British Astronomical Association
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Favourable asteroid occultation on Wednesday night, 2008 September 24

Number: 
354
2008 Sep 22 - 21:14

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BAA electronic bulletin No. 00354            http://www.britastro.org/

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On Wednesday night, 2008 September 24, at around 2237 UT (2337 BST),

the 113km asteroid (56) Melete is predicted to occult 11th magnitude

star TYC 0633-01047-1 in the constellation Aries.



The latest update (Sept 17) shows the shadow track crossing north-

east, central, and central-southern England, with most of the rest of

England being within the uncertainty zone.  The star will be at an

elevation of about 33, in azimuth 119 (ESE).  The sun and moon will

be well below the horizon.  The maximum duration, on the centre line,

will be a 'whopping' 13.6 seconds, with a 1.3 magnitude light drop.



As with all asteroid occultation predictions, there is some

uncertainty in the precise location of the track.  Taking into

account the formal errors, the probability of observing a positive

event in this case is around 50% within the shadow track (over 90%

near the centre line).  The predicted centre line passes over or

close to Grimsby, Boston, Peterborough, Northampton, Bedford, Milton

Keynes, High Wycombe, Reading, Woking, and Southampton.  But many

other major cities, including London, are within the wide track.



To see the detailed track, click on the link below to display Derek

Breit's high precision plot of the event on a Google Map, and zoom

in to the UK:-



http://www.poyntsource.com/New/Google/20080924_13146.HTM



The predicted centre line is shown in green, the shadow track edges

in blue, and the 1 standard deviation track in red.  (Ignore the

movable grey lines.)  More detailed information about the

occultation and maps are here:-



http://asteroidoccultation.com/2008_09/0924_56_13146.htm



Good 'Planetarium Software' can assist in identification of the

correct star.



Scientifically valuable information can be obtained from accurate

timings of the disappearance *and* reappearance of occulted stars.

A single positive timing can yield a much higher precision position

of the asteroid relative to the star than standard astrometry.

Combined timings from observers distributed across the track can

yield the size and shape of the asteroid.



Observers wishing to make serious visual timings (to better than 1

second) will need a multi-lap stopwatch or a voice recorder linked to

an accurate time signal.  Those with a sensitive enough video camera

and telescope combination may also be able to record the events, but

will need an accurate method of time-stamping the video.  CCD video

cameras have extended sensitivity into the red and IR: The star's

red magnitude is 10.7



Serious timings of positive occultations would be welcomed by the

undersigned, as would definite negative events from within the

predicted shadow track.  It is normal practice to observe or record

for 2 minutes either side of the predicted central occultation time

above.  A specimen report form can be found at:-



http://astrosurf.com/eaon/Report%20form.htm



Please email any reports to me, or contact me if you need assistance

completing the form.  Accurate latitude and longitude (WGS84 datum)

can be obtained from the Google Map, before or after the event.

Elevation above MSL is also required.



Good luck!



Andrew Elliott



Assistant Director (Occultations), Asteroids and Remote Planets Section

Email:  ae [at] f2s [dot] com







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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Mon Sep 22 21:14:57 BST 2008

(c) 2008 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Instruments and Imaging Section

Number: 
353
2008 Sep 16 - 00:10

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BAA electronic bulletin No. 00353            http://www.britastro.org/

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Instruments and Imaging Section



The Section website has been updated with images and data acquired with

the Bradford Robotic Telescope.



John Cave:



M31

M64



Gary Poyner:



GW Librae

PQ Andromedae

PS Lacertae

SDSS1556 and SDSS1613

Z Ursae Minoris and MV Lyrae

V455 Andromedae



Plus... an additional photograph of Nick James' observatory.



R.A. Marriott

Director



ram@hamal.demon.co.uk

http://www.britastro.org/iandi





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Bulletin transmitted on  Tue Sep 16 00:10:29 BST 2008

(c) 2008 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Instruments and Imaging Section

Number: 
351
2008 Sep 05 - 03:20

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BAA electronic bulletin No. 00351            http://www.britastro.org/

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Instruments and Imaging Section



The Section website has been updated with a splendid panoramic view of

the recent solar eclipse, by Nick James. Other contributions will be

welcomed.



