British Astronomical Association
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Leonids

Number: 
73
2002 Nov 13 - 23:59

For your interest (Dave: might be of use in writing something to the CUAS

list)





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BAA electronic circular No. 00073            http://www.britastro.org/

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Observing Opportunity - 2002 Leonids



This year's return of the Leonid meteor shower - active annually from

November 15-20 - provides the last anticipated chance for a meteor storm

in the current round of elevated activity associated with the 1998

perihelion return of the parent Comet 55P/Tempel-Tuttle. Storm activity,

with rates in excess of 1000 meteors/hr, has been witnessed already in

this series. Rates around 3000/hr were seen in a single sharp peak in

1999, while the 2001 return produced respective peaks of 1600/hr and

4000/hr in two interludes separated by about 6 hours.



   As in 2001, the successful Leonid stream model of Robert McNaught and

David Asher predicts that the 2002 shower will be marked by a couple of

high-activity intervals. The first, due to debris released from the comet

in 1766, is expected around 04h UT on the Tuesday morning of November 19.

The same debris produced the first of 2001's storms, over North America.

Later, around 10h UT (after dawn in western Europe), North American

observers have the opportunity to witness what may prove to be the

strongest of all Leonid outbursts in the current round, as Earth again

encounters the 1866 debris which produced the second, 'Pacific' storm last

year.



     The earlier of 2002's predicted peaks is, of course, ideally timed

for observers in the British Isles. At 04h UT on November 19, the Leonid

radiant - in the 'Sickle' of Leo - will be climbing high into the eastern

sky, at an elevation of about 50 degrees. Observations will, however, be

somewhat hampered by strong moonlight. The Moon is a day before Full, and

its glare will drown meteors fainter than about third magnitude. The

situation could be worse! The Moon is in Aries, low in the western sky by

the time of the expected Leonid peak - so it should be easy to hide it

from direct view behind local obstructions. In any case, observers will

wish to look to the opposite, eastern side of the sky to best see Leonids

emerging from the radiant. A field of view directed towards the Plough,

for example, will be ideal.



     While the timing of Leonid outbursts can now apparently be predicted

with confidence, it is harder to forecast the actual rates. If the 2001

return can serve as a guide, we might hope for a meteor every few seconds

at best. At times there may well be bursts with more, perhaps several

Leonids occurring simultaneously!



      The peak is likely to be fairly sharp. Observers may not notice

activity taking off until about an hour beforehand, and the rise and

decline should be quite steep. It is strongly urged that observers make

best possible use of any clear skies, watching from 02h UT until dawn to

optimise their chances of following the expected storm.



     As shown by the 2000 return, it is still possible to obtain a

reasonable picture of activity under moonlit conditions when rates are

high. Observers are asked, however, to pay careful attention to recording

the stellar limiting magnitude during reported watch intervals. Counts of

meteors seen in 5-minute intervals (1-minute intervals if rates become

very high), stating the start and end times of the intervals, will be

welcomed by the Meteor Section at the address below.



     Photographers may have some success with time exposures - probably

limited to 5 minutes' duration or less by the bright sky - on ISO 400

film, using 50 mm f/2 or 28 mm f/2.8 lenses, aiming towards Leo or Ursa

Major. The hope is that the 2002 Nov 19d 04h UT peak will contain a

reasonable abundance of bright meteors (larger debris), meaning that there

will be good events for photography, and plenty in the brighter visual

range cutting through the moonlight!



     Observers should make the most of this opportunity and remember to

submit their results promptly to the Meteor Section. Given the weather

disappointments which have befallen UK-based observers in each of the past

three years, we are maybe due a change in fortunes, even if moonlight will

somewhat mute the spectacle. It is unlikely that the Leonids will be seen

in similar strength again until the end of the 21st century - rather too

long for most of us to wait! Weather permitting, the early hours of next

Tuesday morning could prove memorable indeed.



