British Astronomical Association
Supporting amateur astronomers since 1890

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Instruments and Imaging Section Meeting

Number: 
340
2008 May 06 - 06:18

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BAA electronic bulletin No. 00340            http://www.britastro.org/

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Meeting of the Instruments and Imaging Section

Saturday, 10 May 2008



A note for those travelling by public transport:



If arriving by rail, minicabs are available at West Bridge Garage, and

cost considerably less than the black cabs that service the railway

station. There is no direct bus route from the railway station to

Wootton. If travelling by bus or coach - arriving at the bus station in

Northampton town centre - buses 15 and 1B leave for Wootton at regular

intervals, and stop immediately outside the meeting venue. The locations

are marked on the map on the website.



R.A. Marriott, Section Director

ram@hamal.demon.co.uk

http://www.britastro.org/iandi



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Bulletin transmitted on  Tue May 6 06:18:44 BST 2008

(c) 2008 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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BAA Awards

Number: 
339
2008 May 01 - 20:43

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BAA electronic bulletin No. 00339            http://www.britastro.org/

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I'm sure members will be delighted to know the recipients of this years

awards.



They are:



WALTER GOODACRE AWARD - RON ARBOUR



MERLIN MEDAL & GIFT - TOM BOLES



STEAVENSON MEMORIAL AWARD - JEREMY SHEARS



We extend our congratulations to each of these observers for their

contributions to observational astronomy over the last several years.



Formal presentations will take place at the Exhibition Meeting at the

National Space Centre on Saturday June 28th.



I look forward to seeing many of you there.



Roger Pickard, President





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Bulletin transmitted on  Thu May 1 20:43:52 BST 2008

(c) 2008 British Astronomical Association    http://www.britastro.org/

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Meeting of the Instruments and Imaging Section

Number: 
338
2008 Apr 21 - 06:30

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BAA electronic bulletin No. 00338            http://www.britastro.org/

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Meeting of the Instruments and Imaging Section

Saturday, 10 May 2008



Wootton Working Men's Club, Wootton, Northampton



Doors open 9.45; meeting begins 11.00

3 entry, including morning and afternoon refreshments



Programme



400th Anniversary of the Invention of the Telescope



Bob Marriott : The early days of the telescope

Dr David Whitehouse : The Digges telescope - before Lippershey

Ron Arbour : Commissioning telescopes

Nick James : Refurbishment of the James observatory

Dr Allan Chapman : The seventeenth and eighteenth centuries

Bob Marriott : A brief history of astronomical photography and imaging



Dr David Whitehouse is a former BBC Science Correspondent. He has

recently completed a biography of Digges, and is now working on a

television documentary.



Wootton Working Men's Club - formerly The Red Lion - is a real-ale pub

with a private function room incorporating lecture facilities (including

full black-out) in congenial surroundings, with comfortable seating and

a bar. It is listed in the CAMRA Guide, and is the current recipient of

the CAMRA Regional Award. The Yeoman of England - 70 yards distant - is

open at 10 am for breakfast, and serves a comprehensive menu all day

until 9 pm. The landlord of the Yeoman has given his permission for use

of the car park



Photographs of the venue, and a location map, are on the Section web

site, which has been completely redesigned. Recent additions include

several members' observatories and instruments, a selection of images,

and all (113) of Tom Boles' supernova discoveries - in all, 267 pages.



R.A. Marriott, Section Director



ram@hamal.demon.co.uk

Northampton (01604) 765190



http://www.britastro.org/iandi/



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Bulletin transmitted on  Mon Apr 21 06:30:05 BST 2008

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BAA/AAVSO Meeting Cambridge

Number: 
337
2008 Apr 08 - 10:31

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BAA electronic bulletin No. 00337            http://www.britastro.org/

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Those members attending the meeting this coming weekend and travelling by

car may find the following link useful.  The Storey's Way car park is the

preferred one.



http://www.newhall.cam.ac.uk/contacts/directions/site.html



Roger Pickard





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Bulletin transmitted on  Tue Apr 8 10:31:40 BST 2008

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Rare asteroid occultation of a naked eye start visible from central Scotland.