R.A. Marriott

Director



ram@hamal.demon.co.uk

http://www.britastro.org/iandi





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Bulletin transmitted on  Fri Sep 5 03:20:00 BST 2008

(c) 2008 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Variable Star Observing Workshop

Number: 
350
2008 Sep 01 - 05:56

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BAA electronic bulletin No. 00350            http://www.britastro.org/

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The BAA Variable Star Section is organising a Variable Star Observing

Workshop in Edinburgh on Saturday 18th October 2008. The workshop will

be held at the Royal Observatory, Edinburgh.The workshop will last

from 10.30 am to 4pm. There will be a 10 charge which will include

lunch. Included in the day will be a short presentation by the RO of

its Crawford collection.



All BAA members and variable star observers are welcome. Also welcome

are members of astronomical societies and interested members of the

public.



I would be grateful if you could let Des Loughney know if you intend

to come to the workshop. Nearer the date he will forward a full

programme. The Workshop is aimed at those who are thinking of

observing variable stars or are new to it, and will provide information

on current observing campaigns which will be of interest to more

experienced observers.



Please circulate this notice to anyone you consider would be

interested.



Des Loughney, BAA VSS Eclipsing Binary Secretary

desloughney@blueyonder.co.uk



Roger Pickard, Director BAA VSS



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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Mon Sep 1 05:56:09 BST 2008

(c) 2008 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Instruments and Imaging Section - Robotic Telescopes

Number: 
349
2008 Aug 31 - 01:59

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BAA electronic bulletin No. 00349            http://www.britastro.org/

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Instruments and Imaging Section



Robotic Telescopes and the BAA



The article and proposal by Richard Miles and Roger Dymock describing

this new BAA initiative, recently published in the August issue of the

Journal, is now on the Section web site (URL below). Members interested

in participating in remote observing, or in assisting in the development

of this activity within the BAA, should contact Richard Miles or Roger

Dymock (as indicated on the web page). This is a new area of opportunity

for amateurs, and we expect many people will wish to become actively

involved, not only as users but also in helping to advance the robotic

approach - for example, as mentors to newcomers to the subject, or even

in building their own remotely operated telescopes.



R.A. Marriott

Director



ram@hamal.demon.co.uk

http://www.britastro.org/iandi





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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Sun Aug 31 01:59:17 BST 2008

(c) 2008 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Instruments and Imaging Section

Number: 
348
2008 Aug 25 - 05:51

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BAA electronic bulletin No. 00348            http://www.britastro.org/

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Instruments and Imaging Section



The Section website has recently been updated:



Exhibition Meeting

Naimul Opu : partial solar eclipse, observed from Bangladesh

Tom Boles : discovery of four supernovae

David Arditti's observatory



Contributions for the website - including photographs and brief

descriptions of Members' observatories and equipment - are gratefully

received. Remember, too, that Hazel McGee accepts contributions for the

Observers' Forum in the Journal.



R.A. Marriott

Director



ram@ hamal.demon.co.uk

http://britastro.org/iandi



--



R.A. Marriott



Astronomical books : editorial work / graphics processing

Astronomical instruments : consultant



Secretary

Northampton Astronomical Society

http://www.northamptonastronomicalsociety.org



Curator of Instruments, British Astronomical Association

Director, Instruments and Imaging Section, British Astronomical Association

http://www.britastro.org/iandi/



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BAA electronic bulletins service.      E-mail: circadmin@britastro.org

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Bulletin transmitted on  Mon Aug 25 05:51:01 BST 2008

(c) 2008 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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International Year of Astronomy Cornerstone Project

Number: 
347
2008 Aug 21 - 13:18

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BAA electronic bulletin No. 00347            http://www.britastro.org/

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Pamela Gay, who gave a short presentation at the recent Cambridge

meeting on "Peer-to-Peer Astronomy Education" has been very busy

working on "The Portal to the Universe" website (see below).  She now

seeks help from all those involved in astronomy and especially those

who are responsible for making information available via the web.  So,

if any member is already involved in providing such content or knows

of a member at their local astronomical society who does, perhaps they

could advise Pamela?



She writes:-



Portal to the Universe



The International Year of Astronomy Cornerstone Project "Portal to the

Universe" (PTTU) seeks information on all RSS based astronomy content

feeds (Blogs / Podcasts / Vodcasts / etc) and embeddable widgets.



The Portal to the Universe seeks to become a one stop shop for finding

online astronomy content, including news, blogs, pod/vodcasts, image

feeds, and astronomy related widgets. We will not be creating content

- we will be showcasing content from the community. Details on the

Portal to the Universe can be found here:

http://www.astronomy2009.org/cornerstone-projects-mainmenu-80/the-portal...

