet 2002 O6 (SWAN) has faded significantly in the last 10 days and is now

around mag 8.5.  It is a difficult object in the evening twilight and may well

fade further.



Detailed information on current comets is available on the Section web page at

http://www.ast.cam.ac.uk/~jds/



Jonathan Shanklin

j.shanklin@bas.ac.uk

British Antarctic Survey, Cambridge, England

http://www.antarctica.ac.uk/met/jds



British Astronomical Association, Comet Section

http://www.ast.cam.ac.uk/~jds



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Fri Sep 6 15:20:45 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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The Exhibition meeting 2002

Number: 
60
2002 Sep 01 - 20:50

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BAA electronic circular No. 00060            http://www.britastro.org/

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The Exhibition meeting of the British Astronomical Association is now just

three weeks away. It is to be held in the Teaching Laboratories of the

Cavendish Laboratory, Madingley Road, Cambridge, on Saturday 21st September

2002 from 11:00 - 17:00



There will be a short meeting at 14:30 where the Association's awards will

be presented, and this will be followed by Martin Mobberley's popular

roundup of celestial goings-on in his "Sky Notes", and a lecture "The

Opposition of Mars 2001" given by Dr. Richard McKim, Director of the Mars

Section.



In addition to the Sections' displays, the following will be present: -

BCF, Earth and Sky, Galaxia (Globes), Green Witch, Pulsar Optical (Domes),

Martin Lunn (books), Venturesopes



The following astronomical societies will also have displays: -



Bedford A.S, Breckland A.S., Cambridge A.S., Crayford Manor A.S., Cambridge

University A.S.,   The Society for the History of Astronomy, Loughton A.S.,

Luton A.S.,

Newbury A.S., Newton's A.S., Northamptonshire Natural History Society,

North Essex A.S., The Webb Society and The Astronomer.



There will be light refreshments available throughout the day, and

observing after the Exhibition (if clear) using the famous Cambridge

Thorrowgood and Northumberland refractors, both very nearby.



Do come along to this important meeting of the Association.



Nick Hewitt



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Sun Sep 1 20:50:56 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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BAA picture of the week

Number: 
59
2002 Aug 29 - 22:06

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BAA electronic circular No. 00059            http://www.britastro.org/

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We have recently added a "Picture of the week" section to the BAA website.

This week's image is an excellent colour CCD shot of M57, the Ring Nebula,

in Lyra obtained by Gordon Rogers. You can see it here:



http://www.britastro.org/picture/index.html



The PotW editor is Callum Potter and he will be looking for material to fill

this spot. You can e-mail images to him at picture@britastro.org. Please

remember to include important details such as the date, time, instrument used,

exposure details and your location. All images will be considered, whether

CCD, photographic or drawing and we hope to cover a wide range of subjects

ranging from planets to galaxies and meteors to nebulae.



The very best pictures may appear in the Journal at a later date.



Please help us to prevent PotW becoming PotM!



Nick James.



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Thu Aug 29 22:06:44 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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BAA Radio Astronomy Coordinator

Number: 
58
2002 Aug 16 - 14:32

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BAA electronic circular No. 00058            http://www.britastro.org/

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You will be aware from my previous message, (number 56), of the recent

death of Gordon Brown who acted as our Radio Astronomy Co-ordinator.



To ensure continuity within the section, I am pleased to advise you that

Peter King has agreed to take on the role of acting co-ordinator until

the BAA Council meet to discuss this matter further.



Contributions for the section can now be sent to Peter at:

38, St. Bedes Gardens,

Cambridge,

CB1 3UF



He can also be contacted at the following Internet address:



pdk@eng.cam.ac.uk



I am most grateful to Peter for taking these duties on at such short

notice.



Kind regards,

Guy M Hurst

BAA President



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Fri Aug 16 14:32:46 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Meteor Chasers

Number: 
57
2002 Aug 08 - 13:58

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BAA electronic circular No. 00057            http://www.britastro.org/

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Those members with access to Digital Television channels may wish to

know that a programme under 'The Edge' series is being shown on

Discovery Sci-Trek (channel 555) today at 3pm, 8pm and midnight.



It is entitled 'Meteor Chasers' and features Steve Evans and Andrew

Elliott on their trip to USA in search of the Leonids. The programme

also includes several other amateur astronomers whose faces you might

recognise!



Guy M Hurst

BAA President



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Thu Aug 8 13:58:52 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Gordon Brown

Number: 
56
2002 Aug 06 - 20:38

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BAA electronic circular No. 00056            http://www.britastro.org/

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It was with much regret that I must advise you that (William) Gordon

Brown, co-ordinator of the BAA Radio Astronomy Section, died on Saturday

August 3 from cancer.



According to his son, Angus, Gordon had been in Greenwich and Bexley

Cottage Hospice for about a month. Gordon had, in fact, been in touch

with me quite regularly about the Radio section until quite recently. We

were aware he was unwell and a card of best wishes had recently been

sent on behalf of the Association.



Family flowers only are requested but Angus suggests that donations

could be sent to the Greenwich and Bexley Hospice where the postal

address is:

185 Bostall Hill, Abbey Wood, London SE2.



If any other details are needed such as funeral arrangements please

contact Ron Johnson in the first instance. His contact details are in

the Journal.



Our condolences to his family and friends on this very sad loss.