Neil Bone



Director, BAA Meteor Section



'The Harepath', Mile End Lane, Apuldram, Chichester, West Sussex, PO20 7DZ



(01243) 782679



neil@bone2.freeserve.co.uk



13th November 2002



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Wed Nov 13 20:21:06 GMT 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Results of the 2002 Council ballot

Number: 
72
2002 Nov 05 - 22:17

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BAA electronic circular No. 00072            http://www.britastro.org/

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The result of the ballot for the election of Officers and Council for the

session 2002 / 2003 is as follows:



BALLOT FOR THE ELECTION OF OFFICERS AND COUNCIL FOR THE SESSION 2002 / 2003



                                        Votes Received



President               G. M. Hurst             341

Vice-President          N. D. Hewitt

(ex-officio)



Treasurer               D. J. Tucker            326

Secretary (Meetings)    N. D. Hewitt            324

Secretary (Papers)      N. D. James             319

Secretary (Business)    R. W. Johnson           314



OTHER MEMBERS OF COUNCIL



         1.             T. Boles                301

         2.             M. V. Gavin             301

         3.             P. V. Hudson            301

         4.             J. W. Mason             296

         5.             R. J. Flux              294

         6.             R. Miles                278

         7.             G. Johnstone            277

         8.             R. Dymock               261

         9.             D. Ford                 260

        10.             C. Potter               243

        11.             W. Barton               190





Statement:



The ballot was held recently for Officers and Council for the 2002 / 2003

session with the following being elected:



President               Guy Hurst



Treasurer               David Tucker

Meetings Secretary      Nick Hewitt

Papers Secretary        Nick James

Business Secretary      Ron Johnson



Members of Council

                        Tom Boles

                        Maurice Gavin

                        Peter Hudson

                        John Mason

                        Richard Flux

                        Richard Miles

                        Geoffrey Johnstone

                        Roger Dymock

                        Dominic Ford

                        Callum Potter



The Member of Council with most votes in the ballot becomes a Vice President.

This year there was a three way tie for that position so a further vote was

held during the AGM on 2002 November 30. The result of that vote was:



        Tom Boles       29

        Maurice Gavin   27

        Peter Hudson    10



So Tom Boles becomes the third Vice President.



Ron Johnson (Business Secretary)





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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Tue Nov 5 22:17:06 GMT 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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BAA Council ballot

Number: 
71
2002 Nov 05 - 21:46

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BAA electronic circular No. 00071            http://www.britastro.org/

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The result of the ballot for the election of Officers and Council for

the session 2002 / 2003 is as follows:



BALLOT FOR THE ELECTION OF OFFICERS AND COUNCIL FOR 2002/ 2003





                        Votes Received



President                       G. M. Hurst                     341

Vice- President                 N. D. Hewitt (ex-officio)

Treasurer                       D. J. Tucker                    326



Secretary (Meetings)            N. D. Hewitt                    324



Secretary (Papers)              N. D. James                     319



Secretary (Business)            R. W. Johnson                   314





OTHER MEMBERS OF COUNCIL



                  1.    T. Boles                                301

                  2.    M. V. Gavin                             301

                  3.    P. V. Hudson                            301

                  4.    J. W. Mason                             296

                  5.    R. J. Flux                              294

                  6.    R. Miles                                278

                  7.    G. Johnstone                            277

                  8.    R. Dymock                               261

                  9.    D. Ford                                 260

                 10.    C. Potter                               243



                 11.    W. Barton                               190



This means that Mr. W. Barton was unsuccessful on this occasion.



As those who attended the AGM will be aware, the tie between Tom Boles,

Maurice Gavin and Peter Hudson necessitated a special vote at that

meeting.



As promised the result was:

                             Tom Boles       29 votes



                             Maurice Gavin   27 votes



                             Peter Hudson    10 votes



This special vote means that Tom Boles becomes one of our vice

presidents and we offer our congratulations. Thanks also to all members

of the past council for their hard work in the previous session and the

support they provided.



Guy M Hurst                                   Ron Johnson

BAA President                                 BAA Business Secretary



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Guy M Hurst, 16 Westminster Close, Basingstoke, Hants, RG22 4PP,

England. Tel/FAX:(01256) 471074. International +441256471074

MOBILE: (07905) 332226         WWW  http://www.theastronomer.org

INTERNET:   guy@tahq.demon.co.uk    OR     gmh@ast.star.rl.ac.uk

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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Tue Nov 5 21:46:27 GMT 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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BAA meetings list updated

Number: 
70
2002 Oct 27 - 09:48

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BAA electronic circular No. 00070            http://www.britastro.org/

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An updated meetings list for meetings up to the end of next year is available

on the BAA web page at:



http://www.britastro.org/meetings/1035707458/index.html



The next meeting is the AGM which starts at 17:30 next Wednesday (October 30).