-niverse-mainmenu-85.html



We are set to go into beta on December 1, 2008, and to make that

launch a success we are working to index all blogs pod/vodcasts, image

feeds and other new media content. If you are a new media content

provider and would like your content included in the beta release of

PTTU, can you please contact Dr. Pamela L. Gay at

pamela@starstryder.com with the following:



To appear on PTTU -

Site Name:

URL:

RSS Feed:

The byline is:

Tagline (1-sentence description is):

This site is [Clean] [Explicit] [Somewhere in between]



For office use only -

The correct contact person is:

The correct contact email is:



We will also be building a yellow pages of astronomy, including all

astronomy community participants, from machinists building mounts to

to artists creating space related jewelry and all the observatories,

vendors, and science centers in between. If you would like to be

notified when online forms are available to sign up to be in the

directory, please also email pamela@starstryder.com



Roger Pickard, President



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Bulletin transmitted on  Thu Aug 21 13:18:18 BST 2008

(c) 2008 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Robotic Telescopes and the BAA

Number: 
346
2008 Jul 24 - 12:51

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BAA electronic bulletin No. 00346            http://www.britastro.org/

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We would like to draw your attention to an article on the above topic, which

can be found in the latest issue of the Journal of the BAA.



A significant advance in amateur astronomy in recent years has been the

setting up and use of remotely-operated telescopes. Access to such robotic

telescopes positioned at various longitudes and in both hemispheres makes a

wider range of objects available to the observer and not necessarily in the

middle of the night !



Use of such facilities need not be expensive especially when compared with

the cost of setting up one's own observatory from scratch. Robotic

telescopes are available to suit the beginner, SLOOH for example, and the

more experienced observer eg: Global Rent-A-Scope (GRAS) and the Faulkes

Telescopes.



The BAA is seeking a Robotic Telescope Co-ordinator, which is a

newly-proposed role within the Instruments and Imaging Section.

Responsibilities would include promoting the concept to BAA members, in

particular those who are 'telescopically disadvantaged' (e.g. no observing

site, cannot afford capital outlay, disabled, poor UK weather, or suffering

from light pollution).



Please do read the full article which can be found on pages 224-225 of the

August issue of the Journal.  If you are interested in using robotic

telescopes or would like to volunteer for the co-ordination role then please

contact the undersigned.  Many thanks.



Richard Miles

Vice President and Assistant Director (Photometry) Asteroid and Remote

Planets Section



Roger Dymock

Director Asteroid and Remote Planets Section











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Bulletin transmitted on  Thu Jul 24 12:51:03 BST 2008

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BAA office closed from 21st July until 5th August

Number: 
345
2008 Jul 17 - 10:20

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BAA electronic bulletin No. 00345            http://www.britastro.org/

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Members should note that the BAA Office will be closed from Monday

21st July until Tuesday 5th August inclusive due to staff holidays. The

office will re-open on Wednesday August 6th with a full service resuming

on Monday August 11th once the backlog has been cleared.



Ron Johnson

Business Secretary





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Bulletin transmitted on  Thu Jul 17 10:20:28 BST 2008

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Reminder for the Exhibition meeting on Saturday

Number: 
344
2008 Jun 23 - 22:06

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BAA electronic bulletin No. 00344            http://www.britastro.org/

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This years exhibition meeting is being held on Saturday 28th June at

the National Space Centre (NSC), Leicester and we hope all of you will

be able to come.



The exhibits will be spread over two areas of the NSC and the formal

meeting (lasting one hour) will be in the same place as the teas /

coffees will be in in a separate area.



There will be a registration desk in the main entrance to the NSC

where you will be given a free ticket for the NSC and you will be

given directions to the three BAA areas. Car Parking will be 1.0 and

if you want to go into the Planetarium you will need to buy a further

ticket for 3.00



Registration will be from 11.00 am with tea / coffee available until 11.30



Afternoon tea will be available from 15.30 - 16.00 following the

formal meeting



The exhibits will close at 17.00



Lunch - the NSC have said they will have extra staff on and more

supplies so we should not have the problems of last year - however it

is recommended that you do not leave getting your lunch too late.



Looking forward to seeing you on Saturday



Hazel









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Bulletin transmitted on  Mon Jun 23 22:06:22 BST 2008

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