Guy M Hurst

BAA President



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Tue Aug 6 20:38:06 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Perseid prospects

Number: 
55
2002 Aug 05 - 21:01

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BAA electronic circular No. 00055            http://www.britastro.org/

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Observing Opportunity - Perseid Meteor Shower 2002



Always a popular target, even for those who normally take little interest in

meteor observing, the Perseids are particularly favourable at their current

return. The Moon is New on 2002 August 8, and the 4-day old waxing crescent

will set early on the evening of the meteor shower maximum, Monday-Tuesday

August 12-13. Maximum itself occurs pretty much at the same solar longitude

(140.0o) each year, an orbital position reached by Earth around 21h UT on

2002 Aug 12-13; western Europe, including the British Isles, is ideally

placed to see the Perseids at their most active this year. At dusk on

maximum night, rates should be high - perhaps a meteor per minute or more -

and  as the Perseid radiant (RA 03h 04m Dec +58o - near the 'Sword Handle'

close to the border between Perseus and Cassiopeia)  climbs higher into the

sky during the night, there will probably be little noticeable decrease.



Perseid Radiant Elevation at 53oN



20h    24.2o                   23h    38.3o                    02h    61.9o

21h    27.9o                   00h    44.8o                    03h    67.3o

22h    32.7o                   01h    52.3o                    04h    75.1o



It need hardly be re-stated that the Perseids merit observation on all

possible nights during their activity period, which runs from July 23 to

August 20. Regular meteor observers need no reminder of the value of

carrying out watches on nights away from the maximum also. Even casual

observers will find that Perseid activity is substantial and rewarding in

the interval from about August 8-9 to 14-15 inclusive.

     Observers are strongly encouraged to make the most of this dark-sky

return of the Perseids - the shower's first really favourable showing for

three years; the previous similarly well-placed return in 1999 was lost to

the same cloud which claimed the southwest England

total solar eclipse!

     During the late 1980s and early 1990s, the Perseids showed elevated

rates in a short interlude ahead of the regular maximum, a feature

understood to relate to a concentrated debris filament close to the parent

comet 109P/Swift-Tuttle, which returned to perihelion in 1992. Particularly

strong 'early peak' activity was seen in 1993 and 1994, and the feature was

still in evidence as late as 1997. The current, 2002 return is likely to be

our first look at a more 'normal' Perseid activity pattern since the comet's

return. Perhaps other surprises in

the form of unusual activity remain to be found? Only observations will

tell, and the need for continued coverage of the shower in this and future

years is obvious.

       Visual watches should be made following the Meteor Section's standard

methods, outlined on the BAA website at http://www.britastro.org. In

particular, observers should take care to record sky conditions (limiting

magnitude, presence and extent of any cloud obscuration) during their

watches, which should preferably be in blocks of an hour at a time. Double

dates should be used to avoid ambiguity in reporting - for example, use

August 5-6 to describe the evening of August  5 to the morning of August 6,

even if the watch was carried out after midnight.

       For individual meteors, the most important details are time of

appearance (usually to the nearest minute in UT), type (Perseid, sporadic or

other shower) and magnitude. Perseid meteors are fast, and often show

persistent ionisation trains, whose presence and duration

(usually a few seconds) can also be usefully recorded. Reports in this

standard format will be welcomed by the Meteor Section at the address below.

       Photographic observers may like to try their hand at capturing

Perseids on film. Fast emulsions (400-800 ISO) are best, in combination with

a tripod-mounted (driven or undriven) camera with a standard 50 mm or

wideangle 28 mm lens at f/2.8 or faster. Time exposures of 10-15 minutes'

duration, aiming to one side of the Perseid radiant may succeed in recording

meteors brighter than magnitude 0. Good aiming directions are towards the

Square of Pegasus or Cygnus.

      Please do make the best possible use of this excellent observing

opportunity, and try to submit useable results for later analysis to the

Meteor Section. The Perseids are always a highlight of the astronomical

calendar and are a spectacle which can be enjoyed with no more equipment

than the naked eye!

Good luck!



Neil Bone, Director, BAA Meteor Section

'The Harepath', Mile End Lane, Apuldram, Chichester, West Sussex, PO20 7DZ

neil@bone2.freeserve.co.uk







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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Mon Aug 5 21:01:13 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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New comets

Number: 
54
2002 Aug 04 - 21:27

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BAA electronic circular No. 00054            http://www.britastro.org/

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Two new comets have recently been discovered.  The first was accidentaly found

by German amateur astronomer Sebastian Hoenig whilst doing some casual

stargazing on July 22 after a spell of poor weather.  Confirmation wasn't

possible until after the full moon and the latest orbit suggests that it will

remain around 8 - 9th magnitude until mid October.  Designated 2002 O4 (Hoenig)

[the oe should be an umlaut] it tracks north through Cepheus and into Ursa

Minor.  Further details and an ephemeris are on the section web page.



The second is also an unusual discovery in that it is the first real-time

discovery using the SOHO SWAN images that are freely available on the internet.

Japanese observer Masayuki Suzuki spotted a moving object on the images and

this

was confirmed as a comet by groundbased observers.  It has been designated 2002

O6 and is currently in the morning sky at around 7th magnitude, moving rapidly

across Eridanus, Orion and Gemini.  The orbit is not entirely certain and more

astrometric observations are needed, however it looks as if it will reach

perihelion in early September at around 0.5 AU, though like 2002 F1

(Utsunomiuya) it never strays far from the Sun.  Again further details and

updates as they are available are on the web page.  A printed BAA circular is

being prepared.



Jonathan Shanklin

British Astronomical Association, Comet Section

http://www.ast.cam.ac.uk/~jds



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Sun Aug 4 21:27:07 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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