Number: 
336
2008 Apr 04 - 14:03

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BAA electronic bulletin No. 00336            http://www.britastro.org/

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On Friday night, 2008 April 11, at around 20:49:30 UT (21:49:30 BST),

the 20km asteroid (1886) Lowell is predicted to occult the naked eye

star 4.8 magnitude HIP 63355 (36 Comae Berenices).



The latest update (March 28) shows the shadow track crossing from east

to west almost centrally over Edinburgh, Glasgow and surrounding

towns.  The star will be at an elevation of about 38, in azimuth 119

(ESE).  The Sun will be 13 below the horizon, and there will be

minimal interference from the Moon.  The maximum duration will be

only 1.7 seconds, but the star will disappear completely for those

inside the shadow track.



As with all predictions of this type, there is some uncertainty in the

precise location of the track.  Taking into account the formal errors,

the probability of observing a positive event is around 15% within the

shadow track, decreasing to 7% at the 1 standard deviation limits.

The latter are around 50 miles north and south of the centre line and

enclose parts of the Tayside, Fife, Central, Strathclyde, Lothian,

and Borders Regions (using pre-1996 boundaries for simplicity).



To see the detailed track, click on the link below to display Derek

Breit's high precision plot of the event on a Google Map, and zoom

in to Scotland:-



http://www.poyntsource.com/New/Google/20080411_13468.HTM



The predicted centre line is shown in green, the shadow track edges

in blue, and the 1 standard deviation track in red.  (Ignore the

movable grey lines.)



Although theoretically visible to the naked eye, observers may prefer

to use binoculars or a telescope to see the event.



Scientifically valuable information can be obtained from accurate

timings of the disappearance *and* reappearance of occulted stars.

A single positive timing can yield a position relative to the star of

several times higher precision than standard astrometry.  Combined

timings from observers distributed across the track can yield the

size and shape of the asteroid.  Of course, occultations involving

bright stars give the opportunity for many more observers to take

part.



Observers wishing to make serious visual timings (to better than 1

second) will need a multi-lap stopwatch or a voice recorder linked to

an accurate time signal.  Those with sensitive enough video cameras,

camcorders or webcams may also be able to record the events, but

will need an accurate method of time-stamping the video.  This is a

red star (Mr=4.0) which CCD video cameras are more sensitive to.



Serious timings of positive occultations would be welcomed by the

undersigned, as would definite negative events from within the

predicted shadow track.  It is normal practice to observe or record

for 2 minutes either side of the predicted central occultation time

above.  A specimen report form can be found at:-



http://astrosurf.com/eaon/Report%20form.htm



Please email any reports to me, or contact me if you need assistance

completing the form.  Accurate latitude and longitude (WGS84 datum)

can be obtained from the Google Map, before or after the event.

Elevation above mean sea level is also required.



Good luck!



Andrew Elliott



Assistant Director (Occultations), Asteroids and Remote Planets Section

Email:  ae [at] f2s [dot] com



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Bulletin transmitted on  Fri Apr 4 14:03:19 BST 2008

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Sir Arthur C. Clarke (1917-2008)

Number: 
335
2008 Mar 19 - 00:56

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BAA electronic bulletin No. 00335            http://www.britastro.org/

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Sadly, you may already have heard that Sir Arthur C. Clarke died yesterday

(March 18th) at the age of 90.  I'm sure many of you like me are saddened on

hearing this news.



However, you may also be interested to know that Sir Arthur, who was born in

Minehead, Somerset and lived at Taunton during his early years, joined the

BAA at the age of 27 in June 1945 just as the Second World War was coming to

an end.  He was a regular contributor to the BAA Journal, from the outset

writing articles on radar reflections from the Moon and geostationary

satellites during his very first few years as a member.  Although he wrote

on a wide range of subjects including travel, he is of course best known for

his literary works on science fiction.  He continued to write the occasional

item for the Journal well into the 1970s.  A great man that's for sure and

one the like of whom we shall never meet again.