This will be at the normal Savile Row venue and will feature Guy Hurst's

Presidential address and Neil Bone talking about "The Leonid Years".



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Sun Oct 27 09:48:03 GMT 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Possible occultation of an 8th mag star by Trans Neptunian Object, 1996 TL66

Number: 
69
2002 Oct 23 - 23:52

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BAA electronic circular No. 00069            http://www.britastro.org/

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This Saturday morning (2002 October 26 around 01:15-01:35 UT) there is a

possibility that the Hipparcos star, HIP 13530 (V=8.7) will be occulted by a

large 22nd mag TNO.  The footnote to this mailing is an extract from a

message

from Jean Lecacheux giving information about this possible event.



Mark Kidger has also pointed out that the albedo of TNOs may generally be

around 7-11%.  This albedo range would correspond to a body around 330-420

km in size and a maximum occultation duration of 14-18 sec.)



Observers are encouraged to monitor this possible event, preferably with the

aid of video or CCD camera operating at say 1 frame per second or faster.

Visual timings would also be very valuable.  Although this is an extremely

rare event and the positional uncertainty of the TNO is rather large

reducing the chance of success , it is well worth attempting since no such

occultation involving a TNO has ever been recorded.



Richard Miles

Asteroids and Remote Planets Section



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Extract from message originally sent by J. Lecacheux



On Oct. 25-26 around 1:26 UT (i.e. next Saturday morning) the large TNO

#15874 (still unnamed), alias

1996TL66, will pass very close to the magn. 8.7 star HIP 13530, alias SAO

93172. Owing to large ephemeris uncertainties, occultation could occur from

any place in Africa, Europe, s.America and a large part of n.America.



(2000) coordinates are R.A. 2h 54m 15s.20, Dec.  +13o 19' 51".3, in a field

of Aries easy to find with binoculars.



Details and maps from WinOccult are at the address

http://www.bitnik.com/mp/images/TL66.gif



Note that time uncertainty is several minutes, so the target star should be

monitored from 1:15 to 1:35 UT.



Risk of missing the Earth is strong, so austral regions, s.Africa leading,

will have a better chance than Europe.



According to the Minor Planet Center the absolute magnitude of this TNO is

+5.4 .If its albedo is 0.16, a standard value for classical asteroids, then

the diameter is 275 km and the occultation of next Saturday might dure 12

seconds, as it is stated in the above mentioned web page. But if albedo is

0.04 only, a more realistic value for cometary nuclei (we suppose), then the

diameter is 550 km, and any diametral occultation should be 24 seconds long.

So taking in account projection cosinus, occultation path wider than 600 km

is plausible,... if any occultation happens, of course







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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Wed Oct 23 23:52:14 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Journal advertising

Number: 
68
2002 Oct 06 - 17:32

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BAA electronic circular No. 00068            http://www.britastro.org/

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We would like to draw your attention to a special 5% discount introduced

by BC&F in the current edition of The BAA Journal. For details please

see the full page colour advert in the inside back cover. In this case

it is for observatory systems.



The Journal has benefited during the past two years by the inclusion of

colour for photographs and observations. This is largely due to the

support given by our advertisers. It is important they get feedback on

their investment if they are to be encouraged to continue with this

support. May we ask you yet again to give feedback to our sponsors at

every opportunity, and especially when making purchases, so that they

are aware of the ongoing benefit of supporting the BAA?



Tom Boles                                     Guy M Hurst

Journal Advertising Manager                   BAA President



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Sun Oct 6 17:32:50 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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BRITISH AMATEUR ASTRONOMERS WITNESS LARGEST EXPLOSION IN UNIVERSE

Number: 
67
2002 Oct 06 - 11:33

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BAA electronic circular No. 00067            http://www.britastro.org/

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The following note has been complied from a press announcement by Dr Nial

Tanvir from the University of Hertfordshire and The Astronomer magazine

web site.