Richard Miles

Vice-President







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Bulletin transmitted on  Wed Mar 19 00:56:00 GMT 2008

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Postponement of CfDS/CPRE/ILE lighting conference

Number: 
334
2008 Mar 18 - 17:20

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BAA electronic bulletin No. 00334            http://www.britastro.org/

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Postponement of CfDS/CPRE/ILE lighting conference, Leicester, 2008 May 20



Unfortunately, the conference at de Montfort University, Leicester,

scheduled for 2008 May 20 as mentioned in a previous circular, will be

postponed until a date to be announced.



Apologies,



Bob Mizon   BAA CfDS



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Bulletin transmitted on  Tue Mar 18 17:20:20 GMT 2008

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Reminder for the next BAA meeting

Number: 
333
2008 Mar 13 - 10:50

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BAA electronic bulletin No. 00333            http://www.britastro.org/

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I would like to wish everyone a Happy Easter and to remind you that

the next meeting of the BAA including the SGM will be on Wednesday

26th March in the new lecture room, Burlington House.



Our two guest speakers are Sam George who is a PhD student at the

University of Birmingham studying in the field of Physics and

Astronomy. He is also the Secretary of the Federation of Astronomical

societies. Sam will be talking about "Extra Solar Planets and their

Auroral Processes. We also have Jeff

Lashley from the BAA RAG section. He will talk about the Jupiter radio

noise and an up-date on the RAG group. Richard Miles will be doing Sky

Notes



Doors open at 17.00 and the meeting will start at 17.30 and is due to

finish by 20.0



Hope to see you there



Hazel



Hazel Collett

Meeting Secretary









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Bulletin transmitted on  Thu Mar 13 10:50:46 GMT 2008

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Steve Evans (1953-2008)

Number: 
332
2008 Mar 12 - 22:02

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BAA electronic bulletin No. 00332            http://www.britastro.org/

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Dear fellow BAA member,



It is with deep regret that I have to inform you of the sudden and untimely

death of our friend and colleague, Steve Evans.  Tragically, Steve suffered

a massive heart attack on the afternoon of March 7th and died within the

hour.



A member since 1982, he has been an active member of our Association these

past 26 years.  In 2003, he was a very worthy recipient of the Merlin Medal

in recognition of his notable contributions to the advancement of meteor

astronomy, in particular for the role he played as Photographic Coordinator

of the Meteor Section during the 1980's and 90's, and more recently the

advances he made in video techniques.  Neil Bone tells me that his work with

Czech and Dutch observers on the Leonid storm in 2001 stands as a monument

to his dedication and hard work.  Steve was a member of the International

Meteor Organisation and served as Assistant Treasurer for the UK.  His

multiple-station imaging work in collaboration with Andrew Ellott and other

European observers has yielded many useful results and led to several

professional-standard papers.



Steve was a source of great inspiration to us all and for me his enthusiasm

was infectious!  It goes without saying that he will be greatly missed.  A

full obituary in recognition of his life will of course be published in the

Journal in due course.



If you wish to pay your last respects, the funeral ceremony will take place

at 2.00pm on Monday 17th March at St. David's Church, Moreton-in-Marsh, and

afterwards at the Redesdale Arms, High Street, Moreton-in-Marsh,

Gloucestershire GL56 0AW



Richard Miles

Vice-President







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Bulletin transmitted on  Wed Mar 12 22:02:08 GMT 2008

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CfDS/CPRE/ILE lighting conference, Leicester, 2008 May 20

Number: 
331
2008 Mar 10 - 14:23

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The BAA's Campaign for Dark Skies, in collaboration with the Campaign

to Protect Rural England and the Institution of Lighting Engineers,

will present a conference at de Montfort University, Leicester, on

2008 May 20, on the subject of PFI lighting schemes.



While some such schemes have received awards from the CfDS (for

example the Newcastle lighting initiative which saw thousands of

old-stock lamps replaced with well-directed cut-off types), others

have not been well received by residents. An example of the latter

category is the new lighting scheme in the village of Broadwindsor in

Dorset, where locals have protested loudly against the installation of

very bright white lights on tall columns, which they consider more

appropriate for a major road than a small rural community.



Any BAA member who would like to attend this conference should seek

further details from Bob Mizon via the Campaign website at

www.britastro.org/dark-skies



Bob Mizon



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Bulletin transmitted on  Mon Mar 10 14:22:59 GMT 2008

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