FIRST GRB AFTERGLOW DETECTIONS FROM THE UK



At 1206UT on 2002 October 4 the HETE spacecraft detected a long gamma ray

burst (GRB) which are believed to be the most powerful events in the

universe.  Less than 10 minutes later the Caltech-NRAO GRB collaboration

identified a 15th magnitude optical transient in Pisces.  Dr Nial Tanvir

alerted the amateur network in the afternoon whilst simultaneously

arranging for the burst to be observed by several of the UK's large

overseas telescopes.  The transient was still visible at around 18th

magnitude as night fell in the UK, and several amateurs, including Mark

Armstrong, Peter Birtwhistle, Tom Boles, Nick James, Martin Mobberley and

David Strange imaged this first gamma-ray burst to be seen from the UK.



Nial states; "By putting together data from telescopes all around the

world we can learn more about what causes GRBs, which at the moment is

still a mystery.  The favourite idea is that they violent ejections

produced during the last

moments in the life of some massive stars, just as they are in the process

of collapsing to form black-holes.  Because they are unpredictable and

fade so fast, when they do occur we try to observe them with every

telescope we can."



Several images and some further description can be found at

The Astronomer magazine website:

  http://www.theastronomer.org/grb021004.html



Thanks must go to NASA and the AAVSO for instigating this co-operation

some two years ago.



Finally, congratulations to all observers who managed to capture this

event, including any who may not have been named above.



Roger Pickard

VSS Director







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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Sun Oct 6 11:33:51 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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BBC TV: Tomorrow's World

Number: 
66
2002 Sep 19 - 16:43

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BAA electronic circular No. 00066            http://www.britastro.org/

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My wife and myself had the pleasure of being invited to BBC Television

Centre on Tuesday August 25 when the Tomorrow's World awards ceremony

was being recorded before quite a large audience.



One of the awards involved a member of the Association although a Press

embargo prevents me giving further details at this time.



The producer advises that the ceremony is being screened on Wednesday

September 25 at 7pm on BBC1. I strongly recommend you watch the

programme.



Kind regards,

Guy M Hurst

BAA President



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Thu Sep 19 16:43:35 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Leslie White: Funeral arrangements

Number: 
65
2002 Sep 17 - 18:54

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BAA electronic circular No. 00065            http://www.britastro.org/

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Further to our recent messages, we have now received a call from Neville

Grabasky indicating that Leslie White's funeral will take place on

Friday September 20 at 11am. This will be held at North East Surrey

Crematorium but if further details are needed please ring Neville on

(01737) 353608.



Family flowers only but donations, made payable to Cancer Research, can

be sent to W. A. Truelove, Undertakers, Church Road, Epsom, Surrey.



Kind regards,

Guy M Hurst

BAA President





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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Tue Sep 17 18:54:34 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Exhibition

Number: 
64
2002 Sep 15 - 22:03

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BAA electronic circular No. 00064            http://www.britastro.org/

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The Exhibition 2002 of the  British Astronomical Association is this coming

Saturday, the 21st September.

It is to be held at the Teaching Laboratories, the Cavendish Laboratory,

Madingley Road, Cambridge.

Doors open at 11:00am

Entry is free, light refreshements (tea, coffee and biscuits) available

throughout the day.



A lecture, "The Opposition of Mars in 2001" by Dr. Richard McKim, will

follow Martin Mobberley's Sky Notes and the presentation of the

Association's Awards at 14:30.



In addition to the Section displays, the following trade stands will be

present:-

BCF

Earth and Sky

Green Witch

Pulsar Optical (Domes)

Martin Lunn (books)

Venturesopes

Galaxia (Globes)



The following Astronomical Societies are planning to have a stand:-



Bedford A.S

Breckland A.S

Cambridge AS

Crayford A.S

Cambridge University A.S

Leicester A.S

Loughton A.S

Luton A.S

Newbury A.S

Newton's A.S

Northamptonshire Natural History Society

North Essex A.S

The Astronomer

The Society for the History of Astronomy

The Webb Society



The Cavendish Museum will be open for those interested in browsing this,

and short tours are being arranged.

After the Exhibition, if it is clear,  there will be observing with the

Northumberland and Thorrowgood refractors at the Institute of Astronomy

(nearby).



See the Association's webpage at www.britastro.org for a map of the

location.

We hope to see you there.



Nick Hewitt



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BAA electronic circulars service.      E-mail: circadmin@britastro.org

Circular transmitted on  Sun Sep 15 22:03:22 BST 2002

(c) 2002 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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